Nederlanders zijn verbijsterd door nieuwe Omicron Covid-beperkingen terwijl bedrijven zich voorbereiden op een sombere kerst

AMSTERDAM – De straten van Amsterdam waren maandagochtend vrijwel verlaten, op enkele verspreide groepen buitenlandse bezoekers na. Jerome, een Franse toerist die met zijn vriend langs een gracht in het centrum van Amsterdam slenterde, is duidelijk teleurgesteld.

Het weekend in de Nederlandse hoofdstad werd zaterdagavond afgesloten met een verrassende aankondiging van de strengste kerstlockdown in Europa tot nu toe.

“We zouden een week blijven, maar we vertrekken vanavond al. We kunnen hier toch niet veel doen I.

Sinds zondagochtend is Nederland weer gesloten. Burgers kunnen nog steeds naar buiten en reizen, maar ze hoeven niets anders te doen dan te lopen: alle niet-essentiële winkels, bioscopen, theaters, sportscholen, bars, restaurants en musea blijven tot ten minste 14 januari gesloten.

De drastische maatregelen brachten de Nederlanders in verwarring. Al drie weken is het aantal Covid-besmettingen gedaald. Er waren minder ziekenhuisopnames en IC-opnames nadat vorige maand de nachtelijke lockdown inging.

Kalverstraatstraat in Amsterdam, waar verkoopborden zijn vervangen door borden met de tekst “closed to close” (foto; Stefan de Vries)

Het kabinet wil echter alle mogelijke risico’s uitsluiten: “Omicron verspreidt zich sneller dan we vreesden. We moeten nu handelen om zoveel mogelijk van het ergste te voorkomen”, zei premier Mark Rutte zaterdagavond.

De Nederlandse bevolking gaat een sombere vakantie tegemoet. Maar de schade is nog groter voor bedrijven, die het nu al moeilijk hebben na een somber 2021.

Gerelateerde verhalen

In de Kalverstraat, het equivalent van de Amsterdamse Oxford Street, hebben de net begonnen eindejaarsverkoop-affiches al plaatsgemaakt voor borden met de tekst: ‘Gesloten wegens sluiting’. Het is niet waarschijnlijk dat ze in januari van hun voorraad af zijn. Voor restaurateurs is december de belangrijkste maand. Voorraadbenodigdheden voor het kerstdiner gaan hoogstwaarschijnlijk in de prullenbak. Ze hopen dat de overheid hen hiervoor een subsidie ​​geeft, de zogenaamde ‘koelkasttoeslag’.

In de lommerrijke Plantagewijk trekt de 19e-eeuwse dierentuin Artis in Amsterdam op een gemiddelde dag minstens 5.000 bezoekers. Het geschreeuw van schoolkinderen maakte plaats voor de hoge roep van Gibbons. Voor de vierde keer sinds het begin van de pandemie zijn de poorten van de dierentuin gesloten.

Aan de overkant is Remy Orlman, 41, eigenaar van de Borrl Pub. Hij is ook geïrriteerd. “Ik betwijfel of politici nadenken over de dagelijkse impact van hun onverwachte beslissingen”, zei hij.

Na de eerste shutdown in maart 2020 veranderde hij van koers. Hij transformeerde zijn bedrijf van een toeristisch café in een delicatessenwinkel. “De enige manier om te overleven is door te profiteren van meerdere inkomstenstromen”, zegt hij.

Nu hij zijn eigen fastfoodcafé heeft geopend, hebben stoelen plaatsgemaakt voor stapels dozen. Hij kwam onder andere met een cocktailbox vol lekkernijen om thuis van te genieten bij een aperitief. Het werd al snel een hit. “Alleen al in december hebben we er 2500 verkocht aan allerlei soorten bedrijven”, zegt hij.

Maar zijn veerkracht is een tweesnijdend zwaard: hij moet € 100.000 (£ 85.000) aan overheidssteun terugbetalen die hij bij de eerste shutdown ontving omdat zijn omzet te hoog was. “Ik ga het overleven, maar ik ben bang dat veel bedrijven nu echt failliet gaan”, zegt Oerlemans. “We zijn allemaal moe van de situatie.”

Als de situatie verbetert, kunnen de nieuwe maatregelen vóór 14 januari worden opgeheven, maar het zal te laat zijn voor de tienduizenden toeristen die het land elk jaar met Kerstmis en Nieuwjaar bezoeken.

“Jammer, maar ik denk dat we in het voorjaar terug moeten”, zegt de Franse toerist Jerome.

READ  Hoe Denemarken vs Tsjechië te kijken (7/3/21) - UEFA EURO 2020 kwartfinales | kanaal, stream, tijd

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *