VN-panel beveelt aan het Great Barrier Reef te vermelden als ‘in gevaar’

Rifvissen zwemmen over gerestaureerde rifkolonies op het Great Barrier Reef voor de kust van Cairns, Australië, 25 oktober 2019. REUTERS/Lucas Jackson

CANBERRA (Reuters) – Een panel van de Verenigde Naties adviseerde dinsdag om het Great Barrier Reef toe te voegen aan een lijst van “in gevaar” werelderfgoedlocaties, wat een boze reactie uitlokte van Australië, dat zei verbijsterd te zijn door de verhuizing. Geef de schuld aan politieke inmenging.

De commissie van de Organisatie van de Verenigde Naties voor Onderwijs, Wetenschap en Cultuur zei dat de langetermijnvooruitzichten voor ‘s werelds grootste koraalrifsysteem zijn verslechterd en dat actie nodig is om de effecten van klimaatverandering tegen te gaan.

De Australische minister van Milieu, Susan Lee, zei dat Canberra de aanbeveling zou aanvechten, zeggend dat het tegen het advies van een week geleden inging, en de Australische bescherming van koraalriffen verdedigde.

“Dit is een complete sabotage van de normale werking”, vertelde hij me.

Australië worstelt al jaren om het Great Barrier Reef, een belangrijke toeristische attractie die duizenden banen ondersteunt, van de lijst met ‘in gevaar’ te houden, een stap die zou kunnen leiden tot de uiteindelijke verwijdering als werelderfgoed.

In 2015 hield het lobbywerk onder meer in het ontvangen van afgevaardigden van UNESCO-werelderfgoed tijdens een reis naar een niet-verontreinigd stuk koraalrif, maar sindsdien, zeggen wetenschappers, heeft ‘s werelds grootste levende ecosysteem te lijden gehad van drie grote koraalverblekingsgebeurtenissen veroorzaakt door extreme hittegolven op zee.

Ze vertelde me dat zij en de Australische minister van Buitenlandse Zaken Marise Payne hun zorgen tijdens de nacht hadden geuit bij de directeur-generaal van UNESCO, Audrey Azoulay.

READ  Een geheim verzonken continent verbergt zich misschien onder IJsland ... Wetenschappers noemen het 'IJsland'

“Deze beslissing was gebrekkig”, zei ze, zonder verder uit te werken. “Er zit duidelijk beleid achter.”

Een regeringsbron zei dat Canberra gelooft dat China, dat de commissie voorzit, verantwoordelijk is voor de verhuizing te midden van de verslechterende betrekkingen tussen de twee landen.

“We gaan in beroep, maar China heeft de touwtjes in handen”, zei de bron, die weigerde genoemd te worden omdat hij niet bevoegd is om met de media te spreken.

De Chinese ambassade in Canberra heeft niet direct gereageerd op een verzoek om commentaar.

Milieugroeperingen verwierpen de aanbeveling echter als politiek en zeiden dat Australië duidelijk niet genoeg deed om koraalriffen te beschermen, vooral met betrekking tot klimaatverandering.

“Er is geen enkele manier voor een regering om enige bijdrage te leveren. Deze aanbeveling is gedaan door wereldberoemde wetenschappers”, zegt Richard Lake, hoofd oceanen bij WWF Australië.

Leck maakte deel uit van een groep natuurbeschermers die lobbyden bij de 13 leden van het UNESCO-comité om met zijn aanbeveling te komen, die nu door alle 21 lidstaten van de commissie zal worden overwogen.

Australië maakt deel uit van de commissie, maar volgens de overeenkomst kan het niet stemmen als er geen consensus wordt bereikt.

Australië’s afhankelijkheid van kolengestookte energie maakt het een van ‘s werelds grootste uitstoters van koolstof per hoofd van de bevolking, maar de conservatieve regering heeft standvastig de fossiele-brandstofindustrieën van het land gesteund, met het argument dat harder optreden tegen emissies banen zou kosten.

De betrekkingen tussen Canberra en Peking verzuurden vorig jaar nadat Australië China beschuldigde van inmenging in zijn binnenlandse aangelegenheden, en verslechterden toen premier Scott Morrison een onafhankelijk onderzoek vroeg naar de oorsprong van de coronaviruspandemie.

READ  De staatssecretaris van Georgië bekritiseert de poging van House Democrats om de Republikeinse overwinning in Iowa terug te draaien

(Colin Packham meldt)

Onze criteria: Thomson Reuters Vertrouwensprincipes.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *