Josh McKinney over het verleden en de toekomst van USPNT

De jaren 90 hebben een speciaal plekje in de harten en geesten van de hedendaagse voetbalfans.

Het decennium begon met de terugkeer van het Amerikaanse nationale voetbalteam naar de FIFA Wereldbekerfinale voor de eerste keer in 40 jaar, en vier jaar later was het gastheer van het meest succesvolle WK in de geschiedenis.

Het Amerikaanse damesteam won de FIFA Women’s World Cup 1991, claimde hun eerste Olympische gouden medaille in het damesvoetbal in Atlanta 1996 en won de World Cup 1999 in eigen land.

Meer dan een dozijn spelers van deze teams zijn opgenomen in de National Football Hall of Fame, en velen zijn nog steeds in het spel.

Tijdens de US Para Football Month kijken we naar een ander programma dat zijn ‘begin’ terugvoert naar de jaren negentig en naar een andere atleet die zich op een dag kan aansluiten bij de Amerikaanse voetbalgrootheden die geëerd worden in Frisco, Texas: Josh McKinney en het Amerikaanse Barra National Team.

“De eerste keer – verreweg de enige keer – dat ik streden tegen iemand met een handicap was in het Paralympische team,” zei McKinney. usoccer.com Over de telefoon vanuit zijn huis in Raleigh, North Carolina.

McKinney, geboren met hersenverlamming aan zijn rechterkant, groeide op in Hilton Head Island, South Carolina en speelde voetbal in teams die alleen uit gezonde spelers bestonden. Het was altijd een uitdaging, maar het was niet schadelijk.

“Mijn eerste twee jaar bij de club, toen ik 12-13 was, was het een beetje moeilijk om in het team te zijn”, zei hij. “Misschien kreeg ik vijf minuten uit een wedstrijd. Drie jaar later, nadat ik had bedacht hoe ik op het veld moest blijven, zou ik elke wedstrijd beginnen.”

Dit vertrouwen bleef bestaan ​​in zijn middelbare schoolteam en ze bereikte snel het internationale toneel.

In 1995 zag de 16-jarige een advertentie in het tijdschrift Eurosport waarin de processen voor een gehandicapt nationaal voetbalteam werden aangekondigd. Hij stuurde een video en werd al snel uitgenodigd om lid te worden van Team USA op de CPISRA Pan-American Games 1995 in Mar del Plata, Argentinië. De Verenigde Staten versloegen Brazilië met 5-4 in de openingswedstrijd van het toernooi en McKinney scoorde vier doelpunten.

“Het was een geweldige ervaring”, herinnert McKinney zich. “Ik was 16 en wist niet wat ik moest verwachten – het was de eerste keer dat ik het tegen iemand anders met een handicap opnam.”

Er was reden tot opwinding, niet alleen voor hem, maar voor het team.

De Paralympische Spelen van 1992 in Barcelona waren de eerste keer dat de Verenigde Staten een Para-nationaal team stuurden. Het ging niet goed met de 7-koppige ploeg, waarbij de Verenigde Staten alle drie de wedstrijden met 14-0 verloren van Nederland, Groot-Brittannië en Brazilië.

De Olympische Spelen van 1996 stonden voor de deur en er was reden om optimistisch te zijn over de wedstrijd die in Atlanta werd gehouden.

“Mijn familie kon niet veel naar me kijken omdat we niet veel wedstrijden in de Verenigde Staten hadden, en toen we dat deden waren ze in Californië”, zei McKinney over de voorgaande maanden ter voorbereiding. “Dus die wedstrijden waren speciaal. De familie van iedereen was erbij en er was veel publiek bij elke wedstrijd, wat het erg spannend maakte. En we speelden heel goed.”

Brazilië was opnieuw de eerste concurrent van de Verenigde Staten van Amerika en schoof al vroeg op voordat het voor de eerste helft een eigen doelpunt incasseerde. McKinney zette de Verenigde Staten op voorsprong met twee doelpunten in de tweede helft voordat Eli Wolf een 4-1 overwinning bezegelde. Het waren niet alleen voetbalfans en familie die toekeken – op de tribunes zat ook een Braziliaanse legende genaamd Pele.

“We hebben voor de wedstrijd een groepsfoto gemaakt met (Pele) en hem de hand geschud”, zei McKinney. “Het was spannend om tegen Brazilië te scoren, maar het werd nog specialer toen ik erachter kwam dat hij naar de wedstrijd mocht kijken.”

De Verenigde Staten gingen door naar de medaillerol door Ierland te verslaan, maar vielen in de bronzen wedstrijd met 1-2 voor Spanje. McKinney eindigde met vijf goals en blijft het vierde beste Amerikaanse team op de Paralympics.

McKinney ging spelen voor Concord University en werd uiteindelijk aanvoerder van het nationale team van Para. Hij hielp de groep zich te kwalificeren voor de Paralympische Spelen van Athene in 2004 en Londen 2012, als tweede te eindigen op de Copa America 2010 en op te vallen in andere internationale competities.

Hij won vervolgens 124 interlands en scoorde 81 goals voordat hij zijn 19-jarige internationale carrière in 2014 beëindigde nadat hij PNT naar een 3-0 overwinning op Portugal had geleid in de 7-a-Side Football Championship International Cup in Barcelona, ​​​​Spanje.

“Misschien was dit het perfecte moment om te gaan”, zei hij. “Met een nieuwe staf en nieuwe spelers, en ik was duidelijk 35, had ik de leeftijd bereikt waarop ik niet zo snel was als vroeger. Maar ook artritis in beide enkels vertraagt ​​me. Eerlijk gezegd, ik kon’ niet spelen. Langer, zelfs als ik het zou proberen. Met artritis kon ik de ene dag gaan, maar de volgende dag kon ik niet rennen.’

Sinds hij met pensioen ging, is McKinney betrokken gebleven bij het spel en momenteel coacht hij de jongens onder-11, onder-12 en onder-13 teams bij North Carolina Football Club in Raleigh.

“Pas de laatste paar jaar toen ik speelde, wilde ik echt gaan trainen en doorgaan nadat ik gestopt was”, zei hij. “Het was een van die dingen waar ik niet helemaal voor terugdeinzen. Ik hou echt van trainen en geven. Spelen in het Paralympische team, het spel heeft me zoveel gegeven. Ik heb kunnen reizen, strijden en ontmoeten mensen van over de hele wereld met soortgelijke handicaps.”

Terwijl hij gezonde kinderen coachte, sloot McKinney zich een paar jaar geleden aan bij zijn voormalige PNT-teamgenoot, wijlen John McCullough, bij het leiden van klinieken voor gehandicapte voetbalspelers in de omgeving van Washington, D.C.. Hij onderzoekt nu hoe hij betrokken kan raken bij het naar Raleigh brengen van het voetbalprogramma CP (Cerebral Palsy).

Gedurende de hele periode bleef hij een supporter en gelovige in het Para nationale team.

“Ik hou het zeker in de gaten”, zegt hij. “Het is absoluut opwindend om de vooruitgang te zien die ze hebben gemaakt, om meer spelers in de kampen te krijgen, wat op zijn beurt de lat hoger legt.

“Dat zie je natuurlijk aan de resultaten. Als ze de Iraanse en Braziliaanse teams op een meer consistente basis kunnen verslaan, kun je zeker zeggen dat de vooruitgang daar is, wat opwindend is. Jonge mensen die er nu zijn, er zijn een paar die echt goed zullen zijn als ze opgroeien.”

Zoals veel sterspelers uit de jaren ’90, kan het tegenwoordig pijnlijk zijn om in topvorm te blijven, vooral met een zwak rechterbeen en rechterarm. Maar misschien heeft McKinney ooit nog andere overeenkomsten met de groten van zijn tijd.

Vorig jaar, de National Football Hall of Fame Aangekondigde herziene verkiezingsprocedures Bijgewerkte geschiktheidskwalificatie. Ze hebben met name een pad gecreëerd voor atleten van de uitgebreide nationale teams – waaronder Para, Futsal en Beach Soccer – totdat ze op een dag werden opgenomen in de Hall of Fame. McKinney werd geselecteerd in de laatste stemming voor 20 spelers voor elk van Klasse 2021 en de volgende Klasse 2022.

“Het is absoluut geweldig nieuws voor alle atleten binnen KNO om die erkenning te krijgen om voor de VS te strijden”, zegt McKinney. “Hopelijk wordt er binnen twee jaar iemand van de KNO gerekruteerd.”

McKinney is al aangegaan West Virginia Football Association Hall of Fame en de North Carolina Football Hall of Fame, waaronder ook de vind-ik-leuks vallen Mia Hamm, Tab Ramos, Carla Overbeck, Cindy Barlow Kohn en Eddie Pope, Ze vertegenwoordigden onder meer de Verenigde Staten op het hoogste niveau.

Deze eer is er een die hij nooit zal vergeten.

“Je land vertegenwoordigen is geweldig”, zegt hij. “Iedereen die in het voetbal concurreert, dit is hun soort droom. Om dat zo lang te kunnen doen was geweldig. Ik had absoluut de steun van mijn ouders en broers om lange tijd te kunnen concurreren, zelfs toen ik tegelijkertijd aan het werk en aan het spelen was, stonden ze achter me om me te helpen.

“Ik heb van elke minuut genoten – uitgaan, reizen, strijden tegen andere landen, de Verenigde Staten vertegenwoordigen – het is een van de beste gevoelens die je kunt hebben, vooral als dat je droom is.”

READ  Bekijk Eternals Online zoals het wordt uitgezonden op Disney+

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *