Omicron zal de Afrikaanse economieën hard raken als leiders protesteren tegen ‘Afrofobie’

door Alan Olingo

Toen vlucht KL592 op 26 november in de lucht was tussen Johannesburg en Amsterdam, veranderden de regels voor de COVID-19-pandemie. De verspreiding van een zorgwekkende nieuwe soort genaamd Omicron, voor het eerst gemeld door Zuid-Afrika, heeft geleid tot een verrassende herbeoordeling van de risico’s van internationaal reizen. Nederland heeft reizigers uit Zuid-Afrika de toegang ontzegd. Plotseling werden degenen aan boord van KL592 persona non grata.

De Nederlandse overheid volgde een bekend instinct, dat uiteindelijk door meer dan 30 landen werd overgenomen. Door reizen vanuit Zuid-Afrika stop te zetten, hoopte hij dit nieuwe alternatief buiten de deur te houden. Maar dit mocht niet baten. Niet alleen werden de chaotische menigtescènes met de KL592 en een andere vlucht van de Nederlandse luchtvaartmaatschappij KLM blijkbaar een petrischaal om de variant in te zetten, later bleek dat de omicron inderdaad in Nederland was.

Nederlandse functionarissen zeiden eerder deze week dat ze de genetische sequentiegegevens hebben beoordeeld en de variant hebben gedetecteerd in een monster dat op 19 november en een ander op 23 november is verzameld, enkele dagen voordat de beruchte vluchten vertrokken.

Volgens trackinggegevens van het GISAID-initiatief, een wereldwijde database van het coronavirusgenoom, voor bijna twee dozijn landen die gevallen van omicron hebben gemeld, werd meer dan de helft van de variant gevonden in monsters die waren genomen vóór de waarschuwing van 25 november in Zuid-Afrika.

De Amerikaanse Centers for Disease Control and Prevention zeiden op 1 december dat het eerste Amerikaanse geval van de Omicron-variant werd geïdentificeerd in Californië bij een reiziger die op 22 november terugkeerde uit Zuid-Afrika.

afrofobie

Advertenties

Een volledig begrip van de verspreiding van Omicron is misschien onmogelijk – de Verenigde Staten rangschikken en delen slechts ongeveer 3,6 procent van de coronavirusmonsters, volgens een analyse van GISAID-gegevens door The Washington Post, wat betekent dat veel monsters niet nauwkeurig zijn onderzocht op varianten.

Veel andere landen blijven achter.

De onzekere heropleving van het virus is een groot geopolitiek probleem, waardoor de wereldwijde kloof die tijdens de pandemie is ontstaan, nog groter wordt. Omicron heeft de woede aangewakkerd over hoe rijke landen vaccins hamsteren ten koste van arme landen, terwijl landen in Afrika landen hebben beschuldigd van “afrofobie” en “racisme” voor het opleggen van algemene reisverboden.

De eerste bekende gevallen van Omicron werden gevonden in Zuid-Afrika. Op 8 november namen onderzoekers een monster van het coronavirus dat later de variant bleek te bevatten, aldus de GISAID-database. Sindsdien zijn er nog tientallen gevallen gevonden, deels als gevolg van de agressieve sequentiereacties van het land.

Landen reageerden met lof voor de Zuid-Afrikaanse onderzoekers, maar ook met algemene reisbeperkingen voor het land en zijn buren. Sommige van de verboden lijsten bevatten niet alleen landen die gevallen van ommicron hadden geregistreerd, maar ook andere landen die dat niet hadden gedaan, zoals Zimbabwe en Namibië. Het was een bittere pil die velen slikten.

Voor Afrika dreigt het virus plannen voor economisch herstel te ontrafelen, net nu het optimisme begint te groeien. Zuid-Afrika, Botswana, eSwatini, Lesotho, Malawi, Mozambique, Namibië, Tanzania en Zimbabwe zijn inmiddels aangewezen als potentiële Omicron-hotspots en het continent wordt steeds meer een paria.

READ  Paytm-aandelen dalen terwijl agentadviseur zoekt naar nieuwe CEO

De terugval in buitenlandse directe investeringen

Grenssluitingen en gerichte reisadviezen bedreigen nu de herstelinspanningen op het continent na een krimp van het BBP van 2,4 procent in 2020 en een daling van 50 procent in buitenlandse directe investeringen die Afrika tot de zwaarst getroffen regio wereldwijd maakten, volgens het Africa Allure-rapport 2021 dat vandaag is vrijgegeven. Dinsdag. door het adviesbureau Ernst & Young.

Afrikaanse leiders protesteerden tegen het advies, waarbij de Zuid-Afrikaanse president Cyril Ramaphosa zei: “Het reisverbod zal de economieën verder beschadigen en hun vermogen om te reageren op en te herstellen van de pandemie ondermijnen.”

De vrees van Zuid-Afrika is ongegrond. Volgens het EY-rapport was het continent klaar voor een herstel met meerdere snelheden, hoewel er aanzienlijke verschillen zijn tussen landen en regionale groepen. Maar nu de ommicron verandert in een instrument van afrofobie, zal dit misschien niet gebeuren.

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft gewaarschuwd dat het reisverbod de wereldwijde samenwerking tegen de omicron-variant beïnvloedt door het delen van laboratoriummonsters uit Zuid-Afrika uit te stellen, wat zou kunnen helpen bij het onderzoek naar de nieuwe stam. Maria Van Kerkhove, technisch hoofd Covid-19 van de WHO, merkte op dat Zuid-Afrikaanse onderzoekers graag informatie, gegevens en monsters wilden delen, maar het reisverbod “veroorzaakte enkele uitdagingen om die monsters daadwerkelijk het land uit te verzenden”.

“We zullen Covid-19 niet verslaan door op te sluiten”, zei de Keniaanse president Uhuru Kenyatta woensdag tijdens zijn State of the Nation-toespraak. “Niemand zal veilig zijn voor Covid-19 totdat we allemaal veilig zijn.”

Moussa Faki Mahamat, voorzitter van de Commissie van de Afrikaanse Unie, zei dat er geen wetenschappelijke basis is voor het reisverbod omdat Omicron zich al in Europa verspreidt.

“Een land veroordelen omdat zijn wetenschappers de wereld hebben gewaarschuwd voor de verspreiding van een nieuwe soort is immoreel”, zei Mohammed op een gezamenlijke persconferentie met de president van de Verenigde Naties, Antonio Guterres, na de jaarlijkse ontmoeting tussen de twee instanties.

In navolging van de woorden van de heer Mohamed zei president Ramaphosa: “Uitstekende wetenschap moet worden geprezen en niet gestraft. De wijdere regio is het slachtoffer geworden van oneerlijke discriminatie en deze verboden zullen niet effectief zijn in het voorkomen van de verspreiding van de soort.”

Guterres zei dat de reisbeperkingen “niet alleen erg oneerlijk en bestraffend waren, ze zijn ook ineffectief”.

Het reisverbod leidde tot een onmiddellijke reactie en dwong de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Anthony Blinken een uitnodiging te sturen aan de Zuid-Afrikaanse minister van Internationale Betrekkingen en Samenwerking Naledi Pandor om “het belang van voortzetting van het partnerschap” tussen Washington, de Afrikaanse Unie en Zuid-Afrika te benadrukken. , “en andere getroffen landen in Afrika om de bevolking te helpen vaccineren en de effecten van Covid-19 te bestrijden.”

READ  VitHit streeft naar wereldwijde groei na distributieovereenkomsten

dalende economieën

Uit het EY-rapport bleek dat Zuid-Afrika als regio het hardst is getroffen door Covid, waarbij Zuid-Afrika in 2020 het hoogste aantal gevallen rapporteerde, waardoor de economie in een recessie terechtkwam. Oost-Afrika bleek het meest robuust, met Tanzania en Ethiopië de snelste in de regio in 2020.

Nu waarschuwt het Internationaal Monetair Fonds (IMF) dat sommige landen met een economische ineenstorting te maken krijgen, tenzij de schuldeisers hun inspanningen op het gebied van schuldverlichting opvoeren. De waarschuwing komt vóór het geplande einde van het initiatief tot opschorting van de schuldendienst van de G-20 – een tijdelijke bevriezing van betalingen voor 73 lage-inkomenslanden om Covid te helpen beheersen – eind deze maand. Volgens het Internationaal Monetair Fonds moet de bevriezing worden voortgezet, samen met versnelde stappen in de richting van de implementatie van het bredere “Gemeenschappelijke Kader” van de Groep van Twintig, een plan gericht op de herstructurering van de schulden van lage-inkomenslanden.

Volgens de Wereldbank bedroeg de buitenlandse schuld van Sub-Sahara Afrika in 2020 $ 702 miljard. Ongeveer 19 landen in de regio verkeren in schulden of lopen een hoog risico, terwijl nog eens 16 een matig risico lopen. Hoewel dit exclusief Nigeria, Angola en het olierijke Zuid-Afrika is, worstelen deze landen aanzienlijk met de houdbaarheid van de schulden.

Tot nu toe hebben echter slechts drie landen – Tsjaad, Zambia en Ethiopië – om schuldhulpverlening verzocht.

Het gebrek aan enthousiasme is deels te wijten aan de angst dat de commerciële schuld onhoudbaar en kostbaar zal zijn, wat neerkwam op $ 135 miljard aan totale buitenlandse schuld in 2020.

Vóór Omicron waren de vooruitzichten van Afrika voor 2021/202 gemengd, aangezien economieën hun hoop vestigden op een herstel van de handel, hogere grondstoffenprijzen, een herstel van het toerisme en de landbouwproductie. Dit ondanks oplopende schulden, hoge werkloosheid, lage vaccinatiegraad en politieke onrust in sommige gebieden.

“Afrika zal naar verwachting groeien met 4,6 procent in 2021 en vervolgens met 4 procent tot 2025”, zegt het EY-rapport. “Ivoorkust, Marokko en Kenia zullen naar verwachting sterker herstellen in 2021.”

Nu China – de grootste handelspartner van Afrika – nieuwe Covid-19-maatregelen in de scheepvaartsector invoert, zal dit waarschijnlijk de wereldwijde toeleveringsketen verstoren en de problemen voor het continent verergeren.

In de negen maanden eindigend in september 2021 bereikte het handelsvolume tussen China en Afrika $ 185,2 miljard, een stijging van 38,2 procent op jaarbasis, en de directe investeringen in Afrika bedroegen $ 2,59 miljard, een stijging van 9,9 procent jaar op jaar, volgens het Chinese ministerie van Handel. . Een groot deel van de handel is scheef in het voordeel van China, aangezien het continent veel importeert van de Aziatische reus.

Opladen mislukt

De nieuwe inperkingsmaatregelen van Peking die zeevarenden verplichten een verplichte quarantaine van zeven dagen te ondergaan, hebben het voor schepen moeilijk gemaakt om van bemanning te wisselen, een beweging die de verzendtijden verlengt.

“China’s strenge Covid-19-quarantainemaatregelen dragen bij aan vertragingen in het verzendproces, wat de crisis in de toeleveringsketen zou kunnen verergeren”, aldus de Maritime Lobby, het World Maritime Forum.

READ  Expats genieten van een goede balans tussen werk en privé en goede werktijden in Nederland

De “geruststelling” van het Westen kalmeerde Afrika niet. De meeste van hun economieën waren voor reddingsoperaties afhankelijk van de Wereldbank en het Internationaal Monetair Fonds. De meerderheid is nog steeds afhankelijk van donaties en goodwill van westerse landen voor Covid-19-vaccins in een tijd waarin minder dan zes procent van de mensen op het continent wordt ingeënt tegen Covid-19, vergeleken met gemiddeld 60 procent in de ontwikkelde wereld.

Vaccin ongelijkheid

Antonio Guterres van de Verenigde Naties waarschuwde voor de risico’s van ongelijkheid in vaccins, eraan toevoegend dat “lage vaccinatiegraad een vruchtbare voedingsbodem is voor varianten”.

De Vaccine Advisory Group van de Wereldgezondheidsorganisatie zal naar verwachting binnenkort bijeenkomen om gegevens over aanvullende vaccins te beoordelen, aangezien rijke landen boosters toedienen aan hun bevolking, terwijl er wordt gedebatteerd over de vraag of boosters meer bescherming tegen ziekten zullen bieden.

Afrika was afhankelijk van de Covax-faciliteit, geleverd door het Serum Institute, voor zijn vaccindoses, maar dat stuitte ook op grote hindernissen nadat India in april de export van vaccins verbood omdat het probeerde om te gaan met zijn eigen binnenlandse vraag.

Door het exportverbod was het continent afhankelijk van donaties, aangezien alleen het Serum Instituut 30 miljoen van de afgesproken 500 miljoen doses naar Covax kon sturen.

Tot op heden zijn via Covax en het African Vaccine Acquisition Fund (Avat) meer dan 90 miljoen gedoneerde doses aan het continent geleverd en nog eens miljoenen via bilaterale regelingen. Het merendeel van de donaties was echter geoormerkt en werd op korte termijn en met een korte geldigheidsduur verstrekt.

“Dit heeft het voor landen moeilijk gemaakt om vaccinatiecampagnes te plannen en het absorptievermogen te vergroten”, aldus een verklaring van de Wereldgezondheidsorganisatie, de Afrikaanse centra voor ziektebestrijding en -preventie en andere instanties.

Agentschappen hebben betoogd dat het moeten plannen op korte termijn en zorgen voor doses die kort houdbaar zijn, de logistieke last voor de Afrikaanse gezondheidsstelsels verhogen en dat toegewijde levering menselijke hulpbronnen, infrastructuur en koelketencapaciteit kost die kan worden gericht op een succesvolle en duurzame op lange termijn uitrol van vaccins.

Deze week beloofde het Serum Instituut om voor het einde van het jaar 40 miljoen doses AstraZeneca aan Covax te leveren nadat India vorige week de export hervatte.

Peking beloofde ook een miljard doses vaccin naar het continent te sturen. “Afrika en China moeten de vaccinatiekloof dichten en prioriteit geven aan de bescherming van onze mensen”, zei president Xi Jinping.

“We zullen 600 miljoen doses rechtstreeks doneren, terwijl nog eens 400 miljoen doses uit andere bronnen zullen komen, zoals investeringen in productielocaties”, zei president Xi.

In november beloofde de Amerikaanse president Joe Biden 17 miljoen doses van het single-shot Johnson & Johnson-vaccin aan de Afrikaanse Unie.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *