Mark Parsons: het beste soort leider

Portland distels en Chicago Red Stars Ze waren zich aan het voorbereiden om in 2021 te lanceren NWSL In de halve finale, aan de noordkant van Providence Park, kwam Tifo tevoorschijn uit een zee van in het rood geklede supporters.

Het was meteen duidelijk afscheid van Thorns-coach Mark Parsons, geschreven in het Nederlands, omringd door de zes trofeeën die hij won tijdens zijn tijd bij de club. Aan de andere kant van de tipho was een gedicht geschreven door de Amerikaanse dichter Henry Wadsworth Longfellow in 1863 dat luidde:

werken met elke ijver die we wensen,

Er is nog iets ongedaan gemaakt,

Er is nog iets onvoltooid,

Wachten op de zonsopgang.

Soobum Im-USA VANDAAG Sport

“We wilden ervoor zorgen dat wat er ook gebeurde na die wedstrijd, we wilden hem laten weten dat we alles waarderen wat hij voor de club heeft gedaan en wat hij deed voor de club en ons als fans”, zei een lid van het Pink City-team. . Capo Klinkhamers, Tina Eitlin. “Het was eigenlijk gewoon een groot afscheid van hem en we wisten dat dit was wat we wilden voor die laatste wedstrijd van het seizoen.”

Terwijl de fans het stadion binnenstroomden voor de halve finale, vulde Providence Park de opwinding toen de Thorns een stap dichter bij het spelen voor hun vierde beker van het seizoen waren. Maar er was een gevoel van verdriet. Fans wisten dat, ongeacht de uitkomst, het na zes seizoenen de laatste wedstrijd van Mark Parsons met het management van Thorns in Providence Park zou zijn, voordat hij vertrok om het Nederlands vrouwenelftal te coachen.

“Het was een beetje hartverscheurend om het veld op te komen, wetende dat of we nu zouden winnen of verliezen, wat er ook gebeurde, dit waarschijnlijk de laatste keer was dat we Mark Parsons op het veld zagen”, zei Eitlin.

Het hartzeer ging door. De Chicago Red Stars wonnen met 2-0 en maakten een verwoestend einde aan het bijzondere seizoen van Portland en Parsons als coach van de Thorns. Helaas is dit hoe eindes vaak gebeuren in de sport. Spelers, coaches en teams krijgen zelden de fantasie-eindes die ze verdienen. Het einde is vaak onceremonieel en pijnlijk. Maar soms helpen die verrassende, droevige conclusies ons te beseffen hoeveel iemand of iets voor ons betekent – en voor velen in de City of Roses, dit team van Thorns en hun manager Mark Parsons betekende meer voor hen dan ze ooit hadden gedacht.

“Het leek echt een bijna onmiddellijke film voor de club”, zei Eitlin. “Hij kwam binnen, we kwamen er niet voorbij [first round of the] De play-offs zijn in 2016, maar dat vertrouwen leek de ploeg gelijk in hem te hebben. [It was the] Hetzelfde geldt voor de technische staf, Nadine [Angerer] En iedereen, en hij leek echt goede resultaten te boeken op het veld.”

“We hadden wat teleurstellingen. Natuurlijk kunnen we niet elk toernooi winnen. We kunnen niet elk stukje hardware winnen, maar het leek erop dat het in dingen kwam [got] een beetje beter. Het leek alsof de jongens daar gewoon een beetje meer gaven dan ze misschien eerder hadden gedaan en het was echt leuk om te zien. ”

Parsons bouwde een geweldige erfenis op als manager van de Portland Thorns Club. Hij verzamelde een algemeen record van 73-32-35 met Thorns. Tijdens de ambtstermijn van Thorns had Portland 62 overwinningen in het reguliere seizoen en 214 punten in het reguliere seizoen, meer dan enige andere club in de NWSL. Parsons werd in 2016 uitgeroepen tot NWSL Coach van het Jaar en is dit seizoen tweede in de stemming.

Tijdens het seizoen 2021 vestigde Thorns een NWSL-record voor de meeste sluitingen (13) in een seizoen, en Parsons werd de meest winnende manager in de geschiedenis van de NWSL met 82 carrièreoverwinningen. De Portland Thorns hebben dit seizoen drie van de vier trofeeën gewonnen, waardoor de bekercollectie van Parsons and Thorns tijdens zijn tijd bij de club is uitgebreid tot zes, waaronder het NWSL Championship en twee NWSL Shields.

Craig Michelder / Thorns FC

De impact van Parsons tijdens het patrouilleren in de Thorns-naad was verbazingwekkend. Maar zijn grootste invloed op iedereen was zijn persoonlijkheid, niet zijn atletische resultaten. In zijn laatste persconferentie na de wedstrijd in Providence Park benadrukte Parsons het belang van contact met mensen.

“Wat is mijn boodschap? Mensen eerst, mensen tweede, mensen derde, en dan is er een beetje voetbal”, zei Parsons. “En dat neem ik overal mee naartoe.”

De connectie van Parsons met de mensen zorgde ervoor dat veel Thorns-fans kapot gingen toen Portland met 2-0 verloor van Chicago. Het was niet alleen Parsons’ laatste wedstrijd in Providence Park, maar nu zijn laatste wedstrijd voor Thorns na zes seizoenen waarin Parsons een blijvende indruk heeft gemaakt op velen, vooral die in het North End – Rose City Rifters.

‘Hij heeft het gewoon,’ zei Eitlin. “Hij houdt ervan om contact met ons op te nemen om te zien hoe gek we zijn. Eerlijk gezegd… het voelt alsof het een verlengstuk van de Rivets was. Hij begreep onze passie. Hij begrijpt vaak wanneer we problemen hebben, misschien met hoe het is op het veld of zelfs met de huidige dingen die gaande zijn. Nu in de frontoffice. Hij weet dat veel daarvan misschien niet persoonlijk op hem gericht zijn – alleen omdat we enthousiast zijn. We willen dat iedereen geassocieerd wordt met de club, en de spelers in het bijzonder, we willen dat ze blij zijn. En als we het niet zien, maakt het ons verdrietig, ik weet het, op zijn beurt maakt het hem verdrietig. “

Parsons begreep niet alleen de passie van de fans, maar hield er ook van. De Engelsman heeft de Rivets consequent geprezen en geprezen als de beste fans ter wereld. Parsons reikte naar de fans in Portland zoals geen enkele coach eerder had gedaan in de Portland Thorns of Timbers.

“Dat hebben we niet echt gedaan” [had a connection with a coach like we did with Parsons]zei Itlin. “Ik denk dat er een beetje was met Caleb Porter, maar niet op het niveau dat we hebben met Mark Parsons, om helemaal eerlijk te zijn.”

“Hij is nog steeds een frontofficemedewerker. Hij is er nog steeds, maar hij heeft nog steeds veel contact met ons. Ik hoop… dat we een klein deel van de relatie hebben die we hadden met onze volgende coach. Ik denk dat we geluk zullen hebben , om eerlijk te zijn.”

De Thorns doen elk jaar vrijwilligerswerk in de gemeenschap tijdens Een week samen staan Parsons gelooft dat het een van de De belangrijkste dingen die de organisatie doet. In 2019 hielp de familie Riveters met het schilderen van de bezoekkamers in het Beaverton Department of Human Services-gebouw, Wat leidde tot een rivaliteit in videogames tussen Parsons en een andere capo, Alex Staller.

“Het zorgde voor een soort heen-en-weer met een van onze andere capo’s, Alex,” zei Eitlin. “Ik denk dat ze FIFA aan het spelen waren” [and] Alex schopte tegen zijn kont. Het was geweldig. Dus er was een beetje vertraging tussen hem en Alex daar.”

“Hij vindt het leuk om zo verdrietig met ons te praten”, zei Eitlin. “En toen ook dat zijn dochter deelnam aan het feest na de wedstrijd, betekende echt veel voor ons – haar ertoe brengen om uit te gaan met Kling, Rose en haar op te vrolijken met haar.”

Na elke thuiswedstrijd organiseren de Thorns hun eigen rozenfeest. De Thorns en hun supporters verzamelen zich in North End en vieren de spelers en het team door ze bloemen te geven. Tot de dochter van Parsons, Eddie Parsons, midden in het NWSL-seizoen 2021 terugkeerde naar Engeland, stond ze samen met Megan Klingenberg centraal tijdens de rozenfestiviteiten. Eddie en Klingenberg namen plaats in het strafschopgebied voor de noordkant en hieven hun armen op en neer, terwijl ze de Rose City Riders in gejuich leidden. Het was een traditie die fans koesterden en heel erg zullen missen.

Kansas City x Portland Thorns

Foto door Craig Michelder/ISI Images/Getty Images

“Het voelt altijd als iets na de wedstrijd”, zei hij. “En het zou raar zijn om te denken dat ze er niet meer zou zijn om dat met ons te doen.”

Parsons’ people-first en player-first benadering, de relatie die hij en zijn familie smeedden met de stad en de gemeenschap, en zijn nuchtere persoonlijkheid maakten hem meer dan alleen een coach voor veel supporters – hij is daarbij een rolmodel geweest. Velen in Portland.

Het is echt hoe hij voorbij kan komen als coach”, zei Eitlin. “Hij is niet alleen de hoofdcoach van Portland Thorne – het is Mark die Parsons speelt.”

“Hij is gewoon een leider”, zei Eitlin. “Hij was frontofficemedewerker, iemand die rechtstreeks met Thorns werkte [but] Hij ziet er nog steeds uit als een leider, niet alleen voor het team, maar ook voor de Rivers. Het is het soort persoon waar we altijd naar kunnen opkijken om het juiste te doen en hun best te doen om resultaten te boeken. Zo was het echt voor ons… Het voelde gewoon alsof we de juiste persoon al heel lang op deze plek hadden en ik voelde me echt goed en hij is echt de beste soort leider.’

Wit-Rusland - Nederland - WK-kwalificatie Dames

Foto door Laurens Lindhout/Socrates/Getty Images

Hoewel coach Mark Parsons zeker zal worden gemist, zal de persoon, leider en vriend Mark Parsons een nog grotere leegte achterlaten in de gemeenschap van Portland. Zijn toewijding aan de menselijkheid van de sport en zijn toewijding om meer te zijn dan alleen een coach is de reden waarom zoveel Thorns-fans oranje dragen deze zomer Niet omdat ze fans van Nederland zijn, maar omdat ze altijd fans van Mark Parsons zullen blijven.

READ  Game of Thrones! Homohuwelijk met kroonprins dwingt haar niet af te treden, wereldnieuws

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *