Toeleveringsketen, Artemis-programma beperkt het gebruik van SLS voor wetenschappelijke missies

WASHINGTON — Beperkte toeleveringsketen en Artemis-programmavereisten zullen voorkomen dat de SLS tot ten minste eind dit decennium wordt gebruikt voor alternatieve rollen, zoals het lanceren van wetenschappelijke missies.

Briefing over de SLS aan de Decadal Survey of Planetary Science Steering Committee op 7 juli, Robert Staff van NASA’s Marshall Space Flight Center zei dat als wetenschappers missies overwegen die het gebruik van SLS vereisen, ze nu met NASA moeten praten over beveiligde dataslots. dan eind jaren twintig of begin jaren twintig van de huidige eeuw.

Hij zei: “Gezien de vereisten van het Artemis-programma tussen nu en eind 2020, zou het erg moeilijk zijn om een ​​wetenschappelijke missie in dit tijdsbestek te persen.”

Hoewel NASA ernaar streeft drie SLS-missies te lanceren in een periode van 24 maanden en twee in 12 maanden, is de toeleveringsketen momenteel beperkt tot één SLS per jaar. Dat zal tegen het begin van de jaren 2030 veranderen, zei hij, omdat het zal groeien tot twee per jaar en zo kansen zal creëren voor extra SLS-missies buiten het Artemis-programma. Dit wordt mogelijk gemaakt door veranderingen aan de Michoud-assemblagefaciliteit om de productie van de kerntrap te verhogen en een “massa-upgrade” van de RS-25-motor die in die kerntrap wordt gebruikt, die goedkoper en sneller te produceren zal zijn.

NASA verwacht ook eind 2020 over te schakelen op Block 2-versies van de SLS. Block 2 zal gebaseerd zijn op de Block 1B-versie, met een grotere verkenningsfase, die wordt aangeboden tijdens de vierde SLS-missie, maar zal de huidige vijf- segment solide raketboosters met een nieuw ontwerp dat de prestaties van het voertuig zal verhogen. .

READ  Microsoft Exec Talks beperkt de compatibiliteit met de terugkeer van Xbox

De prestaties van de SLS zijn van bijzonder belang voor wetenschappers die missies naar het buitenste zonnestelsel voorstellen. De SLS Block 2 zal in staat zijn om ladingen van ongeveer 10 ton rechtstreeks naar Jupiter te sturen, en ongeveer dezelfde hoeveelheid naar Saturnus met behulp van de zwaartekracht van Jupiter. Het gebruik van extra levels, zoals Centaur-versies, kan dit laadvermogen verdubbelen en directe missies naar Uranus en Neptunus mogelijk maken.

Hij zei dat NASA doorgaat met het bestuderen van opties om de bovenste trap van de SLS te configureren om dergelijke missies te ondersteunen, samen met wat nodig is om de SLS te certificeren om de radio-isotopenstroombronnen te vervoeren die nodig zijn voor missies in het buitenste zonnestelsel. Stave zei echter dat als de voorgestelde missies de SLS willen gebruiken, ze nu besprekingen moeten beginnen met het Human Exploration and Operations Mission Directorate (HEOMD) om over ongeveer tien jaar een plaats op het manifest te krijgen.

“Hoewel het SLS-manifest niet volledig werd vastgesteld in 2030 of eind 2020, zou ik zeggen dat dit nu het optimale moment is om samen te werken met HEOMD om ervoor te zorgen dat deze taken op de agenda staan”, zei hij.

Dit kan moeilijk zijn omdat het niet duidelijk is welke missies NASA zal nastreven waarvoor de lancering van de SLS nodig is of kan profiteren. Het huidige decennium van planetaire wetenschap, dat aanbevelingen zal doen voor missies met hoge prioriteit voor het volgende decennium, zal pas in het voorjaar van 2022 worden voltooid, en NASA zal enige tijd nodig hebben om te bepalen welke missies worden aanbevolen en wanneer.

READ  Dit is geen training: VMware-vuln met een ernstclassificatie van 9,8 wordt aangevallen

Personeel zei dat NASA’s Jet Propulsion Laboratory interesse heeft getoond in het gebruik van de SLS voor een Mars-monsterretourcampagne, maar de volgende missie in die poging, de Sample Recovery Sample, staat gepland voor al in 2026.

De Europa Clipper-ervaring biedt een waarschuwend verhaal voor diegenen die missies op de SLS willen starten. Het congres gaf NASA gedurende meerdere jaren opdracht om de SLS voor de missie te gebruiken, waardoor het ruimtevaartuig Jupiter enkele jaren sneller kon bereiken dan wanneer het op alternatieve voertuigen zou worden gelanceerd. NASA vocht tegen deze richtlijn en voerde aan dat het gebruik van een commercieel gekocht draagraket minder duur zou zijn en SLS zou opleveren voor vroege Artemis-missies.

Het congres trok de kredietenrekening voor het fiscale jaar 2021 terug, maar pas nadat NASA waarschuwde voor een mogelijk probleem met torsiebelasting als het Europa Clipper-ruimtevaartuig op de SLS zou worden gelanceerd. NASA is nu bezig met het kopen van een commerciële lancering van de Europa Clipper.

Dit probleem kwam aan het licht tijdens een vergadering van de stuurgroep, vooral nadat het personeel de “goedaardige lanceringsbelastingen” van de SLS had benadrukt. Later zei hij dat, omdat er al werk aan de gang was om de eerste Artemis-missies te analyseren, ingenieurs hadden besloten om “zeer conservatieve” limieten te gebruiken bij het onderzoeken van de Europa Clipper om de analyse te vereenvoudigen.

“We begrepen niet dat het een probleem zou zijn voor Europa Clipper”, zei hij, maar het had gecorrigeerd kunnen worden. “Het was aan het eind van de dag echt geen probleem.”

READ  Er zijn geen fysieke versies van Champions 1 en 2 van de switch meer aangekondigd, pre-orders gaan volgende week open

Een ander probleem voor degenen die een SLS overwegen, zijn de kosten van de auto. Stough betwistte enkele van de kostenramingen voor het voertuig. “De kostencijfers die je in de media hoort, zijn meestal opgeblazen”, zei hij, door rekening te houden met vaste kosten. Hij gaf geen specifieke voorbeelden, maar sommige schattingen gaan ervan uit dat de SLS elk $ 2 miljard zal kosten, gebaseerd op het jaarlijkse budget en de vluchtsnelheid van het programma.

Toen hem werd gevraagd naar zijn schatting van de SLS-kosten, zei hij: “We naderen nu de $ 1 miljard per lancering.” Naar verwachting zal deze tegen het begin van de jaren 2030 met 20-30% afnemen naarmate de vliegsnelheid toeneemt.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *