Virus onderdrukt oudejaarsvieringen

De coronavirusvariant Omicron heeft de nieuwjaarsvieringen in de meeste delen van de wereld versoepeld, waarbij Parijs zijn vuurwerk heeft afgelast, Londen het op tv heeft geannuleerd en New York City zijn beroemde feest op Times Square heeft teruggeschroefd.

Een lichtgevende bal gemaakt van platen van Waterford-kristal viel om middernacht op Times Square op het stembiljet, maar slechts 15.000 toeschouwers werden toegelaten tot het officiële kijkgebied in plaats van 58.000.

Een jaar geleden bood een nieuw beschikbaar vaccin de hoop dat de COVID-19-pandemie begin 2022 onder controle zou kunnen zijn. In plaats daarvan heeft de plotselinge komst van Omicron geleid tot een toename van het aantal gevallen van coronavirus wereldwijd.

Infecties wereldwijd bereikten een recordhoogte in de afgelopen zeven dagen, met iets meer dan een miljoen gevallen die dagelijks werden gedetecteerd tussen 24-30 december, bijna 100.000 meer dan de vorige piek die op woensdag werd geregistreerd, volgens gegevens van Reuters. Het aantal doden in natura is echter niet toegenomen, wat hoop geeft dat het nieuwe alternatief minder dodelijk is.

New York City meldde woensdag 44.000 gevallen en donderdag nog eens 43.000, waardoor sommige critici zich afvroegen of de festiviteiten überhaupt zouden moeten doorgaan.

Maar functionarissen besloten dat een openluchtfeest van bestoven, gemaskerde en sociaal afstandelijke feestvierders een veilige en betere optie was dan een bijna leeg feest in 2021.

Elders in de wereld zijn evenementen teruggeschroefd of helemaal afgelast, zoals het traditionele vuurwerk boven de Petronas Towers in Kuala Lumpur.

Het duurde middernacht in Parijs zonder vuurwerk of dj-sets, omdat stadsfunctionarissen geplande evenementen op de Champs-Elysées afzegden op advies van een wetenschappelijk comité dat massabijeenkomsten te riskant vond.

READ  Wijk aan Zee Verhalenvertellers (2) - Vishy Anand

In Nederland, waar samenscholingen van meer dan vier personen in de open lucht zijn verboden, heeft de politie enkele duizenden mensen uiteengedreven die zich uitdagend hadden verzameld op de Dam in het centrum van Amsterdam, meldt het ANP.

Maar in Londen, waar in oktober een vuurwerkshow en lichtshows werden afgelast, maakten functionarissen vrijdag bekend dat het tafereel op televisie te zien zou zijn, aangezien de Big Ben in het nieuwe jaar voor het eerst sinds 2017 na een restauratie weerklonk.

BBC-foto’s van het vuurwerk toonden zeer licht autoverkeer en geen toeschouwers.

Eerder publiceerde Groot-Brittannië een studie van een miljoen gevallen waaruit bleek dat degenen met Omicron ongeveer een derde zo vaak ziekenhuisopname nodig hadden als degenen met de overheersende delta-variant.

Susan Hopkins, hoofd medisch adviseur bij de Britse Health Security Agency, zei dat de bevindingen “in lijn waren met de bemoedigende tekenen die we al hebben gezien”.

In de nasleep van de bemoedigende gegevens hief Kaapstad abrupt een avondklok op, op tijd voor het nieuwe jaar, nadat Zuid-Afrika het eerste land was dat aankondigde dat de Omicron-golf zijn hoogtepunt had bereikt – en zonder een significante toename van het aantal doden.

Zuid-Afrika luidde voor het eerst alarm over de zich snel verspreidende nieuwe coronavirusrace over de hele wereld.

Uren eerder had de Australische stad Sydney het nieuwe jaar gevierd met zoiets als een totale opschepperij, met schitterend vuurwerk in de haven boven het Opera House.

Mensen in Madrid stonden uren in de rij om naar de belangrijkste Puerta del Sol te gaan, terwijl de festiviteiten doorgingen met meerdere veiligheidscontroles, verplichte maskers en een capaciteit van 60 procent van het normale niveau.

READ  Senior Command Center - Thrus en Zoom plezier

Een uitbundig vuurwerk verlichtte de festiviteiten, die de Spanjaarden bepaalden door 12 druiven in hun mond te stoppen om elke klok die om middernacht tikte te begeleiden.

In Azië zijn festiviteiten vaak ingekort of afgelast. In Zuid-Korea is voor het tweede jaar de traditionele klokkenluiderceremonie om middernacht afgelast, terwijl vieringen in de schitterende uitgaanswijk Shibuya in Tokio zijn verboden, en premier Fumio Kishida naar YouTube is gegaan om mensen aan te sporen maskers te dragen en het aantal feesten te beperken .

China, waar het coronavirus eind 2019 voor het eerst opdook, is zeer alert: de stad Xi’an is gesloten en nieuwjaarsevenementen in andere steden geannuleerd.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *