Wat stijgende Covid-19-infecties in het VK en Europa kunnen betekenen voor de VS

Het dagelijkse aantal gevallen van het land – ongeveer 55.000 per dag – is nog steeds minder dan een derde van de piek van Omicron, maar het aantal gevallen stijgt net zo snel als twee weken geleden, toen het land de epidemiegerelateerde beperkingen ophefde.

De situatie in Europa is om twee redenen van belang voor volksgezondheidsfunctionarissen: ten eerste biedt het VK een voorproefje van wat er in de VS zou kunnen gebeuren, en ten tweede lijkt er iets ongewoons te gebeuren. In eerdere golven hebben stijgingen van Covid-ziekenhuisopnames de sprongen in gevallen met ongeveer 10 dagen tot twee weken ongedaan gemaakt. Nu, in het VK, lijken gevallen en ziekenhuisopnames naast elkaar te stijgen, iets dat experts verbijsterd heeft.

“Natuurlijk zijn we erg geïnteresseerd in wat daarmee aan de hand is”, vertelde Dr. Anthony Fauci, directeur van het National Institute of Allergy and Infectious Diseases, aan CNN.

Fauci zei dat hij en zijn Britse collega’s hebben gesproken en dat ze de opkomst hebben gekoppeld aan een combinatie van drie factoren. Fauci zei, in volgorde van bijdrage, dit zijn:

  • Variant BA.2, die draagbaarder is dan de originele Omicron
  • Openstelling van de samenleving, omdat mensen zich meer binnenshuis mengen zonder maskers
  • Verzwakte immuniteit door een eerdere vaccinatie of infectie
Bij Technische briefing De Britse Health Security Agency zei vrijdag dat BA.2 een 80% hogere relatieve groeisnelheid had dan de originele Omicron-stam, hoewel het niet leek te resulteren in ziekenhuisopnames.

Aangezien BA.2 geen ernstigere ziekte lijkt te veroorzaken – althans niet bij de sterk gevaccineerde Britse bevolking – is het niet duidelijk waarom de ziekenhuisopnames zo hoog zijn.

“Het ziekenhuisopnameprobleem is een beetje raadselachtig, want ondanks de toename van ziekenhuisopnames, is het heel duidelijk dat hun gebruik van intensive care-bedden niet is toegenomen”, zei Fauci. “Dus is het aantal ziekenhuisopnames een waarheidsgetrouwe afspiegeling van Covid-gevallen, of is er een moeilijkheid om te ontcijferen tussen mensen die met of vanwege Covid in het ziekenhuis liggen?”

De Verenigde Staten hebben, net als het Verenigd Koninkrijk, de meeste beperkende maatregelen opgeheven naarmate het aantal Covid-19-infecties afneemt. Twee weken geleden hebben de Amerikaanse Centers for Disease Control and Prevention de manier veranderd waarop het de impact van Covid-19 op gemeenschappen meet. De nieuwe schaal – die afhankelijk is van ziekenhuisopname en ziekenhuiscapaciteit, evenals van gevallen – heeft het verbergen van aanbevelingen voor de meeste delen van het land geëlimineerd. Staten en scholen volgden dit voorbeeld en voerden interne maskeringsvereisten op.

“Zonder twijfel is de openheid van de gemeenschap en de vermenging van mensen binnen duidelijk een bijdragende factor, evenals een slechte immuniteit in het algemeen, wat betekent dat we echt op de hoogte moeten blijven en het patroon hier moeten bekijken,” zei Fauci. “Dus daarom houden we dit zeer nauwlettend in de gaten.”

READ  Ruimtevaartuig met gasvolgsysteem van European Space Agency (ESA) ontdekt vasthoudendheid van rover in ruimteverkenning Gezero Crater

Michael Osterholm, directeur van het Center for Infectious Disease Research and Policy van de Universiteit van Minnesota, vertelde CNN: “Het is als een weeralarm. Op dit moment is het zonnig en helder, en we hopen dat het zo blijft. Maar we kunnen slecht weer hebben door avond, en we weten het gewoon niet.” .

Wat gaat BA.2 doen in de VS?

BA.2 groeit gestaag in de Verenigde Staten. Vorige week schatte de CDC dat het hier ongeveer 12% van de nieuwe Covid-19-gevallen veroorzaakt.

Ondertussen is BA.2 nu goed voor meer dan 50% van de gevallen in het VK en verschillende andere Europese landen.

“Het omslagpunt lijkt correct te zijn op ongeveer 50%”, zegt Keri Altoff, een epidemioloog aan de Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health. “Dit is het moment waarop we echt beginnen te zien dat deze variant zijn kracht in de populatie buigt”, net zoals het zijn ernst laat zien.

Althoff zei dat hoewel het VK een blik in de toekomst kan bieden, er belangrijke verschillen zijn die van invloed zullen zijn op hoe BA.2 in de VS opereert.

In het VK is 86% van de in aanmerking komende mensen volledig gevaccineerd en 67% krijgt een boost, vergeleken met 69% van degenen die zijn gevaccineerd en 50% in de VS.

“Wat we in het VK zien gebeuren, is waarschijnlijk een beter verhaal dan we hier zouden verwachten”, zei Altov.

Ze merkte op dat het in Nederland ongeveer een maand duurde voordat BA.2 versloeg BA.1. Als dezelfde tijdlijn zich voordoet in de Verenigde Staten, betekent dit dat de variant van de grond komt, net als de immuniteit tegen Omicron-infectie in de winter zal afnemen.

Coronavirus-afvalwatergegevens, CDC-richtlijnen kunnen gemengde signalen geven over het al dan niet verbergen

“Daar maak ik me zorgen over”, zei Altoff. “Maar afgelopen voorjaar bevonden we ons in een vergelijkbare situatie, waar we echt hoopten dat de zaken tot rust zouden komen, we krijgen een beetje zomer, en dan blaast Delta ons weg.”

READ  Wetenschappers gooien modelsterren in een virtueel zwart gat om te zien wie het overleeft

Altov zei dat het belangrijk zal zijn voor mensen om te begrijpen dat ze hun maskers misschien een paar weken kunnen afzetten, maar dat ze ze misschien ook regelmatig moeten dragen als de gevallen pieken.

“We zouden een nieuwe golf van ziekten in onze ziekenhuizen kunnen zien”, zei ze.

Altov zal ook nauwlettend in de gaten houden afvalwater gegevens de komende weken.

“Monitoring van afvalwater is een ongelooflijke vooruitgang in de manier waarop we SARS-CoV-2 monitoren en wat het doet in de bevolking zonder echt enige inbreng van mensen nodig te hebben”, zei ze. “Monitoring van afvalwater is een belangrijk hulpmiddel om te begrijpen waar het virus naartoe gaat en of het qua infectie toeneemt.”

Voorbereiden op de volgende golf

Bescherming tegen de volgende variant moet beginnen met vaccinatie.

“We moeten zeker niet-gevaccineerde mensen blijven zoeken en vaccineren”, zei Altov.

Fauci was het ermee eens dat de vaccinatiegraad in alle leeftijdsgroepen beter zou kunnen, maar zei dat de huidige cijfers bijzonder slecht zijn voor kinderen. Uit gegevens verzameld door de Centers for Disease Control and Prevention blijkt dat ongeveer 28% van de kinderen van 5-11 jaar volledig is gevaccineerd, terwijl 58% van de kinderen van 12-17 jaar twee doses van het vaccin heeft gekregen.

Hoewel jongere kinderen, jonger dan 5 jaar, nog niet kunnen worden gevaccineerd, hebben recente onderzoeken aangetoond dat jonge kinderen minder kans hebben om Covid-19 op te lopen als ze worden omringd door oudere kinderen en volwassenen die zijn gevaccineerd.

“De manier waarop je ze beschermt, is door de kinderen zoveel mogelijk te omringen met mensen die zijn ingeënt en versterkt, zodat je tot op zekere hoogte een bedekking van bescherming om hen heen hebt,” zei Fauci.

READ  Een asteroïde ter grootte van een bus vliegt vandaag dicht bij de aarde. Bekijk het live.

Ook zal het belangrijk zijn om flexibel te blijven.

“Het belangrijkste van dit enorme experiment, aangezien we van alle maskers en beperkingen afkomen, is dat we ijverig moeten blijven in het monitoren en testen ervan en voorbereid moeten zijn om een ​​groot deel van de versoepeling van die beperkingen ongedaan te maken,” Deborah Fuller zei. , een microbioloog aan de Universiteit van Washington.

“We kunnen niet op onze hoede zijn, want de boodschap die mensen krijgen als ze zeggen ‘we heffen de beperkingen op’ is dat de pandemie voorbij is. Dat is het niet”, zei ze.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *