Low-profile Verstappen gaat naar Texas bovenop F1

Opstellingen zijn vooraf gepland: Red Bull-teamgenoten Max Verstappen en Sergio Perez tegen Stewart Haas Racing-teamgenoten Kevin Harvick en Eric Almerola in een pitcompetitie op het hoofdkantoor van ExxonMobil.

Toen het tijd was om een ​​set moeren los te draaien en vervolgens weer vast te draaien, herbevestigde Verstappen dat zijn oproep in een raceauto was.

“Ik denk dat ik me realiseerde dat ik geen goede pitbox-man ben”, zei Verstappen. ‘Ik kan beter rijden.’

Verstappen en Perez hebben, net als de meeste F1-coureurs in het circuit, een stevige vlucht door het land gemaakt voorafgaand aan de Amerikaanse Grand Prix van dit weekend op het Circuit of the Americas in Austin, Texas. De globetrotting-serie is voor het eerst sinds 2019 terug in Noord-Amerika, aangezien de pandemie vorig jaar stopte in Austin, Mexico-Stad en Montreal.

Nu voor de negende keer terug in Texas, heeft F1 een nieuwe kampioenschapsleider bij Verstappen die misschien wat onbekend is bij de Amerikaanse fanbase. Ten slotte heeft de 24-jarige zoon van voormalig Formule 1-coureur Jose Verstappen een uitstekend seizoen achter de rug – tot nu toe zeven carrièreoverwinningen – die Lewis Hamilton meer duwt dan de soms uitgedaagde zevenvoudig kampioen. tijd.

Verstappen heeft een voorsprong van zes punten op Hamilton met nog zes races te gaan in een verhitte titelstrijd die het hele seizoen heen en weer schommelt.

Hamilton, winnaar van vier opeenvolgende titels, stond in 2016 voor een passende uitdaging toen Nico Rosberg de seizoensfinale won en het kampioenschap won met vijf punten voorsprong op zijn Mercedes-teamgenoot. Hamilton verloor het kampioenschap met één punt van Kimi Raikkonen in zijn nieuwe seizoen van 2007, en versloeg Felipe Massa het volgende jaar met dezelfde marge om zijn eerste titel te claimen.

Dit seizoen heeft Verstappen ertoe aangezet om F1 een van de meest opwindende titelraces in jaren te geven. Verstappen blijft echter een beetje een mysterie in de VS, mede door zijn keuze om niet deel te nemen aan de populaire Netflix-documentaireserie “Drive to Survive” die Amerikaanse racefans boeide.

“Ik heb begrepen dat dit moet worden gedaan om de populariteit in Amerika te vergroten”, vertelde Verstappen voor de race van zondag aan The Associated Press. “Maar wat mij betreft als coureur, ik hou er niet van om er deel van uit te maken.”

Verstappen zei dat toen hij deelnam aan interviews in eerdere seizoenen van de show, de citaten later werden toegepast op situaties die hij niet besprak en “ze zouden veel dingen hebben gemaakt.”

“Ze vervalsten een concurrentie die niet echt bestond,” zei hij. “Dus besloot ik er geen deel van uit te maken en deed daarna geen andere interviews omdat je niets kunt laten zien. Ik ben niet echt een dramatische showpersoon, ik wil gewoon dat de feiten en de echte dingen gebeuren. “

Zijn Verstappen en Hamilton dan wel rivalen?

“We zullen waarschijnlijk op Netflix zijn”, zei hij. “We zijn elkaar ooit tegen het lijf gelopen, dus dat zit er waarschijnlijk wel in.”

De waarheid is dat Verstappen niet om de schijnwerpers geeft en alleen gefocust is op wat zijn beste carrièreseizoen bleek te zijn. Half Belgisch, half Nederlands, hij racet onder de Nederlandse vlag zoals zijn vader deed, en is zijn hele leven voor deze job geprepareerd.

Zijn opkomst onder de strikte leiding van zijn vader is goed gedocumenteerd, met “Jos The Boss” die zijn zoon hard pushte als een jonge Carter en hem de kracht bijbracht die hij dit seizoen heeft gebruikt in de strijd tegen Hamilton.

“Hij wist wat er nodig was om een ​​Formule 1-coureur te zijn en hij heeft me van jongs af aan altijd voorbereid om daar klaar voor te zijn”, aldus Verstappen. “Ik denk dat we in ons gezin erg gefocust zijn op wat we doen en ik ben zo opgegroeid, maar dat neemt ook een beetje stress weg en maakt het heel duidelijk.”

Hoewel hij momenteel in Monaco woont en een relatie heeft met het Braziliaanse model Kelly Piqué, de dochter van drievoudig F1-kampioen Nelson Beckett, beweert Verstappen een rustig en enigszins privéleven te leiden.

“Ik ben maar een gewone jongen en ben opgegroeid in een klein stadje”, zei Verstappen. “Al deze dingen, drama, zijn niet alleen voor mij. Het is niet mijn wereld.”

Dit titelgevecht met Hamilton was echter gevuld met drama. De twee zijn dit seizoen tot nu toe twee keer in de race gecrasht, waarbij Red Bull-baas Christian Horner Hamilton beschuldigde van het maken van een “wanhopige zet” in de openingsronde op Silverstone, waardoor Verstappen uit de race werd geslagen.

Verstappen werd na dat ongeval naar het ziekenhuis gestuurd, waar hij bij een aanrijding de drempel raakte en de stoel bij Red Bull verbrijzelde en naar schatting $ 1,8 miljoen aan schade veroorzaakte.

In hun stof op Monza raceten de twee wiel-aan-wiel, maakten contact en de auto van Verstappen zeilde over Hamilton en landde op de Mercedes.

Verstappen zei dat hij probeert weg te blijven van het heen en weer tussen Red Bull en Mercedes omdat hij alleen zijn prestaties kan controleren.

In Austin zal hij racen op een circuit waar Hamilton een duidelijk voordeel heeft. Hamilton heeft vijf van de acht races op het vaste wegennet gewonnen, terwijl Verstappen scoorde in vijf podiumbezoeken en slechts één keer voor Hamilton eindigde, in 2018 toen hij Hamilton voor de tweede keer versloeg.

“Ik ben erg opgelucht om eerlijk te zijn. Ik weet dat het een spannende strijd is, maar uiteindelijk kan ik niet meer dan mijn best doen, dus ik probeer me zo goed mogelijk voor te bereiden en ervan te genieten”, zei Verstappen. . “Hoe vaak je een kampioenschapsgevecht zult hebben, ik weet niet hoe vaak het zal zijn.

“Natuurlijk staan ​​we bovenaan in het kampioenschap, nog zes races te gaan, het wordt zwaar, het wordt zwaar, maar ik probeer altijd mijn best te doen.”

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *