Ongelooflijke fossielen vertellen het verhaal van de oorsprong van Australië

Versteende spinnen, krekels, wespen, planten en vissen, die dateren van tussen de 11 miljoen en 16 miljoen jaar geleden tijdens het Mioceen, geven een levendig beeld van de Australische regenwoudecosystemen.

zei Matthew McCurry, een paleontoloog aan het Australian Museum Research Institute, die de auteur was van een studie van de site die vrijdag in Science Advances is gepubliceerd.

“Het Mioceen was het moment waarop de meeste moderne Australische omgevingen werden gecreëerd, dus deze fossielensite is echt het oorsprongsverhaal van Australië.”

Tijdens het Mioceen zorgde de verminderde regenval ervoor dat regenwouden wereldwijd krimpen, wat resulteerde in steeds dorre landschappen, aldus de studie.

McCurry zei dat de site, McGraths Flat genaamd en gelegen in het midden van de Tablelands, in de buurt van de stad Gulgong, werd ontdekt door een lokale boer, die versteende bladeren vond in een van zijn velden.

McCurry en zijn collega’s hebben de site zeven keer bezocht en opgegraven.

Een cache van goed bewaarde fossielen

“De fossielen zijn verbazingwekkend mooi en met een microscoop kunnen we de details van de oppervlakken van de verbazingwekkend goed bewaarde fossielen bekijken”, zei hij per e-mail.

“Kenmerken zoals individuele cellen en zelfs intracellulaire organellen zijn te zien. Dit detailniveau stelt ons in staat om veel te zeggen over hoe deze ecosystemen eruit zien.”

Bijvoorbeeld, melanosomen die zijn ontdekt in versteende veren, betekenen dat wetenschappers de kleur van de veren kunnen bepalen. In dit geval denken ze dat het donkerbruin tot zwart was.

Paleontoloog Matthew McCurry (hierboven) van het Australian Museum Research Institute en collega's bezochten de fossielensite zeven keer.

McCurry zei dat de site, die bestaat uit ijzerrijke rotsen, voorbestemd was om te worden gezien als Lagerstätte, een Duitse term die door paleontologen wordt gebruikt om een ​​uitzonderlijke site met veel perfect bewaard gebleven fossielen te beschrijven.

READ  Nachtweer voor het eerst onthuld op Venus

Planten en wezens waren versteend toen het ijzerrijke grondwater in een drinkplaats stroomde.

McCurry zei dat zijn favoriete fossiel een soort spin was, het best bewaarde spinfossiel dat ooit in Australië is gevonden.

“Het is een heel mooi exemplaar.”

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *