Lepra: de oude ziekte die wetenschappers niet kunnen oplossen

Als er een snelle en effectieve diagnostische test beschikbaar was – een die niet-invasief en effectief was – zouden veel gemiste gevallen van lepra en nauwe contacten van patiënten kunnen worden gediagnosticeerd, zonder de noodzaak van uitgebreide voorschriften van rifampicine voor potentieel gezonde personen. Het goede nieuws is dat deze diagnostische tests momenteel in ontwikkeling zijn, hoewel ze mogelijk nog enige tijd niet beschikbaar zullen zijn.

Om ziekte en het verloop ervan te bestuderen en om diagnostische tests te ontwikkelen, hebben wetenschappers vaak injecties nodig M. melaatsheid binnen gordeldieren;Techniek Het werd voor het eerst geprobeerd in 1971. Het feit dat we niet kunnen cultiveren [grow] Deze bacterie die direct beschikbaar is in laboratoria is een andere factor die de voortgang van de ontwikkeling van deze tests belemmert”, zegt Sonkara.

nieuwe horizonten

sinds 2000, Stichting Novartis Werkt samen met de Wereldgezondheidsorganisatie om wereldwijd gratis medicijnen te leveren voor multidrug-therapie. In februari 2022 werkten ze samen met Fiocruz voor studie Kunstmatige intelligentie (AI) wordt gebruikt om de diagnose van lepra te versnellen. “Ik noem het het toepassen van de nieuwste technologie op een oude ziekte”, zegt Sonkara.

Er zijn minstens 20-30 andere huidaandoeningen die verschijnen als witte vlekken op de huid, zegt Sankara. Door een AI-algoritme te gebruiken om de manier te analyseren waarop licht anders reflecteert vanaf het oppervlak van elke huidziekte, is het mogelijk gevallen van lepra te identificeren en deze met veel grotere nauwkeurigheid te onderscheiden van andere vergelijkbare aandoeningen. bestudeer ze, Gepubliceerd in The Lancet Regional HealthDe nauwkeurigheid werd geschat op 90% – maar met 1.229 huidbeelden blijft de dataset voorlopig klein. Als het op grotere schaal succesvol is, kan het op een dag een nuttig hulpmiddel zijn om de diagnose en behandeling te versnellen.

READ  Wetenschappers theoretiseren dat de T-rex een uitbreiding is van een nieuwe soort

Aanhoudend stigma

Hoewel recente vorderingen in de behandeling en diagnose van lepra het leven van veel patiënten hebben veranderd, is er één probleem dat nog niet helemaal is verdwenen: aanhoudende discriminatie.

Alice Cruz zegt: Speciale Rapporteur van de Verenigde Naties over het uitbannen van discriminatie van mensen met lepra, een rol die ze sinds november 2017 bekleedt. Er zijn meer dan honderd wetten die mensen met lepra over de hele wereld discrimineren, waardoor een krachtig stigma ontstaat dat een belemmering kan vormen voor het krijgen van behandeling, zegt ze.

In sommige landen is het lepra Redenen voor echtscheiding. In India was dit het geval tot aan de wetten Herzien in 2019. Veel mensen met de ziekte hebben nog steeds moeite om werk te vinden en de ziekte kan hun toegang tot gezondheidszorg en onderwijs belemmeren.

“Staten moeten er alles aan doen om discriminerende wetten in te trekken en beleid in te voeren dat de economische en sociale rechten van mensen die getroffen zijn door lepra kan garanderen”, zegt Cruz. “In de toekomst moeten we onszelf de vraag stellen: werken onze gezondheidszorgsystemen eraan om volledige toegang te bieden aan mensen die door lepra zijn getroffen? Dit komt omdat lepra zoveel meer is dan een ziekte, het is een label geworden dat mensen die erdoor getroffen zijn, ontmenselijkt. ”

Sluit je in de toekomst aan bij een miljoen fans door ons leuk te vinden Facebookof volg ons Twitteren of Instagram.

Als je dit verhaal leuk vindt, Abonneer u op de wekelijkse nieuwsbrief van bbc.comgenaamd “The Essential List” – een zorgvuldig geselecteerde verzameling verhalen van de BBC toekomstEn cultuurEn werk levenEn Reizen En vroeg Elke vrijdag in je inbox.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *