NASA’s VIPER Rover landt in Nobile Crater op het oppervlak van de maan

Animatie die laat zien waar VIPER op de maan is geland.
GIF: NASA / Gizmodo

Na lang wikken en wegen heeft NASA een intrigerende locatie gekozen voor zijn aanstaande Artemis rover-missie: de ruige rand van de inslagkrater nabij de zuidpool van de maan.

De Onderzoek naar vluchtig materiaal in rondtrekkende poolexploratie (VIPER) zal worden afgezet bij de westelijke rand van de Nobile Crater, NASA aankondigen maandag. Deze oude krater, gelegen nabij de zuidpool van de maan, is een zeer donkere, koude en schaduwrijke plek, waardoor waterijs kan worden bewaard. VIPER zal de koude temperaturen op deze locatie moeten overleven tijdens zijn geplande 100-daagse missie naar de maan, gepland voor november 2023.

In feite is de zuidpool van de maan een van de koudste plekken in het zonnestelsel. Geen enkele ruimtevaartorganisatie heeft geprobeerd daar te landen en het is alleen van een afstand bestudeerd. Bewijs wijst op de aanwezigheid van waterijs in betekenisvolle hoeveelheden Binnen de Antarctische gebieden verbergen ze zich in schaduwrijke kuilen en koude vallen. Door een VIPER naar de Nobile Crater te sturen, hoopt NASA tekenen van dit ijs en andere bronnen te onthullen, zowel op als onder het oppervlak van de maan.

“De feedback van VIPER zal maanwetenschappers over de hele wereld meer inzicht geven in de oorsprong, evolutie en geschiedenis van de kosmische maan, en zal ook helpen toekomstige Artemis-missies naar de maan en verder te informeren door ons in staat te stellen de maanomgeving in de toekomst beter te begrijpen. door ons in staat te stellen de maanomgeving beter te begrijpen”, zegt Thomas Zurbuchen, associate director of science. Op het NASA-hoofdkwartier, in een verklaring: “Deze voorheen onontgonnen regio’s liggen honderdduizenden kilometers ver weg.”

Het grote plaatje is dat NASA een wereldwijde hulpbronnenkaart wil maken en kan voorspellen waar vergelijkbare hulpbronnen zich elders op de maan zullen bevinden. Deze informatie zal nuttig zijn voor toekomstige bemande missies naar het maanoppervlak, terwijl het NASA’s doel om een ​​langetermijnpad te creëren bevordert op het oppervlak van de maan. VIPER’s missie van $ 433,5 miljoen zou ook de weg kunnen effenen voor toekomstige mijnbouwactiviteiten.

VIPER conceptueel beeld.

VIPER conceptueel beeld.
afbeelding: NASA Ames / Daniel Rutter

VIPER wordt gelanceerd aan boord van een SpaceX Falcon Heavy-raket en wordt via Astrobotic’s naar het maanoppervlak gebracht Griffioen Lander. Het 8-voet (2,5 m) vaartuig zal naar verwachting 10 tot 15 mijl (16 tot 24 km) afleggen in de loop van de missie, gedurende welke tijd het een gebied van 36 vierkante mijl (93 vierkante kilometer) zal verkennen. ).

De Nobile Crater beschikt over toegankelijk terrein en een groot aantal nabijgelegen locaties die wetenschappelijk onderzoek waard zijn, waaronder een reeks kleine, schaduwrijke kraters die VIPER met hun koplampen kan verkennen – een primeur voor een rondtrekkende camper buiten de wereld. De vierwielige rover beschikt ook over een geavanceerd veersysteem om zelfs door de zachtste grond te navigeren. Verschillende spectrometers en een boorhamer zullen de wetenschappelijke inspanningen van Weber mogelijk maken.

Visualiseer de gegevens die het bergachtige gebied ten westen van Nobile Crater tonen.

Visualiseer de gegevens die het bergachtige gebied ten westen van Nobile Crater tonen.
afbeelding: NASA

Dit bergachtige gebied heeft veel permanent schaduwrijke gebieden, maar ook gebieden die zijn blootgesteld aan de zon. Deze verlichte gebieden zullen van cruciaal belang zijn, aangezien VIPER zijn zonnepanelen zal gebruiken om op te laden en warm te blijven – een andere factor bij het kiezen van Nobile Crater.

Het huidige plan is dat VIPER zes verschillende sites van wetenschappelijk belang bezoekt, met “extra tijdwinst”, aldus NASA. Er zullen monsters worden genomen van ten minste drie verschillende boorlocaties en worden genomen van verschillende diepten en temperaturen. De missie zou inzicht kunnen geven in hoe de maan bevroren water en andere hulpbronnen heeft verkregen, hoe het in de loop van de tijd kan worden bewaard en hoeveel het de ruimte in sijpelt.

meer: Big Moon-nieuws voor NASA: er is overal water.

READ  NASA's Mars-sonde: wat te verwachten op de landingsdag

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *