Wetenschappers hebben een bakermat van leven gevonden onder de Antarctische ijskap

graafmachine.

Warmwaterboorinstallatie in Antarctica.
Foto: Sophie Berger, AWI

Antarctica wordt ruwweg vaak afgebeeld als een woestenij van ijs en sneeuw Onherbergzaam zoals overal op aarde. Maar een team van onderzoekers heeft zojuist een enorme hoeveelheid leven onder het bevroren continent vandaan gehaald, een bewijs van de vasthoudendheid van deze extreme organismen.

Het leven is te vinden in de buurt 650 voet (200 meter) Onder de ijsplaat Ekström, in het water 28 graden Fahrenheit (min -2 graden Celsius) Jij bent zwart. zevenenzeventig Er zijn verschillende soorten algen gevonden, bryozoën en wormen genaamd, een ware overvloed aan wezens die de manier veranderen waarop onderzoekers denken over deze barre mariene omgevingen. Het onderzoek van het team was: gepubliceerd Deze week in Actuele Biologie.

“Dit heeft geleid tot een enorme toename van bekende soorten uit deze minder bekende habitat”, zegt David Barnes, een mariene ecoloog bij de British Antarctic Survey. in een brief. Hoewel sommige dieren al zijn gevonden in andere delen van Antarctica, het ongewone huis van deze bunker is de eerste. “Dit kan ons aanwijzingen geven over hoe het leven in de poolzeeën het ijs overleeft”, voegde Barnes eraan toe.

De omgeving is moeilijk toegankelijk, omdat het onder honderden meters vast ijs ligt. Om een ​​kijkje te nemen naar wat zich hieronder bevindt, heeft het onderzoeksteam een ​​gat in het ijs gemaakt met behulp van een gespecialiseerd apparaat warm water boren. Toen gooide het team de camera’s in de put. Ze dateerden ook radiokoolstofdatering van enkele van de bryozoën en tweekleppigen die ze vonden, om te zien hoe lang het leven daar was.

“De koolstofdatering van de fragmenten van deze dieren op de zeebodem varieert van stroom tot 5,co-auteur Gerhard Kuhn, een geowetenschapper aan het Alfred Wegener Instituut in Bremerhaven, Duitsland, zei op de British Antarctic Survey. Vrijlating. “Dus, ondanks dat ze 3-9 kilometer verderop wonen [2-6 miles] Vanaf de vroegste open wateren heeft de oase van leven bijna 6 jaar onafgebroken bestaan,Duizend jaar onder de ijsplaat.”

bryozoën.

Hij vond wat algen die het team vond.
Foto: Dave Barnes, bas

Een volhardend leven in zulke barre omstandigheden is bewonderenswaardig. Sommige gebieden onder het Antarctische ijs genieten van het leven, ondanks dat ze duizenden jaren in volledige duisternis zijn geweest. sommige microben Leef op verpletterd gesteente die zich in sedimenten onder het continent nestelen. Maar de grotere wezens slaagden daar ook in Kruip onder het ondenkbare moeilijke omstandigheden Ander team van biologen Ik heb de spons gevonden een halve mijl (een kilometer) onder de Antarctische ijskap, een bevinding die een onderzoeker vergeleek met “Zoek een klein regenwoud midden in de woestijn. “ Hoewel de laatste ontdekking van het team niet zo diep was, breidt het nog steeds het aantal omgevingen uit waarvan bekend is dat ze het leven ondersteunen.

“Er zijn veel dingen die we kunnen leren van deze ongewone (en zeer grote) habitat,” zei Barnes. “Veel Arctische soorten kunnen veel lagere voedselniveaus aan dan eerder werd gedacht (dus hoewel de polaire oceanen aan het oppervlak opwarmen, kunnen ze mogelijk overleven in (voedselarme) diepere wateren.”

Hoewel het leefgebied moeilijk te vinden is, verandert het mee met de rest van de planeet. Klimaatverandering veroorzaakt ook opwarming en versnelling van de aarde Instorting ijsplaat op AntarcticaDeze diep zwartgeblakerde binnenhabitats kunnen echter binnenkort worden blootgesteld aan de open oceaan of op andere manieren worden veranderd. Zelfs als deze wijzigingen sommige sites kunnen maken Een gelukkiger huis voor fotosynthetische wezens die zonlicht kunnen absorberen, de unieke omgeving die momenteel onder het ijs van Ekstrom ligt De plank zal verdwijnen.

Tot nu toe slechts ongeveer 10 vierkante voet (1 vierkante meter) vanaf 620.000-Vierkant-mijl (1,6 miljoen vierkante kilometer)) Habitats zijn al waargenomen, wat leidt tot de vrees dat een deel van de biodiversiteit van Antarctica met onbekend uitsterven wordt bedreigd. “Het is een grote tragedie dat een van de minst bekende, gestoorde en unieke leefgebieden van de aarde verloren kan gaan voordat we het zelfs maar weten”, zei Barnes. “Er zullen waarschijnlijk veel maatschappelijk belangrijke antwoorden zijn over hoe onze planeet daarbuiten functioneert.”

MEER: Enorm Antarctisch meer verdwijnt in een paar dagen

READ  Agnes Velasquez, een moeder uit Florida die op de IC van haar dochter woonde, huilt bij het zien van haar baby die loopt

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *