SpaceX Starbase-uitbreidingsplannen zullen bedreigde diersoorten schaden: FWS

Een pas uitgekomen plevierkuiken staat op 10 juli 2021 naast een van zijn ouders, Monty O’Rose, in Montrose Beach.

John J Kim | Tribune Nieuwsdienst | Getty Images

SpaceX moet stappen ondernemen om de impact op bedreigde soorten en hun leefgebieden te volgen en te verminderen om goedkeuringen te verkrijgen voor de test en commerciële lancering van zijn ruimtevaartuig. ruimteschip Het ultrahoge draagraket voor zware ladingen in Boca Chica, Texas, volgens documenten van de US Fish and Wildlife Service verkregen door CNBC.

De documenten, vrijgegeven door het federale agentschap als reactie op een verzoek om een ​​Freedom of Information Act, tonen aan dat de recente achteruitgang van een bedreigde vogelsoort, de pijpplevier, inderdaad in verband wordt gebracht met de activiteit van SpaceX in de faciliteit in Zuid-Texas.

Uit de documenten blijkt ook dat SpaceX, in ieder geval voorlopig, werkt aan het verminderen van de hoeveelheid stroom die het van plan is te genereren met aardgas van nutsbedrijf. Energiecentrale Op de 47,4 hectare grote lanceerplaats daar.

Het bedrijf reageerde niet onmiddellijk op het verzoek van CNBC om commentaar op de documenten.

Wat staat er op het spel

Uiteindelijk moet de FAA beslissen over en verantwoordelijk zijn voor de definitieve goedkeuringen en het toezicht op SpaceX in Texas.

Het vermogen van het bedrijf om zijn activiteiten uit te breiden en lanceringen uit te voeren buiten zijn bestaande Falcon-raketten, is afhankelijk van goedkeuring door de Federal Aviation Administration (FAA). Dat geldt ook voor het lot van de commerciële verplichtingen van SpaceX in Texas.

In februari, CEO Elon Musk Hij zei dat zijn herbruikbare raket- en satellietbedrijf de lanceringsactiviteit van Starship Super Heavy naar Florida zou kunnen verplaatsen en de Boca Chica Spaceport zou kunnen veranderen in meer een onderzoeks- en ontwikkelingscampus, als de regelgevende hindernissen in Texas onoverkomelijk blijken te zijn.

SpaceX stuurde zijn laatst bekende bod op de Boca Chica-faciliteit in september 2021 naar de Federal Aviation Administration. Destijds zei het bedrijf dat het een nieuw lanceerplatform, een nieuw landingsplatform, een energiecentrale, aardgasverwerkingsfaciliteiten, en waterinfrastructuur, inclusief afzinksystemen en opslagvijvers Gebruikt om het lanceerplatform daar te koelen.

SpaceX vraagt ​​de Federal Aviation Administration om een ​​vergunning en/of licentie voor het besturen van voertuigen waarmee het nieuwe faciliteiten kan bouwen en grotere raketlanceringen kan uitvoeren in de buurt van de steden Brownsville en South Padre Island, Texas. De faciliteit is gelegen op een klein stuk land omgeven door natuurgebieden.

Alvorens deze licenties en vergunningen te verlenen, overweegt de FAA onderzoek van een aantal andere federale en staatsinstanties en lokale milieuprofessionals.

Een deel van het proces van de FAA omvat overleg met de Fish and Wildlife Service om ervoor te zorgen dat het bureau de Endangered Species Act niet schendt als SpaceX groen licht geeft voor de voorgestelde activiteit.

Natuureffecten

FWS identificeerde – en schreef in een document dat bekend staat als een concept Biologische Conferentie (BCO) mening – dat als SpaceX door zou gaan met het voorstel dat het naar de FAA stuurde, dit gevolgen zou hebben voor sommige soorten die worden beschermd onder de Endangered Species Act, evenals honderden acres van hun kritieke habitat, hoewel de activiteit niet volledig op die soorten uitroeien.

Van groter belang is de verwachte impact van het bedrijf op de paring, migratie, gezondheid en habitatpopulatie van de pijpplevier, de kanoet, de jaguarundi en de ocelot. Turbulentie en schade kunnen door alles worden veroorzaakt, van normaal voertuigverkeer tot lawaai, hitte, explosies en versnippering van leefgebieden door constructie, rakettests en lanceringen.

Verschillende soorten zeeschildpadden zijn ook een punt van zorg, maar de FWS is doorverwezen naar de National Oceanic and Atmospheric Administration voor ervaring met het leven in zee. Een van de schildpadden staat bekend als de Kemp’s ridley-zeeschildpad, die zich aan de oevers van Boca Chica bevindt. Het is de meest bedreigde zeeschildpad ter wereld.

Het ontwerpadvies waarschuwt dat ongeveer 903,65 hectare kritieke pijpleidinghabitat de faciliteit omringt en 446,27 hectare verloren zal gaan door de directe impact van de activiteiten van SpaceX onder het voorstel dat aan de FAA is ingediend.

Een van zijn aanbevelingen en vereisten is dat SpaceX de getroffen dierenpopulaties nauwlettend in de gaten houdt, de bouw- en lanceringsactiviteiten beperkt tot specifieke seizoenen of tijden van dag en nacht, en shuttles gebruikt om het autoverkeer voor werknemers ter plaatse te verminderen.

Het bureau moedigt ook verder onderzoek aan om de mogelijke effecten op de monarchvlinder te begrijpen, die nu in de Verenigde Staten als een bedreigde of bedreigde diersoort wordt beschouwd.

Over het algemeen kan de mening van FWS goed nieuws zijn voor SpaceX.

Het bureau vereist heel weinig uitgaven, conservering en andere verplichtingen van SpaceX, zegt Jared Margolis, een senior advocaat bij het Center for Biological Diversity die een exemplaar van het BCO-concept las.

Hij zei: “De Fish and Wildlife Service lijkt alles in het werk te stellen om een ​​manier te vinden om meer mogelijk te maken van wat een zeer schadelijk gebruik van Boca Chica is geweest in termen van effecten op dieren in het wild.”

Margolis zei dat FWS niet om goed gedefinieerde of significante toezeggingen van SpaceX heeft gevraagd als het gaat om conservering. Hij merkte op dat FWS SpaceX vraagt ​​om jaarlijks zo weinig als $ 5.000 te doneren aan de ocelot-behoudsgroep.

Hij zei ook dat veel van de verzoeken van het agentschap slechts aanbevelingen waren en niet afdwingbaar waren onder de voorwaarden van de definitieve goedkeuring van de FAA.

“Dit is een bedrijf met zeer diepe zakken, en het minste dat ze kunnen doen, is deze schade op een zinvolle manier aanpakken”, voegde Margolis eraan toe.

CNBC heeft contact opgenomen met het persbureau van de Amerikaanse Fish and Wildlife Service, maar functionarissen waren niet onmiddellijk beschikbaar voor commentaar op de bewering van Margulies.

Lees hier het volledige BCO-concept:

READ  Wetenschappers waren verbaasd over de fossielen die diep in de ijskap van Groenland waren gevonden

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *