Ratelslangen gebruiken vocale trucs om menselijke oren te misleiden

Onderzoekers rapporteerden op 19 augustus dat ratelslangen hun ratelende snelheid verhogen naarmate potentiële bedreigingen naderen, en deze plotselinge overschakeling naar de hogere frequentiemodus zorgt ervoor dat luisteraars, inclusief mensen, denken dat ze dichterbij zijn dan ze in werkelijkheid zijn.NS in het tijdschrift huidige biologie.

“Onze gegevens laten zien dat de vocale presentatie van ratelslangen, die decennialang is geïnterpreteerd als een eenvoudig akoestisch waarschuwingssignaal over de aanwezigheid van een slang, in feite een veel complexer communicatiesignaal tussen soorten is”, zegt hoofdauteur Boris Chagno van Karl-Franzens- Universiteit Graz. “Plotseling overschakelen naar de hoge frequentiemodus werkt als een slim signaal dat de luisteraar misleidt over de werkelijke afstand tussen hem en de geluidsbron. De verkeerde interpretatie van de afstand door de luisteraar creëert dus een veiligheidsmarge voor de afstand.”

Ratelslangen kwispelen krachtig met hun staart om andere dieren te waarschuwen voor hun aanwezigheid. Eerdere studies hebben aangetoond dat gekraak in frequentie varieert, maar er is weinig bekend over de gedragsrelevantie van dit fenomeen of de boodschap die het naar luisteraars stuurt. Het bewijs voor deze puzzel kwam tijdens een bezoek aan een dierenverblijf, waar Shagnot een verhoogde frequentie van gekraak opmerkte als hij ratelslangen naderde, maar afnam naarmate hij wegliep.

Westerse ratelslang

Deze afbeelding toont een westerse diamant-back adder klaar om in paniek te raken. Krediet: Tobias Cole

Op basis van deze eenvoudige observatie voerden Shagno en zijn team experimenten uit waarbij de lichamen in de richting van ratelslangen leken te bewegen. Een van de dingen die ze gebruikten was een mensachtige torso, en de andere was een dreigende zwarte tablet die dichterbij leek te komen door in omvang toe te nemen. Toen potentiële bedreigingen naderden, nam de trillingssnelheid toe tot ongeveer 40 Hz en verschoof toen plotseling naar een hoger frequentiebereik, tussen 60 en 100 Hz.

READ  Wetenschappers waren verbaasd over de fossielen die diep in de ijskap van Groenland waren gevonden

Aanvullende resultaten toonden aan dat ratelslangen hun vocalisatiesnelheid aanpasten in reactie op de snelheid van de nadering van een object in plaats van op de grootte ervan. “In het echte leven profiteren ratelslangen van extra trillingen en infraroodsignalen om de nadering van zoogdieren te detecteren, dus we verwachten dat de luidruchtige reacties robuuster zijn”, zegt Chagneau.

Om te testen hoe anderen deze verandering in rinkelsnelheid waarnemen, ontwierpen de onderzoekers een virtual reality-omgeving waarin 11 deelnemers over een grasland naar een verborgen slang werden vervoerd. Zijn gierende snelheid nam toe naarmate mensen naderden en sprong plotseling naar 70 Hz over een hypothetische afstand van 4 meter. De luisteraars werd gevraagd aan te geven wanneer de geluidsbron op een meter afstand verscheen. De plotselinge toename van de gerinkelfrequentie zorgde ervoor dat deelnemers de afstand tussen zichzelf en de hypothetische slang onderschatten.

“Niet alleen kondigen de slangen hun aanwezigheid aan, maar ze hebben ook een innovatieve oplossing ontwikkeld: een audio-afstandsalarm vergelijkbaar met het alarm dat in auto’s wordt aangetroffen tijdens het achteruitrijden”, zegt Chagneau. “Evolutie is een willekeurig proces, en wat we vanuit het perspectief van vandaag zouden kunnen interpreteren als elegant ontwerp, is eigenlijk het resultaat van duizenden experimenten met slangen die tegenover grote zoogdieren staan. best in staat om het te vermijden vertrappelen.”

Referentie: “Frequentiemodulatie van de vocale breedte van ratelslangen beïnvloedt de perceptie van vocale afstand bij mensen” door Michael Forsthofer, Michael Schott, Harald Luchsch, Tobias Kohl, Lutz Wegreb en Boris B. Chagneau, 19 augustus 2021, hier beschikbaar. huidige biologie.
DOI: 10.1016 / j.cub.2021.07.018

READ  Stephen Weinberg, Nobelprijswinnaar natuurkundige, overleden

De financiering werd verstrekt door het München Centrum voor Neurowetenschappen.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *