Nationale lockdown in Oostenrijk tempert vakantiestemming

WENEN (AFP) – Na zich te hebben overgegeven aan een enkele avond uit, werden de Oostenrijkers maandag wakker met de vierde nationale afsluiting van de pandemie, waardoor het kerstseizoen van gedeelde vreugde in de bestrijding van een toenemende coronavirusinfectie werd verkort.

In de hoofdstad Wenen gingen mensen naar hun werk, brachten kinderen naar school of oefenden buiten, min of meer natuurlijk. Dit was niet de strikte lockdown aan het begin van de pandemie in 2020, toen bewegingen onder strikte controle stonden. Er werden maandag politieauto’s rondgereden, in overeenstemming met de beloften van de regering om de controles aan te scherpen, maar er werden niet onmiddellijk huiszoekingen uitgevoerd.

“Ik ben vooral boos over de sluiting”, zei George Huber, een advocaat die op weg was naar het kantoor. “Je had de verplichte vaccinatie in de zomer moeten toepassen, toen bleek dat het niet genoeg zou zijn om te hopen dat mensen daar ongedwongen zouden komen. Ik denk dat de overheid te veel is gegroeid.”

Oostenrijk heeft een van de laagste vaccinatiegraad in West-Europa, ongeveer 66% van de 8,9 miljoen inwoners, met een vocale minderheid die weigert zich te laten vaccineren.

De regering kondigde vrijdag een landelijke afsluiting van 10 dagen aan, aangezien het gemiddelde dagelijkse dodental van COVID-19 de afgelopen weken verdrievoudigd is en ziekenhuizen in de zwaarst getroffen staten waarschuwden dat de intensive care-afdelingen hun capaciteit bereikten. Het beloofde ook het eerste Europese land te zijn dat vanaf 1 februari vaccinaties oplegt.

Onder de lockdown kunnen mensen hun huis alleen verlaten om specifieke redenen, zoals boodschappen doen, naar de dokter gaan of sporten. Kinderdagverblijven en scholen zijn open gebleven voor degenen die ze nodig hebben, maar ouders is gevraagd hun kinderen indien mogelijk thuis te houden.

READ  Een Canadese priester wiens confrontatie met de politie op Pasen wijdverbreid was en werd gearresteerd nadat hij een gebedsdienst had gehouden in de kerk.

De beperkingen zullen waarschijnlijk met in totaal 20 dagen worden verlengd, waarna de regering plannen heeft gesignaleerd om veel Oostenrijkers open te stellen die Kerstmis zoals normaal kunnen vieren. Verwacht wordt echter dat de beperkingen voor niet-vaccinators zullen blijven bestaan.

In het grootste vaccincentrum van Wenen lijken overheidsmaatregelen meer mensen ertoe aan te zetten zich te laten vaccineren. Het dagelijkse aantal vaccinaties is gestegen van 1.000 per dag twee weken geleden tot 12.000 per dag deze week, waarbij ten minste 20% arriveert voor de eerste vaccindosis.

“Er zijn mensen die hebben gewacht om te zien hoe de dingen gaan met vaccinaties, en het is een diep menselijk probleem”, zegt Dr. Susan Drabalik, medisch hoofd van de Samaritans Federation, die het centrum leidt. Anderen werden gevaccineerd zodat ze konden werken, zoals vrachtwagenchauffeurs die naar landen reden die een gezondheidsvergunning nodig hadden, of vaccinaties kregen vóór het mandaat van 1 februari.

“Verplichte vaccinaties zijn onderwerp van verhitte discussies”, zei Drapalik. “Het argument dat elke burger een verantwoordelijkheid heeft voor zichzelf en voor anderen heeft niet gewerkt.”

Barbara Kerr, een zangeres en stemactrice, was er voor het ondersteunende shot, maar zei dat haar 57-jarige moeder er nog steeds niet van overtuigd is om het als eerste te krijgen.

“Ik kan haar alleen mijn mening geven. Ze moet zelf beslissen,” zei ze, “dat ze nog niet gaat, niet dat ze nooit zal gaan.” Ik weet niet waar je op wacht! “

Minister van Volksgezondheid Wolfgang Mikstein zei dat de afsluiting nodig was om het aantal nieuwe dagelijkse infecties, dat is gestegen tot wel 15.000 per dag, te verminderen en het aantal viruspatiënten op de intensive care te verminderen. Maar bovenal, zei hij, was er nood aan noodhulp ‘voor de mensen die in deze sector werken, de verpleegsters en artsen die het niet meer kunnen betalen’.

READ  Canadezen herkiezen de liberale partij van Justin Trudeau

“Het is een situatie waar we nu op moeten reageren. De enige manier is om te sluiten, en het is een relatief moeilijke manier, om de cijfers met een houten hamer te hakken.”

Politieke analisten zeggen dat de Oostenrijkse regering het belang van vaccins niet vroeg genoeg effectief heeft gecommuniceerd, en dat veel Oostenrijkers de vaccinatiecampagne niet serieus namen nadat voormalig kanselier Sebastian Kurz de pandemie afgelopen zomer “voorbij” verklaarde. Kurz werd vorige maand gedwongen ontslag te nemen in een corruptieschandaal en werd vervangen door zijn minister van Buitenlandse Zaken, Alexander Schallenberg, die binnen een week de controversiële afsluiting van kwetsbare mensen in Oostenrijk uitbreidde om iedereen te sluiten.

Schallenberg beloofde ook om vaccinaties per 1 februari verplicht te maken, de details worden nog uitgewerkt. Experts speculeerden dat het kan worden beperkt tot bepaalde leeftijdsgroepen of zelfs gekoppeld kan worden aan werkgelegenheid, zoals Italië deed. In Italië zijn gezondheidsvergunningen vereist om werkplekken te betreden, en deze kunnen ook worden verkregen met een negatieve test.

Aan de vooravond van de laatste afsluiting in Oostenrijk trekken mensen massaal naar de kerstmarkten voor een laatste avond van gezelligheid en persoonlijke kerstinkopen. De Oostenrijkse handelsvereniging zei dat de verkoop zaterdag met 15% was gestegen, vergeleken met dezelfde dag in 2019, voordat de pandemie uitbrak.

Veel ondernemers vreesden echter dat de verhoging van de pre-lockdown niet genoeg zou zijn om hun vakantieseizoen te redden.

Boetieks in het belangrijkste winkelgebied van Wenen zijn aangepast om te sluiten met borden die klanten vertellen dat ze online kunnen bestellen. Verkooppersoneel bleef achter gesloten deuren aan het werk om bestellingen uit te voeren.

READ  Xinjiang Uyghurs: UK fined companies that do not disclose imports linked to the Chinese region

Sophie Souffle, die het hele jaar door sieraden op markten verkoopt, verdient het grootste deel van haar geld tijdens de zes weken durende kerstmarktperiode. Ze zei dat elke beloofde overheidssteun voldoende zou zijn om het te krijgen, “maar het zal niet genoeg zijn om in toekomstige bedrijven te investeren.”

Ik keek om me heen op een zondag toen mensen tussen de marktkramen dwaalden, meer etalages dan kopen, en socializen in kleine groepen, en voelde meer wanhoop dan de geest van de vakantie.

“De stemming is pre-apocalyptisch”, zei ze.

____

Volg alle verhalen van Associated Press over de pandemie op https://apnews.com/hub/coronavirus-pandemic.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *