Redders racen om meer doden door overstromingen in Europa te voorkomen

BERLIJN (AP) – In een ondergelopen Duitse stad is de grond onder de huizen van de familie ingestort. In een ander gebied stroomden overstromingen door een centrum voor levensonderhoud, waarbij 12 mensen omkwamen.

Reddingswerkers haastten zich vrijdag door Duitsland en België om te voorkomen dat er nog meer doden vielen bij enkele van de ergste overstromingen op het continent in jaren, toen het dodental de 125 overschreed en de zoektocht naar honderden vermiste mensen werd voortgezet.

Door de overstromingen veroorzaakte stortregens lieten duizenden Duitsers dakloos achter nadat hun huizen waren verwoest of als bedreigd werden beschouwd, en gekozen functionarissen begonnen zich zorgen te maken over de aanhoudende economische gevolgen van hun verloren huizen en bedrijven.

Elders in Europa dreigden de oevers van overwoekerde rivieren in te storten, en bemanningen renden om de stormvloedkeringen te versterken.

Volgens de Duitse autoriteiten zijn 63 mensen omgekomen in de Duitse deelstaat Rijnland-Palts, waaronder 12 inwoners van een gehandicaptenvoorziening in de stad Sinzig, die werden verrast door een plotselinge stroom van water uit de nabijgelegen rivier de Ahr.

De Duitse president Frank-Walter Steinmeier zei dat hij “geschokt” was door de verwoesting en beloofde steun aan de families van de doden en de zwaar beschadigde steden en dorpen.

“In tijden van nood staan ​​onze landen samen”, zei Steinmeier in een televisieverklaring. “Het is belangrijk dat we solidair zijn met degenen die door de overstroming van alles zijn beroofd.”

Vrijdagavond was het water in de meeste getroffen gebieden gezakt, maar functionarissen vreesden dat er meer lichamen zouden worden gevonden in aangespoelde auto’s en vrachtwagens.

Een schrijnende reddingspoging vond plaats in de Duitse stad Irwistadt, ten zuidwesten van Keulen, waar mensen vastzaten toen de grond instortte en hun huizen instortten.

READ  Hongercrisis in India; Door naar Griekse en Nederlandse problemen: virusupdate تحديثتحديث

Vijftig mensen zijn uit hun huizen gered, vertelde county manager Frank Rock aan de Duitse omroep NTV. Luchtfoto’s toonden wat leek op een enorme aardverschuiving in een grindgroeve aan de rand van de stad.

“Je moet ervan uitgaan dat sommige mensen onder deze omstandigheden niet konden ontsnappen”, zei Rock.

De autoriteiten hebben gewaarschuwd dat het hoge aantal vermiste personen het gevolg kan zijn van herhaalde meldingen en moeilijkheden om mensen te bereiken als gevolg van afgesloten wegen en storing van de telefoondienst.

Na Duitsland, met een dodental van 106, werd België het hardst getroffen. De Belgische minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden bevestigde vrijdag aan de VRT dat het land 20 doden had bevestigd en nog eens 20 vermist.

Ferlinden zei dat veel dammen in de Maas, die van België naar Nederland loopt, het risico lopen in te storten. De autoriteiten in de Zuid-Nederlandse stad Venlo hebben 200 patiënten in het ziekenhuis geëvacueerd vanwege de dreigende dreiging van de rivier.

Nutsbedrijven hebben wijdverbreide storingen in de elektriciteits- en gasvoorziening gemeld die volgens hen dagen of weken kunnen duren.

Gouverneur Noordrijn-Westfalen, die bondskanselier Angela Merkel hoopt op te volgen als leider van het land na de verkiezingen van 26 september in Duitsland, zei dat de ramp enorme economische schade had toegebracht aan de dichtstbevolkte staat van het land. Het dodental in Noordrijn-Westfalen bereikte 43.

“De overstromingen hebben de grond onder de voeten van veel mensen weggetrokken”, zei gouverneur Armin Laschet op een persconferentie. “Ze hebben hun huizen, boerderijen of bedrijven verloren.”

Manfred Bisch, een hoteleigenaar in het kleine dorpje Gemwind, vertelde hoe de overstromingen plotseling kwamen en opliepen tot 2 meter (meer dan 6 voet).

“Ons hotel moet worden verbouwd”, zei hij. “We hebben veel hulp nodig.”

READ  The Department of Justice says the SolarWinds hackers breached the Office 365 system and read the email

Wolfgang Meyer, eigenaar van een verfwinkel in Gemwind, zei dat zijn familie ontsnapte aan het stijgende water, maar zijn bedrijf zonk.

“De machines, de apparatuur, het hele kantoor, de bestanden en records… alles is al weg”, zei hij. ‘We hebben daar wat werk te doen.’

Malu Dreyer, gouverneur van de deelstaat Rijnland-Palts, zei dat de ramp de noodzaak aantoont om de inspanningen om de opwarming van de aarde te beteugelen, te versnellen, wat volgens experts ertoe zou kunnen leiden dat dergelijke rampen vaker voorkomen.

Laschet en Merkel beschuldigden het centrumrechtse blok van het belemmeren van inspanningen om de uitstoot van broeikasgassen verder terug te dringen in Duitsland, de grootste economie van Europa en een grote uitstoter van broeikasgassen.

Klimaatverandering is niet meer abstract. “We ervaren het van dichtbij en het is pijnlijk”, vertelde ze aan Funky Media Group.

Steinmeier, de Duitse president, heeft haar oproep herhaald voor meer inspanningen om de opwarming van de aarde tegen te gaan.

“Alleen als we de klimaatverandering resoluut aanpakken, kunnen we de extreme weersomstandigheden die we nu meemaken verminderen”, zei hij.

De Wereld Meteorologische Organisatie zei dat sommige delen van West-Europa in twee dagen tot twee maanden regen hebben gezien.

“Wat het nog erger maakte, was dat de grond al verzadigd was met eerdere regens”, zegt WMO-woordvoerster Claire Nullis.

Ze zei dat het te vroeg was om overstromingen en pre-hittegolven de schuld te geven van stijgende mondiale temperaturen, maar voegde eraan toe: “Klimaatverandering verhoogt nu al de frequentie van extreme gebeurtenissen. Van veel individuele gebeurtenissen is aangetoond dat ze worden verergerd door de opwarming van de aarde.”

De woordvoerder van het ministerie van Defensie, Arne Kollatz, zei dat het Duitse leger meer dan 850 soldaten heeft ingezet om te helpen bij de overstromingen en dat de behoefte aan hulp groeit. Hij zei dat het ministerie een “militair rampalarm” had afgegeven.

READ  BAE Systems heeft een contract van 500 miljoen dollar binnengehaald voor de levering van een nieuwe toren voor de Nederlandse CV90-auto's

Italië heeft ambtenaren van de civiele bescherming, brandweerlieden en reddingsboten naar België gestuurd om te helpen zoeken naar de vermiste personen.

In de Zuid-Nederlandse provincie Limburg, die zwaar werd getroffen door overstromingen, stapelden troepen zandzakken op om een ​​dam van 1,1 kilometer lang langs de Maas te versterken en hielpen ze de politie om laaggelegen wijken te evacueren.

De Nederlandse interim-premier Mark Rutte zei dat de regering officieel overstromingsgebieden verklaart, waardoor bedrijven en bewoners in aanmerking komen voor compensatie. De Nederlandse koning Willem-Alexander bezocht het gebied donderdagavond en beschreef de scènes als “hartverscheurend”.

Ondertussen deden stortregens in Zwitserland veel rivieren en meren buiten hun oevers treden. De publieke omroep SRF meldde dat een plotselinge overstroming in de noordelijke dorpen Schleitheim en Beggingen eind donderdag auto’s wegspoelde, kelders onder water zette en kleine bruggen vernielde.

Eric Schultz, de burgemeester van de zwaar getroffen Duitse stad Hagen, 50 kilometer (31 mijl) ten noordoosten van Keulen, zei dat een golf van andere regio’s en gewone burgers aanboden om te helpen.

“We hebben heel veel burgers die zeggen: ‘Ik kan een onderkomen aanbieden. Waar kan ik heen om te helpen? … Waar kan ik mijn schop en een emmer naartoe brengen?'” “De stad staat bij elkaar, en je voelt het.”

____

Auteurs Jair Molson en Emily Schulthees van The Associated Press, Raf Kassert in Brussel, Nicole Winfield in Rome, Angela Charlton in Parijs en Mike Corder in Den Haag, Nederland, hebben bijgedragen aan dit rapport.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *