Overstromingen in Londen zijn het laatste teken dat grote steden niet klaar zijn voor klimaatverandering

De inmiddels bekende taferelen van een overstroomde stad in Londen barstten los tijdens het weekend, toen stortregens delen van de Britse hoofdstad overspoelden.

wanneer twee ziekenhuizen in londen Het wees niet-spoedeisende patiënten af ​​na het ervaren van overstromingen in het weekend, en het was een brute herinnering dat zelfs enkele van ‘s werelds rijkste steden gevaarlijk onvoorbereid zijn op het soort zwaar weer dat door de klimaatverandering steeds vaker voorkomt en erger wordt.

Klimaat- en infrastructuurexperts waarschuwen al jaren dat Londen, net als veel andere grote steden, niet is voorbereid op klimaatverandering, met grote delen van de stad gebouwd op een overstromingsgebied en een Victoriaans drainagesysteem niet bestand tegen het soort stortregens.

“Het is zeer verontrustend dat we zien dat de spoedeisende hulpafdelingen van ziekenhuizen worden gesloten omdat ze onder water staan, en er moet zeker iets worden gedaan om ervoor te zorgen dat kritieke infrastructuur niet in gevaar komt”, zegt Liz Stevens, universitair hoofddocent bij de afdeling Aardrijkskunde en Milieu. Wetenschap aan de Universiteit van Reading.

Volgens de Greater London Authority loopt 17% van Londen een hoog of middelgroot risico op overstromingen, met meer dan een miljoen Londenaren die in een overstromingsgebied wonen.

De stad heeft een gigantisch waterkeringssysteem op de rivier de Theems gebouwd om zichzelf te beschermen tegen getijdenvloeden, maar dijken zijn niet veel hulp als het gaat om plotselinge overstromingen veroorzaakt door plotselinge stortbuien – het soort dat steeds vaker voorkomt vanwege de hoogte. Temperaturen.

Foto’s die zondag werden gemaakt, toonden Londenaren die verrast door de ondergelopen straten dwaalden. Sommigen proberen zelfs hoog water te vermijden, wat ambtenaren waarschuwen vanwege de grote kans dat auto’s worden weggevaagd of dat bestuurders bekneld raken.

READ  Guinness World Records bevestigt dat 's werelds oudste levende persoon Puerto Rico is

De London Fire Brigade zei maandag dat het meer dan 1.000 noodoproepen had ontvangen voor bemanningen die mensen uit auto’s redden en hen hielpen hun huizen te ontvluchten.

Hoewel deze beelden van mensen die risico’s niet serieus nemen reden tot zorg zijn, zei Stevens dat de personen hier niet de schuld kunnen krijgen.

“Ons vermogen om overstromingsrisico’s van oppervlaktewater te identificeren is niet bijzonder goed”, zei Stevens. Hij merkte op dat de Britse overstromingsrisicokaarten voor oppervlaktewateren sinds 2013 niet significant zijn verbeterd, ondanks de beschikbaarheid van nauwkeurigere technologie en ondanks de publicatie van verschillende rapporten die de verhoogde risico’s benadrukken.

Bovendien is de manier waarop overstromingsrisico’s worden bewaakt en beheerd in het VK zeer complex, met verschillende instanties die verantwoordelijk zijn voor verschillende delen van de inspanning en geen enkele instantie die verantwoordelijk is.

Het Met Office, de nationale weerdienst van het VK, heeft zondag weerwaarschuwingen afgegeven voor zware regen en onweersbuien, maar Stevens zei dat deze misschien niet onmiddellijk door mensen worden begrepen.

“Ik denk dat er een oranje waarschuwing was die u vertelde dat er ernstige gevolgen zouden kunnen zijn, maar de oranje waarschuwing heeft betrekking op een zeer groot gebied van Zuidoost-Engeland”, zei Stephens. “Dus echt als een individu, wat zou u doen met dat soort informatie? Als u niet weet dat uw eigendom gevaar loopt te overstromen, en u een zeer brede waarschuwing voor overstromingen hebt, of zelfs geen waarschuwing voor overstroming, een waarschuwing voor zware regenval dan denk ik dat we dat niet kunnen.” Het zou ons verbazen als mensen daar niet klaar voor zijn.”

READ  Een onderzoeker zei dat de protesten tegen de staatsgreep in Myanmar verschillen van eerdere demonstraties

Een rapport over de gevolgen van klimaatverandering voor het VK, vorige maand gepubliceerd door de onafhankelijke klimaatadviesgroep van de regering, de Climate Change Committee, waarschuwde dat het land onvoorbereid was en zei dat “aanpassingsmaatregelen geen gelijke tred hebben gehouden met de verslechterende klimaatrealiteit. Het is een risico.”

“Het risico is altijd groter in de stedelijke omgeving omdat we betonnen daken hebben, maar we vertrouwen ook op oude drainage-infrastructuur in Londen, als we het hebben over Victoriaanse banken”, zei Stephens.

Beelden zoals die uit Londen op zondag zijn schrikbarend bekend geworden.

Nog maar twee weken geleden overspoelden verwoestende overstromingen veroorzaakt door stortregens grote delen van West-Europa, waarbij meer dan 200 doden en duizenden daklozen achterbleven. Aan de andere kant van de wereld, een groot deel van centraal China Provincie Henan vernietigd Na recordregens vorige week kwamen minstens 58 mensen om het leven, werd de elektriciteit afgesloten en moesten meer dan een miljoen mensen zich opnieuw vestigen.

En hoewel geen enkele gebeurtenis kan worden toegeschreven aan klimaatverandering, komen hevige regenval en overstromingen steeds vaker voor. Naarmate de atmosfeer van de aarde opwarmt, kan deze meer vocht vasthouden, wat kan leiden tot ongekende regenval. De reden kan zijn dat de totale gemiddelde neerslag in een gebied niet verandert, maar de extremen worden versterkt, wat kan leiden tot langere droogtes of zwaardere stormen. Als er na een langdurige droogte hevige regen valt, is de bodem minder goed in staat om water op te nemen en is de kans groter dat regen wateroverlast veroorzaakt.

Dodelijke overstromingen overspoelden delen van Europa, maar Nederland vermeed dodelijke slachtoffers.  Dit is waarom

Stedelijke gebieden lopen een groter risico op plotselinge overstromingen omdat de daken zijn bedekt met beton, waardoor de grond geen water kan opnemen. Volgens het Europees Milieuagentschap behoren Parijs, Thessaloniki, Boekarest en Barcelona tot de steden met meer dan driekwart van hun oppervlakte “gesloten”, wat betekent dat ze een groter risico lopen op overstromingen.

READ  Volgepakte parken, latent virus? De bezorgdheid neemt toe naarmate Italië heropent

Bovendien vertrouwen veel Europese steden op zeer oude infrastructuur en kunnen rioleringssystemen zware regenval niet aan.

“Zomeronweersbuien zijn geen nieuwe gebeurtenis, maar het wordt steeds duidelijker dan ooit dat de toenemende effecten van overstromingen door hevige regenval hier in het VK en in heel Europa verwoestende effecten hebben”, zegt Jes Newman, een hydroloog aan de Universiteit van Reading. Commentaar op Science Media Center. “De intensiteit en frequentie van de overstromingen is een duidelijke waarschuwing dat we niet voorbereid zijn op klimaatverandering.”

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *