Na de mislukte poging tot staatsgreep scharen veel Bolivianen zich achter de president, hoewel sommigen op hun hoede zijn

LA PAZ, Bolivia (AP) – Aanhangers van de Boliviaanse president verzamelden zich donderdag buiten zijn paleis, waardoor de omstreden leider wat politieke ademruimte kreeg toen de autoriteiten meer arrestaties verrichtten in een staatsgreep die het land op zijn kop heeft gezet. Een land dat kampt met economische problemen 1 dag geleden.

De Boliviaanse regering maakte bekend dat zeventien mensen waren gearresteerd op verdenking van betrokkenheid bij de poging tot regeringsovername, waaronder legerchef-generaal Juan José Zúñiga en voormalig plaatsvervangend marinecommandant Juan Arnaiz Salvador, die de vorige dag waren vastgehouden.

Het Zuid-Amerikaanse land met 12 miljoen inwoners keek woensdag geschokt en verbijsterd toe hoe strijdkrachten die zich leken te keren tegen de regering van president Luis Arce met gepantserde voertuigen de controle over het centrale plein van de hoofdstad overnamen, herhaaldelijk een kleine tank in het presidentiële paleis ramden en ontketend… Tot tranen toe. Gas op demonstranten

Senior kabinetslid Eduardo del Castillo ging niet dieper in op de andere vijftien gearresteerde mensen, behalve dat hij één burger, Anibal Aguilar Gomez, noemde als een belangrijke ‘ideoloog’ van de mislukte staatsgreep. Hij zei dat de vermeende samenzweerders in mei met plannen begonnen.

De oproerpolitie bewaakte de deuren van het paleis, en Arce – die worstelt met het beheer van de buitenlandse valuta en de brandstoftekorten van het land – verscheen op het presidentiële balkon terwijl zijn aanhangers de straat op gingen, het volkslied zongen en juichten terwijl boven hun hoofd vuurwerk ontplofte. ‘Niemand kan de democratie van ons afpakken’, schreeuwde hij.

De Bolivianen reageerden door te zingen: “Lucho, je bent niet de enige!” Lucho, een veel voorkomende bijnaam voor Luis, betekent ook ‘vechten’ als Spaans werkwoord.

Kort nadat de Boliviaanse regering de korte aanval op het presidentiële paleis had bestempeld als een poging tot staatsgreep, werden leger- en marinecommandanten gearresteerd en gepresenteerd als de hoogste officieren in de muiterij van woensdag.

Analisten zeggen dat de uitbraak van steun onder de bevolking voor Arsi, ook al is deze van voorbijgaande aard, hem de kans geeft om te herstellen van het economische moeras en de politieke onrust die het land ervaart. De president is verwikkeld in een toenemende rivaliteit met de populaire voormalige president Evo Morales, zijn voormalige bondgenoot die heeft gedreigd Arce uit te dagen bij de verkiezingen van 2025.

“De regering van de president is heel slecht geweest. Er zijn geen dollars en geen benzine”, zegt Paul Coca, een politiek analist gevestigd in La Paz. “De militaire actie van gisteren zal zijn imago een beetje ten goede komen, maar het is geen oplossing.”

Sommige demonstranten verzamelden zich buiten het politiebureau waar de voormalige generaal werd vastgehouden en riepen eisen dat hij naar de gevangenis zou worden gestuurd. Dora Quispe, 47, een van de demonstranten, zei: “Het is schandelijk wat Zuniga heeft gedaan. We bevinden ons in een democratisch land, geen dictatuur.”

Vóór zijn arrestatie eind woensdag beweerde Zuniga, zonder bewijs te leveren, dat Arce de generaal opdracht had gegeven de poging tot staatsgreep uit te voeren in een truc om de populariteit van de president te vergroten. Dit leidde tot speculaties over wat er werkelijk is gebeurd. Senatoren van de oppositie en critici van de regering sloten zich bij het koor aan en omschrijven de opstand als een ‘zelfcoup’ – een bewering die door de regering van Arce krachtig wordt ontkend.

Sommige Bolivianen zeiden dat ze de beweringen van generaal Zuniga geloofden.

“Ze spelen met de inlichtingen van het volk, omdat niemand gelooft dat het een echte staatsgreep was”, zegt de 48-jarige advocaat Evaristo Mamani.

Voormalige wetgevers en functionarissen, vooral degenen die verbonden zijn met Morales, hebben dezelfde beschuldigingen geuit. “Dit was een valstrik”, zei Carlos Romero, een voormalige regeringsfunctionaris van Morales. “Zuniga volgde het script zoals hem werd verteld.”

Kort na het begin van de militaire manoeuvre werd het duidelijk dat elke poging om de macht te grijpen geen zinvolle politieke steun had. De opstand verliep aan het eind van de werkdag bloedeloos. In een ongebruikelijke scène vocht Arce hevig met Zuniga en zijn bondgenoten op het plein buiten het paleis voordat hij naar binnen terugkeerde om een ​​nieuwe commandant van het leger te benoemen.

Tijdens een toespraak in Paraguay op donderdag veroordeelde de Amerikaanse vice-staatssecretaris van Management, Rich Verma, Zuniga en zei dat “de democratie kwetsbaar blijft op ons halfrond.”

De kortstondige opstand kwam na maanden van escalerende spanningen tussen Arce en Morales, de eerste inheemse president van Bolivia. Morales heeft een dramatische politieke comeback gemaakt sinds massale protesten en dodelijke repressies hem er in 2019 toe brachten af ​​te treden en te vluchten – een door het leger gesteunde omverwerping die zijn aanhangers als een staatsgreep veroordeelden.

Morales heeft beloofd om in 2025 tegen Arce op te treden, een vooruitzicht dat Arce in beroering heeft gebracht, wiens populariteit is afgenomen naarmate de deviezenreserves van het land slinken, de aardgasexport afneemt en de valutakoppeling aan de Amerikaanse dollar instort.

De bondgenoten van Morales in het Congres hebben het voor Arce bijna onmogelijk gemaakt om het land te regeren. De geldcrisis heeft de druk op Arsi vergroot om de voedsel- en brandstofsubsidies, die de financiële middelen van de staat hebben uitgeput, in te trekken.

Minister van Defensie Edmundo Novello vertelde verslaggevers dat de poging tot staatsgreep van Zuniga zijn oorsprong vond in een speciale bijeenkomst op dinsdag waarin hij Arce Zuniga ontsloeg vanwege de dreigementen van de legerleider op de nationale televisie om Morales te arresteren als hij zich bij de race van 2025 zou aansluiten.

Maar Novello zei dat Zuniga de ambtenaren geen enkele indicatie gaf dat hij zich voorbereidde om de macht te grijpen.

“Hij gaf toe enkele overtredingen te hebben begaan”, zei hij over Zuniga. “We namen op een zeer vriendelijke manier afscheid van hem, met knuffels. Hij zal altijd aan de zijde van de president staan”, zei hij over Zuniga.

Uren later greep paniek de hoofdstad La Paz in zijn greep. Zuniga bestormde het regeringshoofdkwartier, bewaakt door gepantserde voertuigen en zijn aanhangers, wat een staat van beroering veroorzaakte onder de Bolivianen. Menigten verzamelden zich voor geldautomaten, stonden in de rij voor benzinestations en plunderden supermarkten.

De verdeelde oppositie van het land verwierp de staatsgreep nog voordat duidelijk werd dat deze was mislukt. Voormalig interim-president Jeanine Anez, gevangengezet vanwege haar rol bij de verdrijving van Morales in 2019, zei dat de soldaten probeerden ‘de constitutionele orde te vernietigen’, maar ze deed een beroep op zowel Arce als Morales om niet deel te nemen aan de verkiezingen van 2025.

In zijn toespraak na de bestorming van het paleis riep Zuniga op tot de vrijlating van politieke gevangenen, waaronder Áñez en de machtige gouverneur van Santa Cruz, Luis Fernando Camacho, die ook werd gearresteerd op beschuldiging van het beramen van een staatsgreep in 2019.

Vóór zijn arrestatie vertelde Zuniga aan verslaggevers dat Arce hem rechtstreeks had gevraagd het paleis te bestormen en gepantserde voertuigen naar het centrum van La Paz te brengen.

De president vertelde mij: De situatie is zeer complex en zeer kritiek. “Het is noodzakelijk om iets voor te bereiden om mijn populariteit te vergroten.”

Zelfs als bewezen werd dat de beschuldigingen tegen de betrokkenheid van Arce vals waren, veroorzaakten ze verwarring en dreigden ze met nog meer chaos.

Camacho schreef op de sociale netwerksite ‘X’: ‘Was het een mediashow van de kant van de regering zelf, zoals generaal Zuniga zegt? Of was het gewoon militaire waanzin? Of was het gewoon een voorbeeld van gebrek aan controle?’

Boliviaanse functionarissen hielden vol dat de generaal loog om zijn daden te rechtvaardigen. Aanklagers zeiden dat ze een maximale gevangenisstraf van 15 tot 20 jaar zouden eisen tegen Zuniga op beschuldiging van ‘het aanvallen van de grondwet’.

Zowel politieke experts als Bolivianen hebben moeite om de onrust van woensdag te begrijpen.

“Dit is de vreemdste poging tot staatsgreep die ik ooit heb gezien”, zegt Catherine Ledebour, directeur van het Andes Information Network, een onderzoeksgroep gevestigd in Bolivia. “De democratie in Bolivia is nog steeds erg kwetsbaar, en vandaag de dag zeker nog kwetsbaarder dan gisteren.”

___

De Bry heeft dit rapport opgesteld vanuit Buenos Aires, Argentinië.

READ  Brexit wordt verantwoordelijk gehouden voor vertragingen omdat Britse vrachtwagenchauffeurs en reizigers in Dover in een impasse zitten

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *