Musk zegt dat Starship volgende maand mogelijk klaar is voor orbitale lancering, maar FAA-beoordeling gaat door – Spaceflight Now

Elon Musk, de miljardair-oprichter van SpaceX, zei vrijdag dat de enorme nieuwe Starship-raket van het bedrijf klaar kan zijn om zijn eerste orbitale test vanuit het zuiden van Texas al in november te lanceren, maar het schema komt met twee grote vormen die de lancering naar de volgende zouden kunnen duwen jaar. .

“Als alles goed gaat, zal het ruimteschip volgende maand klaar zijn voor zijn eerste orbitale lanceringspoging, in afwachting van goedkeuring door de regelgevende instanties”, schreef Musk in een tweet.

De nieuwe schema-update van Musk kwam de dag nadat SpaceX de lancering testte van zijn nieuwste Starship-vaartuig, bekend als Ship 20 of SN20, in de ontwikkelingsfaciliteit van het bedrijf nabij Boca Chica Beach ten oosten van Brownsville, Texas. De Raptor-motor met vacuümclassificatie, vergelijkbaar met degene die het Starship in de ruimte zal gebruiken, ontbrandde donderdagavond enkele seconden op een lanceerplatform op het Starbase-complex van SpaceX.

SpaceX lanceerde de speciaal ontwikkelde raket later die nacht nog even.

Dit was de eerste testlancering van een Raptor-vacuümmotor die op een Starship-raket was geïnstalleerd. De op methaan gebaseerde vacuümmotor van de Raptor heeft een groter mondstuk voor betere prestaties in de luchtloze omgeving van de ruimte.

Drie Raptor-motoren met vacuümclassificatie zullen vliegen op ruimtevaartuigmissies van de orbitale klasse. Drie verschillende soorten roofvogels op zeeniveau, met kleinere kraters, zullen worden gebruikt voor de verticale landing van het ruimtevaartuig na terugkeer uit de ruimte.

In tegenstelling tot Starship-prototypes die op recente luchtbruggen zijn gevlogen, is Ship 20 bedekt met duizenden hittebestendige tegels om de roestvrijstalen romp van het vaartuig te beschermen tegen de verzengende hitte die het zal tegenkomen wanneer het de atmosfeer van de aarde opnieuw binnengaat.

Het Starship wordt gelanceerd bovenop een enorme herbruikbare eerste trap genaamd de Super Heavy. De hele stapel is gemaakt van roestvrij staal en is 120 meter hoog, hoger dan welke raket dan ook die ooit is gebouwd.

Uitgerust met maximaal 33 Raptor-motoren, zal de Super Heavy het ruimtevaartuig de ruimte in stuwen met tweemaal de stuwkracht van NASA’s Saturn 5-maanraket uit het Apollo-tijdperk, en bijna twee keer de kracht van NASA’s Space Launch System heavy-lift raket.

In augustus stapelden SpaceX-teams in Zuid-Texas kort de hele Starship-raket op het lanceerplatform voor een gemakkelijke inspectie en fotomoment. In die tijd leverde SpaceX 29 Raptor-motoren – vier minder dan de booster zou gebruiken tijdens een operationele vlucht – aan de Super Heavy en rolde de booster naar het groeiende lanceercomplex, ten oosten van de bouwplaats van het bedrijf.

READ  Klimaatverandering maakt de aarde donkerder

Na het controleren van de pasvorm, verwijderde SpaceX de Raptor-motoren van de Super Heavy, aangeduid als Booster 4, omdat de belangstelling zich richtte op het voorbereiden van het 20e schip voor proof-cooling-tests in september.

SpaceX bereidde het ruimteschip vervolgens voor op zijn eerste statische brandtests deze week. Er kunnen meer testlanceringen plaatsvinden voordat Ship 20 weer bovenop de Super Heavy-booster wordt gemonteerd.

Ondertussen is SpaceX van plan om ergens in de komende weken vorstbestendige tests uit te voeren met de Booster 4, waarschijnlijk gevolgd door een reeks testvuren, met als hoogtepunt een statische brand met zijn volledige reeks Raptor-motoren.

De lancering van de Boca Chica-lanceertoren is voortgezet sinds de eerste constructie tijdens de zomer. Eerder deze week hesen bemanningen enorme gieken, “eetstokjes” genoemd, op de lanceertoren die SpaceX wil gebruiken om dalende Super Heavy-boosters te vangen.

Hoewel SpaceX zeer snel vooruitgang heeft geboekt bij Boca Chica, is de kans dat de Super Heavy- en Starship-voertuigen volgende maand klaar zijn om te vliegen onzeker. Musk stelt vaak ambitieuze tijdlijndoelen en in september 2019 zei hij dat hij binnen zes maanden een eerste orbitale lanceringspoging met het Starship wilde proberen.

Een andere hindernis in het schema zou de Federal Aviation Administration kunnen zijn, die de milieueffecten van de activiteiten van SpaceX in het zuiden van Texas beoordeelt. De FAA heeft vorige maand een concept-milieurapport uitgebracht na overleg met verschillende staats- en federale instanties.

Het conceptrapport is een herbeoordeling van de oorspronkelijke milieueffectverklaring van de FAA voordat SpaceX in 2014 begon met de bouw van de Boca Chica-site. Destijds was SpaceX van plan om Falcon 9- en Falcon Heavy-raketten te lanceren vanuit het zuiden van Texas, maar de reikwijdte van het project is sindsdien Nu focussen op het ontwikkelen van Starship en Super Heavy.

De FAA hield op maandag en woensdag openbare hoorzittingen en ongeveer 120 mensen gaven hun mening over de milieueffecten van het project. Openbare commentaar was meer dan twee-op-een in het voordeel van de beëindiging van de ontwerp-PEA door de FAA, en SpaceX gaf een lanceringslicentie af voor de Starship orbitale testvlucht.

Veel van de opmerkingen ten gunste van SpaceX zijn afkomstig van leden van het publiek buiten Texas. Het percentage mensen dat zichzelf als lokaal identificeerde en hun oppositie uitte, was hoger.

READ  De lancering van de nieuwe NASA-satelliet Landsat 9 werd vertraagd door een gebrek aan vloeibare stikstof

Joyce Hamilton, die zei dat ze lid was van de lokale gemeenschap, was bang dat SpaceX de “fragiele en unieke kustlijn” van Boca Chica Beach zou beschadigen.

“Inderdaad, we hebben het nadelige effect van de mislukte lancering onlangs al gezien met een enorm en destructief puinveld langs het strand en de omliggende wetlands,” zei Hamilton. “Ik zou graag willen afronden met het onderzoek van de FAA naar een serieuze, grondige milieu-impactstudie.”

Rebecca Hinojosa, inwoner van Brownsville, zei dat SpaceX een verwoestende impact heeft gehad op de gemeenschap door gentrificatie en de ontheemde bewoners die vroeger in de buurt van de Boca Chica-site woonden. SpaceX kocht huizen in het gebied tijdens de bouw van de faciliteit.

Anderen hebben de FAA gesteund om SpaceX in staat te stellen zonder uitstel verder te gaan, daarbij verwijzend naar de positieve economische effecten van de aanwezigheid van SpaceX in de Rio Grande Valley.

“Elon Musk koos onze gemeenschap als het volgende huis voor zijn SpaceX-operatie, en zeer snel na de oprichting veranderde dit gebied van een van de armste naar een van de meest nuchtere in de hele natie… ‘met betrekking tot Hij is niet meer in deze positie. “We zijn nu een van de meest gewilde postcodes voor het leven en opvoeden van uw kinderen”, zei Brownsville-commissaris Jessica Tetro.

Ze concludeerde: ‘Ik vraag het je niet alleen.’ “Ik smeek je om ze deze pas te geven.”

Michael O’Loran, die zichzelf niet identificeerde als een lokale inwoner, zei. “Starship en Super Heavy zijn duidelijk het avontuur waard.”

Bemanningen op de Starbase-testsite van SpaceX in Zuid-Texas hebben in augustus het eerste lanceervoertuig van het bedrijf op ware grootte gestapeld voor een goede inspectie. Krediet: SpaceX

De FAA accepteert schriftelijke opmerkingen tot 1 november, waarna zij zal bepalen of een ontwerp-milieubeoordeling moet worden afgerond of een nieuwe milieueffectrapportage moet worden gestart als de milieueffecten aanzienlijk zullen zijn en niet naar behoren kunnen worden beperkt.

De afgifte van een nieuwe milieueffectverklaring kan maanden of zelfs jaren in beslag nemen.

Een beslissing van de Federal Aviation Administration over de te nemen route wordt niet onmiddellijk verwacht. De FAA zei dat het de milieueffecten van lanceringen en terugkeeroperaties van SpaceX-ruimtevaartuigen, puinrecuperatie, de integratietoren van het lanceerplatform en andere lanceringsgerelateerde constructies, en de sluiting van lokale wegen in Boca Chica, beoordeelt.

SpaceX kan de Starship- en Super Heavy-voertuigen niet lanceren totdat de FAA een licentie afgeeft, die pas komt nadat het milieuproces is voltooid.

READ  Nadat de SLS hot-fire-test is afgebroken, zullen NASA en Boeing het opnieuw proberen

NASA heeft SpaceX een contract toegekend om een ​​versie van de Starship-raket te ontwikkelen als een door mensen geclassificeerde lander voor de Artemis-maanmissies van het bureau.

Die contracttoekenning is momenteel opgeschort nadat Blue Origin, het ruimtebedrijf dat is opgericht door miljardair Jeff Bezos, een rechtszaak heeft aangespannen bij de Amerikaanse Federal Claims Court. Mogelijk volgt volgende maand een uitspraak in de zaak.

SpaceX ontwikkelt het particuliere Starship als een volledig herbruikbaar lanceersysteem en ruimtetransportsysteem dat in staat is om meer dan 100 ton vracht in een lage baan om de aarde te vervoeren, meer dan enige andere raket ter wereld. SpaceX wil uiteindelijk een tankcapaciteit in de ruimte ontwikkelen om het transport van zware vracht van het Starship naar het zonnestelsel uit te breiden.

Tijdens de orbitale lanceringspoging zal de herbruikbare Super Heavy eerste trap booster loskomen van het ruimtevaartuig en terugkeren naar de aarde voor een verticale landing. Voor de eerste orbitale missie is SpaceX van plan om de booster naar een waterlanding in de Golf van Mexico te leiden.

SpaceX past ook offshore-olieboorplatforms aan om te functioneren als drijvende lancerings- en landingsplatforms voor ruimtevaartuigen.

Het ruimtevaartuig zal in een baan om de aarde blijven en zijn nuttige lading inzetten of naar zijn bestemming in de verre ruimte reizen en uiteindelijk terugkeren naar de aarde om weer te vliegen. Het Starship fungeert ook als een boventrap en herlaadbare drager om mensen en vracht door de ruimte te vervoeren naar bestemmingen in de baan van de aarde, de maan, Mars en andere verre locaties.

De herbruikbare romp, die is gebaseerd op een gedeeltelijk herbruikbare Falcon 9-raket van SpaceX, is ontworpen om de kosten per vlucht te verlagen.

De eerste orbitale testvlucht van het Starship, hoewel gedurfd qua schaal, zal erop gericht zijn de basislanceercapaciteiten van de raket te demonstreren en terug te brengen zonder de complexe landings- en herstelsystemen volledig te testen, volgens een SpaceX-aanvraag bij de Federal Communications Commission eerder dit jaar. .

Tijdens zijn eerste orbitale missie is SpaceX van plan om het ruimteschip opnieuw de atmosfeer in te laten gaan na één omzeiling van de aarde, op weg naar een zeedichte landing in de Stille Oceaan bij Hawaï.

Stuur een e-mail naar de auteur.

Volg Stephen Clark op Twitter: Tweet insluiten.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *