Politie-inval Hong Kong staat in het nieuws en arresteert personeel

Honderden politieagenten in Hongkong arresteerden zeven mensen die banden hadden met een pro-democratische nieuwssite en vielen woensdag het hoofdkantoor van de site binnen, in een ander hardhandig optreden van de regering tegen onafhankelijke journalistiek in de eens zo bruisende stad.

Binnen enkele uren kondigde Stand News aan dat het onmiddellijk zou worden gesloten en dat zijn website en sociale media-pagina’s binnen een dag zouden worden verwijderd. Alle medewerkers zijn ontslagen.

“Het redactionele beleid van Stand News was om onafhankelijk te zijn en zich in te zetten voor de bescherming van de kernwaarden van Hongkong, namelijk democratie, mensenrechten, vrijheid, de rechtsstaat en gerechtigheid”, staat in de aankondiging. “Dank u, lezers, voor uw voortdurende steun.”

De politie zei dat de zeven werden gearresteerd op verdenking van samenzwering om opruiend materiaal te publiceren. Een hoge functionaris, Steve Lee, beschuldigde de publicatie op een persconferentie van het publiceren van “opruiende” inhoud die was gericht op het aanzetten tot haat tegen de regering en de rechterlijke macht, met name door de berichtgeving over de felle pro-democratische protesten van de stad in 2019.

John Lee, de tweede Hong Kong-functionaris, vertelde verslaggevers op een aparte persconferentie dat de pers niet als scherm kan worden gebruikt om de nationale veiligheid te bedreigen.

“Dit zijn de rotte appels die gewoon hun positie misbruiken door een valse jas te dragen voor mediawerkers”, zei hij toen hem werd gevraagd naar Stand News. Zij zijn degenen die de persvrijheid schaden. Professionele mediawerkers moeten zich hiervan bewust zijn, nee zeggen tegen deze mensen en afstand nemen van hen.”

Ambtenaren van Hong Kong hebben zich gericht op critici uit het maatschappelijk middenveld, waaronder de nieuwsmedia, sinds de Chinese Communistische Partij in juni 2020 een nationale veiligheidswet oplegde aan de stad om de soms gewelddadige protesten in 2019 de kop in te drukken.

Eerder dit jaar publiceerde de Apple Daily, misschien wel de beroemdste pro-democratische krant in de stad gedwongen te dichtbij Na meerdere politie-invallen in de redactiekamer en de arrestatie van verschillende senior redacteuren en de oprichter, Jimmy Lai.

Op dinsdag was meneer Lai… Hij werd beschuldigd van een nieuwe beschuldiging van opruiing Geassocieerd met de krant, evenals zes andere voormalige senior medewerkers. Dhr. Lai, een van Hong Kongs meest prominente dissidenten, was eerder al… Hij werd veroordeeld tot 20 maanden gevangenisstraf In verband met zijn steun aan de pro-democratische beweging hangt hem een ​​levenslange gevangenisstraf boven het hoofd voor andere aanklachten.

READ  G7-leiders zijn het eens over vaccins, China en vennootschapsbelasting

Ambtenaren gestuurd Waarschuwingsberichten Aan de media over de berichtgeving die ze niet leuk vinden, veel buitenlandse journalisten hebben dat gedaan visumweigering Werken in de voormalige Britse kolonie. De regering kondigde ook plannen aan om een ​​wet uit te vaardigen tegen de zogenaamde nep nieuws.

Na de ineenstorting van Apple Daily werd Stand News – dat in 2014 werd opgericht als een non-profitorganisatie na een eerdere ronde van massale pro-democratieprotesten dat jaar – een van de laatste openlijk pro-democratische verkooppunten van de stad. De ambtenaren maakten duidelijk dat het de volgende keer het doelwit zou kunnen zijn.

De minister van Veiligheid van Hong Kong, Chris Tang, deze maand Beschuldigd De nieuwssite meldt “bevooroordeeld, vervormd en gedemoniseerd” over de omstandigheden in de gevangenis. Lao Siu Kai, een adviseur van Peking, was meer openhartig en vertelde de Chinese staatsmedia dat de “overlevingsruimte” voor oppositiemedia slinkt.

‘Standnieuws stopt’, Meneer Lao zei:.

De arrestaties begonnen woensdag rond 6 uur, volgens video’s en berichten op Facebook, toen agenten arriveerden bij de huizen van huidige en voormalige Stand News-medewerkers, waaronder Ronson Chan, de plaatsvervangend hoofdredacteur, en Denise Ho, een populaire lokale zanger. Hij was lid van de raad van bestuur van de organisatie.

Rond dezelfde tijd gingen meer dan 200 agenten de drukkerij in Hong Kong binnen en voerden een huiszoeking uit, aldus de politie. Op beelden en foto’s die zijn beoordeeld door de New York Times is te zien dat agenten oranje tape door een deuropening in het kantoorgebouw plaatsen, en Tassen en verrijdbare dozen met computers en andere items buiten de montageruimte. Een foto toonde minstens twintig grote blauwe plastic kratten die in de lobby van het gebouw waren gestapeld.

Lee, de politiefunctionaris, zei dat de autoriteiten bijna $ 8 miljoen aan activa hebben bevroren.

READ  "Niet goed": het eerlijke voedselmenu van Montreal Restaurant leidt tot klanten | Canada

De politie zei dat zes van de gearresteerden voormalige of huidige senior medewerkers van Stand News waren, hoewel ze de namen niet hebben vrijgegeven. Op beelden die door The Times werden beoordeeld, was te zien dat waarnemend hoofdredacteur Patrick Lamm geboeid uit zijn huis werd begeleid. Een andere was Chung Boye Quen, de voormalige hoofdredacteur, volgens de heer Chan, de plaatsvervangend hoofdredacteur, die met verslaggevers sprak nadat hij door de politie was ondervraagd en vervolgens werd vrijgelaten.

De autoriteiten hebben de zevende persoon niet geïdentificeerd, maar lokale media meldden dat ze een voormalige CEO van Apple Daily was en ook voor Stand News schreef.

Naast deze arrestaties heeft de politie invallen gedaan in de huizen van vier andere werknemers, aldus de politie.

Stand News verdiende zijn reputatie als een ruige operatie die serieuze berichtgeving over protesten, processen en andere politieke kwesties combineerde met bezuinigingen op levensstijl en lokale kenmerken.

Tijdens de protesten van 2019 documenteerden Stand News-verslaggevers afleveringen, waaronder A Maffia-aanval op pro-democratische demonstranten Op het metrostation werd een verslaggever, Gwyneth Ho, zelf aangevallen. (Mevrouw Hu, die later ontslag nam) voer de polis in, Nu in de gevangenis.)

Na de Veiligheidswet liep de druk van de autoriteiten snel op. In juni, Stand News Verwijdering Online opmerkingen die in of vóór mei zijn geplaatst, geven aan dat Hong Kong is begonnen met het aanpakken van “spraakmisdrijven”.

Het was niet meteen duidelijk of de schutter zou worden vervolgd op grond van de National Security Act, die zware straffen tot levenslange gevangenisstraf kan opleveren. De beschuldiging van opruiing valt niet onder de Veiligheidswet, maar vloeit voort uit een decreet uit de koloniale tijd.

Maar de politie zei dat de arrestaties werden uitgevoerd door de Nationale Veiligheidspolitie en dat er een bevel voor de inval in de redactiekamer was uitgevaardigd op grond van de Veiligheidswet. De heer Lee, de politiefunctionaris, zei dat de artikelen van Stand News erop gericht waren aan te zetten tot afscheiding, het staatsgezag te ondermijnen of buitenlandse regeringen op te roepen sancties op te leggen aan Hong Kong – allemaal overtredingen onder de Veiligheidswet.

READ  De Nederlandse politie verspreidt duizenden demonstranten tegen blokkering

Juridische experts zeiden dat de autoriteiten de grens tussen de Security Act en andere strafrechtelijke wetten in Hong Kong hebben vervaagd, waardoor in wezen meer uitgebreide bepalingen van de Security Act, zoals strengere borgtochtvoorwaarden, in meer gevallen kunnen worden gebruikt.

“Het niveau van bescherming van de mensenrechten, met inbegrip van het recht op een eerlijk proces, is volgens de nationale veiligheidswet veel lager”, zei Senya Ng, een advocaat uit Hong Kong en lid van de Democratische Partij van de oppositie. Beveiligingswet.

Voor veel Stand News-medewerkers en in de media in Hong Kong in het algemeen, was de campagne van woensdag, hoewel voorspeld, nog steeds huiveringwekkend.

Vereniging van journalisten in Hongkong, een brancheorganisatie van ongeveer 500 lokale journalisten, zei in een verklaring dat het “diep bezorgd was dat de politie binnen een jaar herhaaldelijk prominente leden van de media heeft gearresteerd en de kantoren van nieuwsorganisaties met grote hoeveelheden journalistiek materiaal heeft doorzocht”.

De vereniging zelf stond onder zware druk van de autoriteiten. Dhr. Tang, Minister van Veiligheid, Beschuldigd In september van “sluipen” op de campus en senior student journalisten op een dwaalspoor.

De voorzitter van de vereniging is de heer Chan, redacteur van Stand News wiens huis woensdag werd doorzocht. Hij werd ’s middags vrijgelaten na te zijn ondervraagd en vertelde verslaggevers dat de politie zijn laptop, telefoon en iPad in beslag had genomen, evenals bankdocumenten en zijn persreferentie.

“Stand News heeft altijd professioneel gerapporteerd”, zegt de heer Chan. “Dit is duidelijk voor de hele wereld om te zien.”

Ambtenaren van Hong Kong hebben elke onderdrukking van de persvrijheid ontkend. In een optreden in de Hong Kong Foreign Correspondents’ Club in september citeerde de pro-Beijingse wetgever Regina Ip Stand News als bewijs dat vrijheid van meningsuiting in orde was.

“Vrijheid van meningsuiting is nog steeds springlevend”, Ze zei. “Hong Kong Stand News, al deze sites werken nog steeds zoals gewoonlijk.”

joi dong Draag bij aan onderzoek.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *