Veel asteroïden zijn op weg naar de aarde – en hebben te maken met realistische bedreigingen voor onze planeet

Zou het kunnen gebeuren?

Kijk nu niet – maar we zien momenteel een reeks verhalen over een dreigende wereldwijde catastrofe. Maar in plaats van berichten over epidemieën en klimaatverandering, wordt deze wereldwijde catastrofe veroorzaakt door de inslag van een gigantische asteroïde. of de boosdoener. of allebei. Dit klinkt misschien onheilspellend gezien de recente gebeurtenissen Netflix-film “Don’t Look Up” Waar de aarde wordt bedreigd door een “planet killer” asteroïde.

Maar hoe bezorgd zijn we eigenlijk – en wat zou er gebeuren als zo’n lichaam ons echt zou raken?

Het is mijn ervaring dat dodelijke asteroïden de neiging hebben om toe te slaan in de zomermaanden, wanneer het nieuws op aarde zwak is. We zijn misschien zo ziek geweest van het grimmige nieuws over de verspreiding van de omicron COVID-variant en de problemen die ermee gepaard gaan dat een dodelijke (of komeet) asteroïde een verfrissende verandering zou kunnen maken.

Sommige Britse kranten wendden zich tot Nostradamus, de astroloog in de 16e eeuw. Een paar publiceerde eind 2021 verhalen en 2022 was het jaar waarin Nostradamus voorspelde dat de wereld zou eindigen Gigantische botsing met een object uit de ruimte. Deze haak heeft geplande objecten die in 2022 (of waarschijnlijk niet) in de buurt van de aarde zullen komen.

Mijn favorietenlijst werd gepubliceerd in de krant Al Shams, die vijf asteroïden beschreef Het gaat alleen al in januari richting de aarde.

De angstaanjagende kop en de bijbehorende afbeelding van de aarde in schijnbaar gevaar worden enigszins ondermijnd door de volgende zinnen van de afbeelding, waarbij de krant stelt dat “alle asteroïden die dit jaar worden verwacht over een grote afstand door de aarde zullen gaan en dat het onwaarschijnlijk is dat ze onze planeet zullen treffen. ‘” We hebben de eerste twee asteroïden op deze lijst (2021 YQ en 2021 YX) die op 5 januari op een afstand van respectievelijk 1,3 en 2,4 miljoen mijl de aarde troffen, al gemist (of we hebben gemist).

Luchtfoto's van de Baringer-krater

Luchtfoto van de Barringerkrater. tegoed: USGS

Nee, ik heb ze ook niet opgemerkt – en ik bestudeer asteroïden. Er worden de komende dagen nog drie asteroïden verwacht die tussen de 1 miljoen en 5 miljoen mijl van de aarde zullen passeren, variërend in grootte van de grootte van een auto tot het Vrijheidsbeeld. De persoon die het dichtstbijzijnde punt krijgt, bevindt zich nog steeds vier keer verder van de maan, dus er zijn geen close calls.

READ  Lekkend SpaceX-toiletprobleem dwingt astronauten om reserve 'ondergoed' te gebruiken

Is “niet kijken” realistisch?

Zoek niet naar een allegorie, het gebruikt de wereldwijde catastrofale impact van de “planet killer” op de wereldwijde catastrofale impact van klimaatverandering. Het is een verhaal over corruptie, corruptie en politiek en institutioneel eigenbelang dat belangrijker is geworden dan de gezondheid en het welzijn van de mensheid. Het is ook heel grappig

Zonder al te veel spoilers weg te laten, draait het plot om twee astronomen (een afgestudeerde student en haar professor) die een komeet ontdekken die binnen zes maanden op de aarde zal botsen. Ze proberen het de president van de Verenigde Staten te vertellen (prachtig gespeeld door Meryl Streep), maar zij is meer geïnteresseerd in de tussentijdse verkiezingen.

De film bespot de rechtse Amerikaanse politiek, de impact van donaties aan politieke partijen op de politiek (en politici), en het groeiende vermogen van moderne technologie om informatie te verzamelen over gezondheid, gewoonten en levensstijl en het gebruik van die informatie door techreuzen. .

Hij maakt de wetenschap echter niet belachelijk: de ontdekking van de komeet is (soort van) realistisch. Dat is wat het sindsdien had moeten zijn Amy Mainzer, hoofdonderzoeker NASA‘s Nieuwe manieren Asteroid-trackingsoftware, hij was de wetenschappelijk adviseur voor de productie. In de film rapporteren astronomen hun bevindingen aan: Planetair Defensie CoördinatiebureauWat, zoals te zien is in de film, een echte organisatie is die wordt gerund door NASA.

Is de film realistisch? De aarde werd in het verleden getroffen door grote asteroïden – daarom zijn er tegenwoordig geen gigantische dinosaurussen over de planeet. Het wordt elke dag gebombardeerd met tonnen stof en meteoren. Planet Killer zal ongetwijfeld in de toekomst worden geschreven (hoewel het hooguit eens in de 50 miljoen jaar gebeurt) – en internationale regeringen nemen dit veel serieuzer dan het in de film lijkt.

READ  Een NASA-helikopter bracht een stuk van het vliegtuig van de gebroeders Wright naar Mars

ginder Goed getest protocol Om nieuwe asteroïden en kometen te melden, dat is wat we weten over degenen die deze maand dicht bij de aarde zijn gepasseerd.

Er zijn ook plannen om Mogelijke gevolgen verzachten Van een asteroïde op zijn ramkoers met de aarde. Deze zijn meestal afhankelijk van de afleiding van het pad van de asteroïde, omdat het niet haalbaar is om het op het laatste moment naar beneden te halen – het zal veel energie kosten. De lancering in november van NASA’s DART-missie, een technologische testmissie, zal helpen om licht te werpen op hoe asteroïden die de aarde bedreigen, het beste kunnen worden afgeweerd.

Maar waar het “niet opzoeken”-programma een gevoelige snaar raakt, is het gebrek aan paraatheid voor een noodgeval als (wanneer) het zich uiteindelijk voordoet en mitigatieplannen mislukken. Hier kom ik terug op het verhaal van klimaatverandering. Er is geen plan B. In de film is de slogan van “Don’t Look For” de ontkenning dat een komeet op het punt staat de planeet te vernietigen – afgeschilderd als nepnieuws.

Ik vond het een geweldige film. Het is amusement. Maar het is geen nepnieuws. We zijn een wereldwijde gemeenschap en we moeten samenwerken.

Geschreven door Monica Grady, hoogleraar Planetaire en Ruimtewetenschappen, The Open University.

Dit artikel is voor het eerst gepubliceerd in Gesprek.Gesprek

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *