Litouwen verscherpt grens met Wit-Rusland met prikkeldraad om immigranten tegen te houden

VILNIUS (Reuters) – Litouwen is vrijdag begonnen met de bouw van een prikkeldraadversperring van 550 km aan de grens met Wit-Rusland nadat de Wit-Russische autoriteiten ervan werden beschuldigd migranten uit het buitenland te hebben vervoerd om ze illegaal naar de Europese Unie te sturen.

De regering zei dat de draadspoel in militaire stijl 4,9 miljoen euro ($ 5,81 miljoen) zou kosten om op te zetten en langs het grootste deel van de grens te lopen, over dunbevolkte gebieden en uitgestrekte stukken bos en moerassen.

Later zei het ministerie van Binnenlandse Zaken dat de barrière zou worden versterkt met een grensomheining van twee meter (6,5 voet) met prikkeldraad, wat een extra bedrag van € 41 miljoen zou kosten.

Litouwen zei dat honderden migranten de afgelopen dagen vanuit Wit-Rusland zijn overgestoken, de meeste van hen Iraakse staatsburgers.

Wit-Rusland besloot in mei om migranten Litouwen binnen te laten als vergelding voor sancties die door het blok waren opgelegd nadat Minsk een Ryanair-vliegtuig had gedwongen op zijn grondgebied te landen en een dissidente blogger aan boord had gearresteerd.

“Als iemand denkt dat we onze grenzen met Polen, Litouwen, Letland en Oekraïne zullen sluiten en een detentiecentrum worden voor degenen die vluchten uit Afghanistan, Iran, Irak, Libië, Syrië, Tunesië en Afrika – als iemand dat denkt, is hij misleidend, om op zijn zachtst gezegd’, zei de Wit-Russische president Alexander Loekasjenko dinsdag.

De president zei dat Wit-Rusland nu de grens bewaakt voor zover het “winstgevend” is, en zoveel als het financieel kan.

Litouwen reageerde woensdag door aan te kondigen dat het de grensbarrière zou optrekken en strijdkrachten zou inzetten om te voorkomen dat migranten illegaal zijn grondgebied binnenkomen. Lees verder

In een verwante stap zei premier Ingrida Simonetti dat het Litouwse parlement dinsdag met spoed bijeen zou komen om wetgeving aan te nemen die de asielbeoordelingsprocedures vereenvoudigt, inclusief het verkorten van de eerste beoordeling tot niet meer dan 10 dagen.

In het wetsvoorstel staat dat alle mensen die illegaal de grens zijn overgestoken worden vastgehouden, wat inhoudt dat de nu nog toegestane incidentele korte reizen buiten detentie worden beëindigd.

Meer dan 1.500 mensen staken dit jaar illegaal de grens over vanuit Wit-Rusland, en 900 van hen kwamen in de eerste negen dagen van juli.

De woordvoerster van minister van Defensie Ruta Montville vertelde Reuters dat de eerste uitbreiding van de nieuwe barrière, die vrijdag voltooid zou zijn, 500 meter lang en 1,8 meter hoog zou zijn.

Simonet zei tegen de nationale radio dat ze niet verwachtte dat de stroom migranten uit Wit-Rusland vanzelf zou afnemen.

“Aangezien het Wit-Russische systeem geld van deze mensen verdient voor visumkosten, en ik denk dat het ook andere inkomsten van hen krijgt, zou het moeilijk zijn om een ​​positieve trend te verwachten zonder extra middelen van invloed”, zei ze.

Op woensdag zei Simonetti dat Wit-Rusland migranten vluchten naar Minsk had aangeboden, daarbij verwijzend naar documenten die waren gevonden van ten minste één migrant die in Litouwen was aangekomen. Haar minister van Buitenlandse Zaken zei dat de belangrijkste luchthaven van waaruit mensen naar Wit-Rusland reisden, Bagdad was, en haar minister van Buitenlandse Zaken zei dat mensen ook naar Turkije kwamen.

READ  Eis Mario Draghi om een ​​regering in Italië te vormen

De grens tussen Litouwen en Wit-Rusland is 679 km lang. Volgens het ministerie van Binnenlandse Zaken is de afgelopen jaren ongeveer 78 kilometer (48 mijl) omheind en wordt ongeveer 258 kilometer (160 mijl) elektronisch gecontroleerd.

(1 dollar = 0,8433 euro)

(Rapporterend door Andrios Setas in Vilnius) Bewerking door Mark Heinrich en William McLean

Onze criteria: Thomson Reuters Vertrouwensprincipes.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *