NASA-wetenschapper antwoordt: Wanneer was de laatste keer dat een asteroïde de aarde raakte?

Het bezit ongeveer 26.115 asteroïden Schuim langs de aarde Sinds 1990, volgens NASA’s Center for Near-Earth Object Studies.

Hiervan zijn er 888 met een diameter van meer dan een kilometer, waarmee het tweeënhalf keer groter is dan het Empire State Building in New York.

Maar wanneer was de laatste keer dat een asteroïde de aarde raakte?

Volgens NASA Jet Propulsion Laboratory-wetenschapper Marina Brozovic hangt het antwoord af van je definitie van de inslaande asteroïde.

Kleinere asteroïden raken de aarde bijna altijd, zei Brozovic in het NASA-programma “We Asked a NASA Scientist”. Vanwege de kleine omvang van deze asteroïden verbranden ze echter in de atmosfeer, zodat velen van hen het aardoppervlak niet bereiken, waardoor het effect van de rest nietig is.

NASA heeft elke asteroïde van 140 meter of groter die de planeet nadert geclassificeerd als een mogelijk gevaarlijke asteroïde (PHA), vanwege het potentieel om catastrofale schade aan de aarde te veroorzaken.

Illustratie van asteroïden (credit: Wikimedia Commons)

In de afgelopen eeuw was de belangrijkste asteroïde die de aarde insloeg er één zo groot als een klein gebouw dat in 2013 over Rusland vloog. Die asteroïde viel op slechts 20 kilometer afstand uiteen. boven de grond, waardoor een groot aantal meteorieten zich over de Russische stad Tsjeljabinsk verspreidde.

READ  De CDC zal iedereen in K-12-scholen aanbevelen een masker te dragen - ongeacht de vaccinatiestatus - in nieuwe richtlijnen.

Maar wanneer was de laatste asteroïde die een enorme impact op onze planeet maakte, kraters in zijn kielzog achterliet en enorme vernietiging veroorzaakte?

“Voor zo’n evenement moeten we terug in de tijd”, antwoordde Brozovic. “Het is niet gemakkelijk om die oude kraters te ontdekken.”

“Tot nu toe is het gevuld met sediment of het zou op de oceaanbodem kunnen zijn,” zei ze.

Tijdens de eerste jaren van het leven van de aarde werd de planeet hevig gebombardeerd door massieve oude asteroïden – 10 keer meer dan eerder werd gedacht – en misschien laatste planeet aarde van het vermogen om het leven te ondersteunen.

Maar zelfs vandaag de dag kunnen asteroïden de aarde ongemerkt passeren.

In oktober, een asteroïde Schuim langs de aarde Het is slechts 3.000 kilometer verwijderd van het oppervlak van de planeet – minder dan een kwart van de diameter van de planeet – maar niemand merkte het pas achteraf op.

Aaron Reich heeft bijgedragen aan dit rapport.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *