Lessen vergeten: verkiezingsbijeenkomsten zorgen voor verspreiding van virus in India

NEW DELHI (Associated Press) – Gevallen van het coronavirus, aangewakkerd door een zeer overdraagbare omicron-variant, verspreiden zich over India, waardoor de federale regering en staten snel een reeks beperkingen opnieuw opleggen.

Avondklokken zijn terug. Restaurants en bars draaien op halve capaciteit. Sommige staten hebben scholen en bioscopen gesloten. Grote bijeenkomsten moeten worden beperkt.

Maar de politieke leiders van India voeren campagne in de aanloop naar cruciale staatsverkiezingen en spreken op drukke bijeenkomsten van tienduizenden mensen, velen zonder masker.

De scènes lijken erg op het verkiezingsseizoen van vorig jaar, toen een deltavorm het land verwoestte en India tot een van de zwaarst getroffen landen ter wereld maakte. Sommige politieke partijen zijn begonnen hun campagnes terug te schroeven en een aantal bijeenkomsten stop te zetten, maar gezondheidsexperts maken zich zorgen dat de lessen die vorig jaar zijn geleerd al zijn vergeten.

“De zeer overdraagbare omicron-variant stalkt en stalkt je. Maar onze politici zijn er om het met een knuffel te verwelkomen,” zei Dr. T. Jacob John, een Indiase viroloog. “Ik ben bang dat het veel op de vorige begint te lijken. jaar.”

verwoestende hausse Een van de verwondingen die India vorig jaar teisterde. Gedeeltelijk gevoed door grote menigten bij verkiezingsbijeenkomsten, waar politici, waaronder premier Narendra Modi, vaak zonder masker verschenen en een menigte toespraken.

Deze toename heeft het gezondheidssysteem van het land in slechte staat gebracht, waar mensen smeken om zuurstof en ziekenhuisbedden. crematoria Ruimte tekort. Het aantal dagelijkse sterfgevallen bedroeg meer dan 4.000 tijdens het hoogtepunt van de crisis, met ten minste 200.000 mensen die stierven tussen maart en mei, een cijfer waarvan algemeen wordt aangenomen dat het ver onder het aantal ligt.

READ  De dagelijkse COVID-19-gevallen in Sydney hebben een record bereikt, meer krachten om lockdown af te dwingen

Gezondheidsfunctionarissen zeggen dat de nieuwe toename minder doden veroorzaakt en dat veel gevallen asymptomatisch zijn. Maar ze waarschuwen tegen het onderschatten van de omicron-variabele, en zeggen dat veel gevallen, zelfs als ze milder zijn, het kwetsbare gezondheidssysteem van het land nog steeds kunnen belasten.

Over het algemeen is het aantal nieuwe dagelijkse gevallen de afgelopen week bijna verviervoudigd. Ziekenhuisopnames nemen toe en in sommige staten is medisch personeel gevraagd hun wintervakanties in te korten.

Steden maken een enorme bloei door, met Mumbai, de financiële hoofdstad van India, die het vorige hoogste aantal dagen overtreft. Nieuwe gevallen van COVID-19 zijn gestegen in vijf staten die ondergedompeld zijn in campagnes – Uttar Pradesh, Punjab, Uttarakhand, Goa en Manipur.

Op zaterdag zei het ministerie van Volksgezondheid dat er de afgelopen 24 uur meer dan 141.486 gevallen zijn gemeld, een stijging van 21% ten opzichte van de vorige dag.

Gezondheidsexperts zeggen dat meer sociaal contact tijdens drukke verkiezingsbijeenkomsten de verspreiding van het virus in de hand werkt.

“De transmissieketens die aan het begin van het jaar zijn begonnen vanwege deze clusters, zullen maanden nodig hebben om uit te branden”, zegt viroloog John.

De afgelopen weken heeft Modi grote demonstraties gehouden in verschillende steden, met name in Uttar Pradesh, de dichtstbevolkte staat die wordt geregeerd door zijn BJP. De politieke tegenstanders van de partij kwamen ook op het campagnespoor en schonden de gezondheidsrichtlijnen.

Eerder deze week organiseerde de congrespartij een marathon waarin duizenden mensen zonder masker renden en zo dicht opeengepakt waren dat ze op elkaar instortten. De Chief Minister van New Delhi, Arvind Kejriwal, liep het virus op nadat hij zonder masker was gezien terwijl hij politieke bijeenkomsten leidde in meerdere staten.

READ  Eerste geval van Omicron COVID-variant gedetecteerd in cluster - NBC Boston

Nu gezondheidsexperts waarschuwen voor een snelle groei van infecties en gegevens die suggereren dat ze zich sneller verspreiden dan tijdens de piek van de toename vorig jaar, beginnen veel politieke partijen hun koers te corrigeren.

De congrespartij zei dat het politieke bijeenkomsten in Uttar Pradesh stopzet en overschakelt op virtuele campagnes. Andere partijen volgden, waaronder Modi. Het is echter onduidelijk of ze alle toekomstige rally’s zullen annuleren.

De verkiezingen beginnen op 10 februari en eindigen op 7 maart. De uitslag wordt op 10 maart bekend gemaakt.

Woensdag zei VK Paul, een arts die samen met de regering werkt aan haar reactie op het coronavirus, dat het waarschijnlijk “systemen zou laten zinken”. Hij zei dat het beperken van politieke activiteiten en bijeenkomsten een beslissing is die de verkiezingscommissie moet nemen.

Op zaterdag bezweek de verkiezingscommissie, die tot nu toe de oproep heeft genegeerd door te zeggen dat politieke partijen willen dat de bijeenkomsten doorgaan, onder toenemende druk.

De commissie verbood alle fysieke bijeenkomsten en promoties voor een week en zei dat het besluit om beperkingen op te leggen voor de hele campagne pas na de beoordeling van 15 januari zou worden genomen.

Qureshi, het voormalige hoofd van de commissie, zei dat verkiezingscampagnes kunnen worden verboden of voor de duur worden beperkt als de commissie dat wil.

“Maar het ontbreekt hen aan wil”, zeiden de Quraish. “Wat heeft het voor zin om bijeenkomsten te verbieden nadat het virus zich al over het land heeft verspreid?”

John, de viroloog, zei dat functionarissen in staten met aanstaande verkiezingen niet in overeenstemming waren met het opleggen van een avondklok en beperkingen op dagelijkse bijeenkomsten, maar grote verkiezingsbijeenkomsten toestonden.

READ  Austin ontmoet Modi uit India terwijl de top tussen de VS en China moeizaam begint

“De regering heeft opnieuw de boodschap gestuurd dat politiek belangrijker is dan gezondheid”, zei hij.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *