Van de buurten van Tamale, Ghana, tot het Francis Olympisch Stadion: de voetbalreis van de assistent-coach voor heren naar de top

Twee teamgenoten omhelzen elkaar nadat de Bears in september North Park University nr. 12 met 3-2 hebben verslagen. Het herenvoetbalteam zou het University Athletic Association Championship kunnen winnen door zaterdag de University of Chicago te verslaan. (Foto door Emmett Campbell/Student Life)

NAssistent-coach voor herenvoetbal aan de Universiteit van Washington Oscar Omar Het heeft dit seizoen de spelregels voor de Bears veranderd, aangezien het team strijdt om zijn eerste AAA-titel sinds 1999.

Omars reis naar Washoe weerspiegelt het talent, de vastberadenheid en de diepe liefde voor voetbal die hem dit seizoen tot een aanwinst voor de Bears hebben gemaakt.

“Hij rijdt vanaf de eerste dag”, zei tweedejaars John Daniels. Het is als: ‘Het wordt intens. We gaan professioneel te werk. We zullen trainen zoals het eerste elftal.”

Omar trad in april 2021 toe tot de technische staf en kwam met een volledig cv: een vierletterige atleet aan de Villanova University, lid van het All-Big-East Third-team van 2012, All-Big East AP Preseason-keuze in 2013 en dat is gewoon universiteit. Als voormalig profvoetballer met het toenmalige USL Championship Richmond Kickers en meest recentelijk FC St. Louis, heeft Omar op 28-jarige leeftijd bereikt waar velen alleen maar van konden dromen.

Zijn reis begon in Tamale, Ghana, waar hij werd geboren en getogen in een groot gezin, en zijn vader hielp in de landbouw. Het was in Tamale dat Omar voor het eerst verliefd werd op het voetbal en door met vrienden in zijn buurt rond te schoppen, ontwikkelde hij zijn ambitie om naar de top te stijgen.

Terwijl Omar verliefd werd op voetbal, richtten verschillende Europese landen zoals Nederland, Denemarken en het Verenigd Koninkrijk academies op in Ghana die hoopten de volgende grote Afrikaanse voetbalsterren voort te brengen. Deelnemen aan de academies was zeer competitief, maar Omars kans kwam uiteindelijk toen hij werd toegelaten tot de Tom Vernon Academy (nu The Right to a Dream Academy genoemd).

Ondanks zijn succes erkende Omar dat hij Vernon niet alleen had kunnen bereiken. Concreet schreef hij zijn succes toe aan zijn oudere broer, die speelde voor Team Fire, een Nederlands team met een academie in Ghana. Zijn broer verliet Tamale om naar de academie in het zuiden van Ghana te gaan. “Toen hij het huis moest verlaten en daar moest blijven toen hij die kans kreeg, motiveerde dat me. Ik begon voetbal heel serieus te nemen en deed al het kleine extra werk om zelf beter te worden”, zei Omar.

Omar zet de eerste stap naar zijn voetbalambitie en gaat naar Zuid-Ghana om Vernon bij te wonen. Na vier jaar hard werken, zowel op het veld als in de klas, kreeg Omar de kans om naar de Verenigde Staten te reizen om Kent School te bezoeken, een privé-internaat in Connecticut. Daar zette Omar zijn opleiding voort en droomde hij ervan om profvoetballer te worden. Maar ondanks Vernons voorbereiding op het voetballen in de Verenigde Staten, was de cultuurschok op de school in Kent, herinnert hij zich, enorm. De Kent School, die aan het westfront van Connecticut zit, daagt de jonge Omar uit.

“Ik ga niet liegen, er waren enkele uitdagingen”, zei hij. “Maar met steun kon ik ze verslaan.” In Kent was het weer veel koeler dan vroeger in Ghana. Hij herinnert zich de tijd dat hij eind november een spel speelde toen hij zich realiseerde hoe koud Connecticut werkelijk was. “In de eerste helft ging ik naar de kleedkamer en ging naar de badkamer omdat ik mijn hand niet kon voelen”, zei hij. Dus ik ging de kast in om het warme water aan te zetten [for my hands]En het was pijnlijk.”

Ondanks de moeilijke overgang naar het leven in de Verenigde Staten, was Omars carrière bij Kent succesvol. In de drie jaar dat hij aanwezig was, leidde hij De school speelde zijn eerste play-offwedstrijd in meer dan twee decennia en verscheen in de New England Prep Finals in 2009 en 2010. Na zijn afstuderen aan Kent kreeg Omar een studiebeurs aangeboden om voor Villanova te spelen, die hij graag aanvaardde.

In zijn vier jaar bij Villanova behaalde Omar groot succes. Hij begon de meeste van zijn games tijdens zijn tijd bij de Wildcats en hielp daarbij. Na zijn afstuderen aan de universiteit, was Omar’s belangrijkste doel om te worden gerekruteerd door een van de clubs in de Major League Soccer, maar een gebrek aan interesse en twee mislukte pogingen brachten hem ertoe een ander pad te vinden.

Omar kreeg een baan bij IBM, maar dat was niet genoeg voor hem. Voetbal was zijn passie. Hij voelde dat hij niet thuishoorde in de kantooromgeving.

In 2017 werd zijn harde werk eindelijk beloond toen hij zijn eerste professionele contract tekende bij de Richmond Kickers. “Ik viel met een keuze” [to play another year]. Na dat seizoen vonden ze me leuk, dus tekenden ze me voor het seizoen 2018.

[Meet one of the men’s soccer team’s other stars: Junior Sergio Rivas]

Maar toen de Kickers besloten zich aan te sluiten bij USL One, het derde niveau van de Amerikaanse en Canadese voetbalcompetities, besloot Omar voor het seizoen 2019 over te stappen naar St. Louis FC, omdat hij wilde wedijveren met het USL-kampioenschap. Dankzij zijn talent verliep de overgang naar St. Louis Club naadloos. Maar nadat hij lid was geworden, zei hij: “De epidemie en veel infecties… hebben me echt geraakt [my game]. Omar was al assistent-coach aan de University of Cabrini in Pennsylvania en begon wat meer na te denken over zijn trainerscarrière, dus afgelopen april, toen er een opening werd gemaakt in Washoe, was Omar er klaar voor.

“Oscar is charismatisch en heeft altijd een glimlach op zijn gezicht. Hij is niet nep, hij is gelukkig”, zegt Joe Clark, de herenvoetbalcoach van Washoe. “Hij heeft goed werk geleverd door relaties op te bouwen en hij heeft een goede benadering van de spelers. Hij heeft veel situaties met hen wanneer hij commentaar geeft, omdat hij zeer relevant, actueel en ervaren is.”

Clark beschreef de coachrelatie als een partnerschap. “Ik beschouw onze samenwerking als erg horizontaal. Het is niet verticaal, ik dicteer het niet”, zei hij. “Hij is capabel en heeft goede ervaring. Hij loopt goede sessies met delen van zijn sessies. Ik weet dat we ons daar geen zorgen over hoeven te maken en we zouden op dezelfde lijn in dezelfde richting moeten zitten.”

De sessies onder leiding van Omar lijken de grap van het team te zijn. Het team “maakt graag grapjes met hem en warmt zich graag op … als [they are] zoals fitnesssessies [that] “We worden altijd moe, maar hij lacht erom”, zei Daniels. “We respecteren hem allemaal. Dat gaat een lange weg.”

Senioren Armando Sanchez Conde en Nao Yanese deelden soortgelijke opvattingen over Omar.

“Hij is als een wijze oude man in het lichaam van een 28-jarige”, zei Sanchez Conde. “Het ene moment zie je hem als een vriend, maar het volgende moment is hij een oude wijze met veel wijsheid en veel energie.”

“Oscar is een van de vriendelijkste jongens die ik ken. In de praktijk of tijdens wedstrijden heb ik altijd het gevoel dat ik alleen met hem kan praten als ik het gevoel heb dat ik zijn mening over iets wil krijgen of als ik vragen heb over bepaalde dingen ‘, zei Yanez. “Zelfs buiten het voetbal voel ik dat ik hem gemakkelijk kan benaderen om over persoonlijke zaken te praten.”

Sanchez Conde zei dat het uiteindelijke doel van de spelers is om door te gaan met het opbouwen van het soort vriendschap met Omar dat verder gaat dan het veld. “Misschien als we afstuderen… we zijn oude mensen… kunnen we allemaal samen uit eten gaan of zoiets,” zei hij.

De Washoe-gemeenschap heeft duidelijk geluk met Omar. Zijn ervaring met professioneel spelen is een aanwinst voor het team geweest, en terwijl de Bears zich voorbereiden op hun eerste play-off sinds 2016, zullen ze hem aan de zijlijn nodig hebben als ze willen presteren op het niveau dat ze het hele seizoen hebben gepresteerd. hij is [been] “Een groot deel van ons succes, daar geloven we allemaal in en we hebben een geweldig seizoen gehad”, zei Daniels. “We blijven proberen het seizoen sterk af te sluiten en Oscar speelt daar een grote rol in.”


Meer over het beste seizoen van het herenvoetbalteam in jaren:

Herenvoetbal domineert Milliken voor de laatste verlenging van de wedstrijden van de VAE Federation

Waarom Sergio Rivas, die het mannenvoetbal leidt met vier doelpunten in drie wedstrijden, zegt dat hij een hoogtepunt bereikte op de middelbare school

Football Lockers voor heren staat op de negende plaats in de ranglijst na het verslaan van Rochester

READ  Lori Loughlin "stressed" Musimo Giannoli's husband in prison: report

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *