Paralympische Spelen geopend met lege vleugels maar groter podium

TOKYO – Een paralympische zwemmer trainde een tijdje in de koude rivier de Arkansas nadat de coronaviruspandemie haar toegang tot het zwembad had afgesneden.

Een ander leende een zwemstoel, zette die op in haar garage in Minnesota en simuleerde haar slagen tegen de weerstand van het haspelsysteem in. Ze was zo dichtbij als ze kon komen om zichzelf door het water voort te stuwen.

En in Cardiff, Wales, improviseerde de werpkampioen door een bagagenet tussen appel- en perenbomen te binden, zodat hij veilig kon oefenen in zijn nieuwe tuin.

Maanden later, deze drie atleten… Sophia HerzogEn Mallory Weijman En Aled Sion Davis Sluit je aan bij zo’n 4.400 andere deelnemers in Tokio voor de 16e Paralympische Zomerspelen, die dinsdag beginnen. Net als de duizenden Olympische atleten die hier weken geleden hebben deelgenomen, zullen Paralympiërs een jaar later naar de stadions, rechtbanken en cursussen gaan, zonder toeschouwers en onder de dreiging van besmetting die, althans door de omvang van de kijkcijfers, vele andere disciplines. Sportevenementen van het afgelopen anderhalf jaar.

Desondanks kunnen de Paralympische Spelen een zeldzaam sportevenement zijn dat tijdens de pandemie veel hogere niveaus van deelname bereikt, waardoor het momentum wordt versneld op een manier die oudere sporten niet kunnen. De angst die wordt veroorzaakt door de meervoudige lockdowns, in combinatie met de culturele democratisering die wordt gevormd door sociale media, heeft de verschuiving in waarden en smaken versterkt, vooral onder jongeren, wat onderstreept dat het over het hoofd wordt gezien en ondergewaardeerd.

Darlene Hunter, een Amerikaanse rolstoelbasketbalspeler die lessen geeft over handicaps aan de Universiteit van Texas in Arlington, zei onlangs dat ik in de vijf jaar sinds de laatste Paralympische Zomerspelen in Rio de Janeiro een groeiende interesse in haar heb opgemerkt. games en ze beter te begrijpen. In het verleden moest ze regelmatig uitleggen waar de Paralympics en de gouden medaille van haar team in 2016 voor bedoeld waren.

“Mensen weten nu wat het is”, zei Hunter terwijl ze zich voorbereidde om naar de derde Spelen te vertrekken. Mensen praten erover. Mensen horen het zoals elke andere keer.”

READ  Banyana Banyana streeft naar een sterke show tegen Nederland

Belangrijke veranderingen in de afgelopen vijf jaar zijn onder meer gelijke prijzen voor Amerikaanse Paralympische medaillewinnaars, die een vijfde kregen van wat hun Olympische tegenhangers verdienden ($ 37.500 voor goud, $ 22.500 voor zilver en $ 15.000 voor brons), en de uitbreiding van de dekking door televisie en omroepdiensten. Deze beschikbaarheid is gedeeltelijk aangemoedigd door het besluit van het Internationaal Paralympisch Comité om af te zien van zijn rechtenvergoedingen in tientallen landen in Afrika bezuiden de Sahara en om daar verslaggeving voor omroepen te helpen produceren.

NBCUniversal, het langlopende Olympische en Paralympische netwerk in de Verenigde Staten, heeft zich gecommitteerd aan 1.200 uur dekking op zijn televisie- en uitzendplatforms, met slechts 70 uur vanuit Brazilië in 2016 en vijf en een half uur vanaf de Olympische Spelen in Londen in 2012 De eerste uitzending wordt opgenomen in Time Paralympic climax op de hoofdzender van NBC, vier uur verdeeld over drie specials.

In een ander teken van het verhogen van de lat voor adaptieve sporten voor mensen met een handicap, werd het Amerikaanse Olympisch Comité het Amerikaanse Olympisch en Paralympisch Comité.

“We zijn er,” Jessica Long, Een zwemster die 13 gouden medailles heeft gewonnen en zal deelnemen aan haar vijfde Paralympische Spelen, vertelde de New York Times toen de naamswijziging in 2019 werd aangekondigd.

De middelen voor Paralympiërs, van berichtgeving in de nieuwsmedia tot sponsorovereenkomsten, komen echter nauwelijks in de buurt van wat beschikbaar is voor Olympiërs. Het spelonkachtige grote perscentrum in Tokio is tegenwoordig een woestijn, en online zoekopdrachten naar nieuws over de Paralympische Spelen leveren meestal persberichten op van de organisatoren van de Spelen. En hoewel het prijzengeld voor Amerikaanse atleten gelijk is gemaakt, hebben sommige franchises dat niet.

Omdat toeschouwers de toegang tot Tokio werd ontzegd, organiseerde de USOPC kijkfeesten aan de staatskant voor twee familieleden of vrienden van elke atleet. Er waren vier Olympische bijeenkomsten, elk verspreid over vijf dagen, maar slechts één was gepland voor de Paralympische Spelen. Nadat enkele Paralympiërs en hun familieleden de discrepantie hadden opgemerkt, zeiden ze dat er een tweede kijkfeest was toegevoegd.

READ  CEO's zijn de nieuwe koningen

De standaard die op de Paralympische Spelen in Tokio zal worden overtroffen, zijn de Paralympische Spelen in Londen in 2012. Tot op de dag van vandaag geven atleten om de overvolle en geïnformeerde menigte, evenals de geest van deze bijeenkomst, mede gevoed door de geschiedenis van Groot-Brittannië als de geboorteplaats van adaptieve sporten en door brutale berichtgeving Vaak van Channel 4, verkocht op BBC Voor wedstrijdrechten.

Op de laatste dag van de Olympische Spelen in Londen, de veronderstelde hoofdattractie van die zomer, Kanaal 4 Overal in de stad reclameborden plaatsen om de Paralympische Spelen te promoten. Ze zeiden: “Bedankt voor de warming-up.”

Destijds vormden mensen met een handicap ongeveer 50 procent van het dekkingsteam van de zender. Voor de Spelen in Tokio wordt het aandeel van Channel 4 geschat op iets meer dan 70 procent.

“Ze hebben een revolutie teweeggebracht in de Britse televisie”, zegt Craig Spence, hoofd communicatie van het International Paralympic Committee. “Voor die verslaggeving van Londen 2012 zagen we geen mensen met een handicap op tv of presenteerden geen actualiteiten. Nu wel. Elke andere omroep in Groot-Brittannië realiseerde zich dat ze op het punt stonden iets te bereiken.”

Dit soort acceptatie maakte niet altijd deel uit van de Paralympische geschiedenis, niet in het minst toen de Sovjet-Unie weigerde een parallelle Spelen te organiseren met de Olympische Zomerspelen in Moskou in 1980, nadat een hoge Russische functionaris beweerde dat er geen gehandicapten bij die spelen waren. land. Paralympische Spelen Verhuizen naar Nederland dat jaar. Nu is er een bekroonde film over hen.

Feniks hoogte, een Netflix-documentaire gericht op de Paralympiërs van 2016, wordt geproduceerd door Greg Nugent, marketingdirecteur voor de Paralympische Spelen in Londen, en Tatiana McFadden, een zesvoudig Amerikaans Paralympisch kampioene die ook een van de sterren van de film is.

READ  Zo bekijk je de horrorfilm SeQual 2021 van over de hele wereld

Nugent zei dat hij de film gedeeltelijk had gemaakt in de hoop de Paralympics onmisbaar te maken, niet als een evenement dat in de ene stad zou kunnen werken en dan vier jaar later de volgende zou mislukken.

“Ik wilde het moreel onmogelijk maken voor een toekomstig organisatiecomité om een ​​uitspraak te doen dat Paras onder de Olympische Spelen zou staan”, zei hij.

Zijn zorgen werden bevestigd toen de Spelen van 2016 naderden, met politieke en economische onrust die Brazilië overspoelde, en de organisatoren in Rio dachten er alleen aan om de Olympische Spelen te organiseren. Dankzij een reddingsoperatie van de overheid konden de Paralympische Spelen doorgaan, maar drie weken voor de spelen was slechts 12 procent van de tickets verkocht.

McFadden en Nugent begonnen een campagne, genaamd Fill the Seats, om Paralympische tickets te kopen voor Braziliaanse schoolkinderen, met promotionele en financiële hulp van Prins Harry en de band Coldplay. Uiteindelijk bleek het Rio-publiek, de Brazilianen wonnen 14 gouden medailles en de film won twee Sports Emmy’s.

De Paralympische Spelen in Tokio beginnen onder een heel andere wolk, en ook onder een nieuwe paraplu.

Donderdagavond, slechts enkele dagen voor de openingsceremonie, meer dan 125 leraren over de hele wereld – waaronder Regenboogbrug in Tokio En Empire State Building In New York baadden ze in paars, de kleur die altijd de gehandicaptengemeenschap heeft vertegenwoordigd. De parade markeert het begin van een 10-jarige antidiscriminatiecampagne onder leiding van meerdere organisaties, waaronder het Internationaal Paralympisch Comité.

Onder de naam We The15, verwijzend naar de 15 procent van de wereldbevolking met een of andere vorm van handicap, vormde de campagne een coalitie van groepen die vaak heel verschillende agenda’s hadden.

“We hebben andere bewegingen gezien, zoals LBGTQ, Black Lives Matter en #MeToo, en we hebben een soortgelijke beweging nodig voor mensen met een handicap”, vertelde IPC-voorzitter Andrew Parsons vorige week aan The Associated Press.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *