Wetenschappers melden: Tuberculose, net als Covid, verspreidt zich door te ademen

Na eeuwen van medische orthodoxie heeft een team van onderzoekers in Zuid-Afrika ontdekt dat ademen een grotere bijdrage kan leveren aan de verspreiding van tuberculose dan hoesten, het kenmerkende symptoom.

Onderzoekers hebben geschat dat tot 90 procent van de tuberculosebacteriën die vrijkomen bij een geïnfecteerde persoon kan worden gedragen in kleine druppeltjes, aerosolen genaamd, die worden uitgestoten wanneer een persoon diep uitademt. De resultaten werden dinsdag gepresenteerd om wetenschappelijke conferentie online gehouden.

Het rapport weerspiegelt een belangrijke bevinding van de Covid-epidemie: het coronavirus verspreidt zich ook in aërosolen in de lucht, met name in afgesloten ruimtes – een transmissieroute die dat is geweest. Wordt niet erg gewaardeerd Toen de epidemie begon te verschijnen.

Tuberculose wordt veroorzaakt door de bacterie Mycobacterium tuberculosis, die gewoonlijk de longen aantast. Het is de dodelijkste infectieziekte ter wereld na Covid-19 Meer dan 1,5 miljoen mensen Vorig jaar – de eerste stijging in tien jaar, volgens een rapport dat vorige week door de Wereldgezondheidsorganisatie werd gepubliceerd.

Omdat de Covid-epidemie de toegang tot gezondheidszorg en toeleveringsketens wereldwijd verstoorde, werden in 2020 5,8 miljoen mensen gediagnosticeerd met tuberculose. Maar de Wereldgezondheidsorganisatie Naar schatting zijn ongeveer 10 miljoen mensen besmet. Veel mensen kunnen de ziekte onbedoeld verspreiden naar anderen.

“Ons model suggereert dat het genereren van aerosolen en tuberculose onafhankelijk van symptomen kunnen optreden”, zei Ryan Dinkel, een afgestudeerde student aan de Universiteit van Kaapstad, die de resultaten presenteerde.

De bevinding helpt verklaren waarom drukke binnenruimtes, zoals gevangenissen, vaak broedplaatsen zijn voor tuberculose, net als voor Covid. En het onderzoek suggereert dat sommige van de technieken die worden gebruikt om de overdracht van het coronavirus te verminderen – maskers, het openen van ramen of deuren en zoveel mogelijk buiten zijn – belangrijk zijn bij het verminderen van tuberculose.

READ  Astronomers notice the death of a distant galaxy for the first time

“Mensen onder ons die tbc hebben, kijken naar Covid en zeggen: ‘Wauw, het is maar een snelle versie van tbc'”, zei dr. Robert Horsberg, een epidemioloog aan de universiteit van Boston die niet bij het werk betrokken was.

Onderzoekers geloofden eerder dat de meeste gevallen van overdracht van tuberculose optreden wanneer een geïnfecteerde persoon hoest en druppeltjes met de bacteriën op anderen spuit. Men denkt dat sommige bacteriën vrijkomen wanneer een persoon inademt, maar veel minder dan wanneer een persoon hoest.

De nieuwe bevinding verandert niets aan dit begrip: een enkele hoest kan meer bacteriën dan één ademhaling verdrijven. Maar als een geïnfecteerde persoon 22.000 keer per dag ademt terwijl hij tot 500 keer hoest, vertegenwoordigt de hoest minder dan 7 procent van de totale hoeveelheid bacteriën die door een geïnfecteerde patiënt wordt afgegeven, zei de heer Dinkell.

In een overvolle bus of op school of op het werk, waar mensen urenlang in besloten ruimtes zitten, zei meneer Dinkel: “Alleen ademhalen zou meer bijdragen aan de verspreiding van besmettelijke aerosolen dan hoesten.”

Bij wat ademademhaling wordt genoemd, zorgt inademing ervoor dat minieme luchtzakjes in de longen worden geopend, en vervolgens voert uitademing bacteriën uit de longen door de aerosol. Vanwege hun kleine formaat kunnen aerosolen die vrijkomen bij getijdenademhaling langer blijven drijven en verder reizen dan druppeltjes die vrijkomen bij hoesten.

Net als bij Covid, verspreiden sommige tbc-patiënten de ziekte naar veel mensen – en kunnen ze veel bacteriën afgeven – terwijl anderen een paar mensen om hen heen infecteren. Maar zelfs als 90% van de bacteriën die door een geïnfecteerde persoon worden uitgestoten, in aerosolen zou worden overgedragen, zou deze overdrachtsmethode niet noodzakelijk verantwoordelijk zijn voor 90% van de nieuwe gevallen, waarschuwt dr. Sylvia Chiang, die de ziekte bestudeert aan de Brown University.

READ  Wetenschappers hebben ontdekt hoe ze zwarte gaten kunnen omzetten in energiebronnen

Deskundigen zeiden echter dat de bevindingen suggereren dat artsen niet moeten wachten tot tuberculosepatiënten in klinieken aankomen met ernstig hoesten en gewichtsverlies, en deze symptomen zijn alarmerend.

“We moeten gewoon de hele bevolking screenen, net zoals je zou doen als je veel Covid zou zoeken”, zei Dr. Horsberg.

De ontdekking is grotendeels te danken aan technologie die is ontwikkeld door dr. Robin Wood, emeritus hoogleraar geneeskunde aan de Universiteit van Kaapstad in Zuid-Afrika. Het apparaat kan aerosolen van geïnfecteerde mensen verzamelen en de bacteriën erin identificeren.

De diagnose en behandeling van tuberculose is in decennia niet veel veranderd. “Het is tijd om de nieuwste technologie te gaan gebruiken om een ​​oude ziekte aan te pakken”, zei Dr. Wood. Hij voegde eraan toe dat het systeem met enkele aanpassingen ook kan worden gebruikt om andere ziekten, waaronder Covid, te bestuderen.

Tuberculose bestaat al duizenden jaren en de oorzaak ervan is al bijna 150 jaar bekend.

“We ontdekken echter nog steeds nieuwe dingen over dit fundamentele deel van zijn biologie,” zei Dinkell. “Het is nederig om te beseffen dat we heel voorzichtig moeten zijn als het gaat om een ​​leerstellige benadering van een gebied.”

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *