Onderzoekers hebben bewijs gevonden dat hydrofracturering kan leiden tot een geheel nieuw type aardbeving

Olie- en gaswinning kan kleine, langzaam bewegende, langdurige aardbevingen veroorzaken, die wetenschappers van Canadese frackingvelden voor het eerst hebben gedocumenteerd.

Een team van onderzoekers van de Canadian Geological Survey heeft een nieuw type aardbeving gedocumenteerd die wordt veroorzaakt door langzame breuken in de buurt van een actieve gasbron. Dit helpt verklaren hoe bijna onmerkbare trillingen van olie- en gaswinning kunnen leiden tot seismische slips en grotere aardbevingen.

Ongeveer 10 procent van de ongeveer 350 aardbevingen werd geregistreerd in slechts 5 maanden kilometerUit een actieve gasbron in British Columbia, Canada, scheurde het langzamer en duurde het seconden langer dan de typische trillingen veroorzaakt door fracking, zo bleek uit de studie.

“We gingen ervan uit dat [fracking] Geïnduceerde aardbevingen gedragen zich als de meeste andere aardbevingen en hebben ongeveer dezelfde breuksnelheid van twee tot drie kilometer per seconde,” uitleggen Seismoloog Rebecca Harrington van de Ruhr-universiteit Bochum, Duitsland.

hydraulisch brekenFracking, ook wel fracking genoemd, is een proces dat door de olie- en gasindustrie wordt gebruikt en waarbij vloeistoffen onder druk in een geboorde put worden gepompt om kleine breuken in ondergronds gesteente te creëren.

Door zijn ontwerp veroorzaakt hydraulisch breken kleine, nauwelijks waarneembare aardbevingen om olie en gas onder de grond te winnen. Het proces pompt ook enorme hoeveelheden rioolwater terug onder de grond, wat de bestaande geologische breuklijnen onder druk zou kunnen zetten.

Met behulp van een netwerk van seismische stations rond een injectieput, vonden de onderzoekers bewijs van een moeilijk te detecteren proces dat was voorspeld maar nog niet gedocumenteerd in de buurt van frackingsites.

READ  NASA verplaatst twee astronauten van Boeing-missies naar toekomstige SpaceX-lanceringen na ernstige vertragingen in Starliner

Het nieuwe type gedocumenteerde “slow slip”-signaal, hybride-frequentiegolfseismiciteit genoemd vanwege zijn onderscheidende kenmerken, geeft slechts seismische energie vrij en meet 2,0 of minder.

Op basis van eerdere modellering en experimentele studies wordt aangenomen dat breuk onder hoge druk seismische slips veroorzaakt die interageren met nabijgelegen fouten, rotsen benadrukken en leiden tot grotere seismische gebeurtenissen, waarbij hybride golfvormen nieuw bewijs zijn voor het optreden van deze overgang. Een paar kilometer van gasbronnen.

De studie volgt de groeiende bezorgdheid dat hydrofracturering “aardbevingen genereert die steeds groter worden”, aldus Harrington en collega’s. ik schrijf In hun paper, die werd gepubliceerd met financiering van het Open Science Initiative.

De grootste aardbeving veroorzaakt door fracking trof China in 2018 met een kracht van 5,7, even groot als een natuurlijke aardbeving in bijvoorbeeld Pakistan. Er vielen in 2021 minstens 20 doden. Dus hoewel deze door de mens veroorzaakte aardbevingen zeldzaam zijn, kunnen ze mogelijk aanzienlijke schade aanrichten.

In de afgelopen jaren hebben onderzoeken Verre aardbevingen koppelen aan breukenen ontdekken dat vloeistofinjectie aardbevingen kan veroorzaken.”sneller en verderdan eerder gedacht.

Dit soort onderzoek, dat probeert te begrijpen hoe fracking kleine trillingen veroorzaakt die tot grotere aardbevingen leiden, levert belangrijke aanwijzingen op die extracties in verband brengen met schade door aardbevingen, niet in het minst voor populaties die in de buurt van frackingsites wonen en die zich al lang tegen de praktijk hebben verzet, uit angst dat de schade aan eigendommen , watervoorziening en levensonderhoud.

“Bij afwezigheid van een bekend mechanisme waardoor hydrofracturering aardbevingen kan veroorzaken op meer dan een mijl of twee van boorlocaties, zijn operators vaak verantwoordelijkheid geweigerd voor aardbevingen als deze,” Gillian Folger boeken In gesprek omstreeks 2019.

READ  SpaceX heeft 4 astronauten teruggebracht naar de aarde, waarmee een einde komt aan een reis van 200 dagen

Veel van dit onderzoek is gestimuleerd door de dramatische toename van seismische activiteit in het middenwesten van de Verenigde Staten in de afgelopen decennia, samen met waarnemingen van trillingen die maanden of zelfs jaren na extractie aanhouden.

Bovendien toonde een onderzoek uit 2013 aan dat olie- en gasvelden onder druk staan ​​door rioolwaterafvoer Gevoelig voor middelgrote aardbevingen Veroorzaakt door andere grote aardbevingen duizenden kilometers verderop, met epicentra onder andere continenten.

Terwijl sommige seismologen ruzie maken dat een beter begrip van aardbevingen veroorzaakt door fracking helpt om de bijbehorende risico’s te beheersen en te beperken, dat geïnduceerde aardbevingen zeldzaam zijn, en dat de vraag bij veel mensen is of fracking überhaupt zou moeten plaatsvinden, gezien het pad dat onze planeet bewandelt – een pad naar de catastrofale opwarming van de aarde die alleen kan worden voorkomen als we fossiele brandstoffen uitfaseren.

Op dat punt heeft dit onderzoek naar aardbevingen door fracking ook enkele serieuze gevolgen voor wat al controversieel is. Technologieën voor koolstofafvang en -opslag, dat nog niet op grote schaal is aangetoond en op vergelijkbare wijze de injectie van koolstof omvat die diep onder de grond is opgeslagen.

“Een door een aardbeving veroorzaakte breuk van een kunstmatig koolstofdioxidereservoir zou kostbare inspanningen om het gas uit de atmosfeer te houden teniet doen en de lokale bevolking blootstellen aan gezondheidsrisico’s – dus inzicht in hoe deze risico’s te beheersen is essentieel bij het ontwikkelen van deze technologie, “Folger” boeken.

De studie is gepubliceerd in Natuurcommunicatie.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *