Prins van Holland Bernard – Royal Central

Door Willem van de Poel – http://proxy.handle.ne, CC0, Wiki Commons

Toen koningin Elizabeth II de troon besteeg, had ze de steun van de man die ze ‘kracht en overleving’ noemde in prins Philip, hertog van Edinburgh. In deze serie kijkt Royal Central naar andere familieleden in Europa in 1952.

Bernard, Prins der Nederlanden

Deze Duitse heer, geboren als Prins Bernhard van Libby Bisterfeld in 1911, steunde zijn vrouw, schoonmoeder en dochters als de steunpilaar van de Nederlandse koninklijke familie… maar zijn leven was niet zonder controverse.

Bernhard groeide op in Duitsland, en een vroege ziekte deed dokters geloven dat hij zijn jeugd niet zou overleven; Sommigen beweren dat dit vervolgens tot overhaaste beslissingen heeft geleid. Hij studeerde rechten in Duitsland en Zwitserland en sloot zich in de jaren dertig aan bij dubieuze organisaties, waaronder de nazi-partij (hij zou dit later in zijn leven proberen te ontkennen, hoe openbaar zijn lidmaatschap ook was).

Bernhard trouwde op 7 januari 1937 met prinses Juliana der Nederlanden en samen kregen ze vier dochters: toekomstige koningin Beatrix, Irene, Margaret en Christina. Tijdens de Tweede Wereldoorlog, toen zijn vrouw en jonge gezin naar Canada werden geëvacueerd, bleef hij bij zijn schoonmoeder, koningin Wilhelmina, om elders in Europa een regering in ballingschap te ondersteunen. Hij hielp het Nederlandse verzet en de Nederlandse strijdkrachten te leiden en hielp bij de onderhandelingen over de naoorlogse overgave van Duitsland.

Toen zijn vrouw na Wilhelmina’s troonsafstand de Nederlandse troon besteeg, werd Prins Bernard officieel Prins der Nederlanden. Hij ondersteunde het Nederlandse koningshuis op het wereldtoneel en speelde ook een belangrijke rol in het Nederlandse bedrijfsleven.

READ  Chili, de meest innovatieve economie in de regio, volgens de Global Innovation Index

In 1976 kreeg hij te maken met zijn grootste schandaal toen een steekpenning van $ 1,1 miljoen die hij van Lockheed Martin had aangenomen, werd gepubliceerd. Bernard leek geen berouw te hebben over zijn daden, en later werd duidelijk dat hij aanklachten alleen vermeed uit respect voor koningin Juliana. Hij legde zijn militaire functies neer en droeg het voorzitterschap van het Wereldnatuurfonds over aan prins Philip, hertog van Edinburgh.

Er werd ook onthuld dat Bernard een minnares en twee onwettige dochters had, en het schandaal bleef hem in zijn latere jaren achtervolgen. Zijn vrouw deed in 1980 afstand van de troon voor hun oudste dochter en de jaren negentig werden gekenmerkt door een slechte gezondheid. Prins Bernhard overleed op 1 december 2004 na een aanval van longkanker, die werd doorgegeven door koningin Juliana, die eerder dat jaar was overleden.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *