Israëlische premier Naftali Bennett brengt historisch bezoek aan Bahrein

MANAMA, Bahrein – Premier Naftali Bennett werd de eerste Israëlische leider die maandag een officieel bezoek bracht aan de kleine Golfstaat Bahrein, een historische reis die de versterking van de banden tussen Israël en sommige Arabische regeringen benadrukte.

Het bezoek van de heer Bennett, dat een paar jaar geleden ondenkbaar zou zijn geweest, bouwt voort op de diplomatieke dooi die begon in 2020 toen Israël werd Gesmede officiële relaties Voor het eerst met Bahrein en de Verenigde Arabische Emiraten verbeterden de betrekkingen met twee andere Arabische landen, Marokko en Soedan.

Bahrein is een klein maar strategisch belangrijk land en wordt algemeen beschouwd Agent voor Saoedi-ArabiëHet machtigste land in de Arabische wereld.

Het bezoek onderstreept de verschuivende geopolitieke prioriteiten van sommige Arabische leiders die zich nu meer zorgen maken over het in bedwang houden van een nucleair Iran – een zorg die ze delen met Israël – dan over het aandringen van Israël voor een snelle oplossing van het Israëlisch-Palestijnse conflict.

Hun steun aan de Palestijnen heeft eerder alle Arabische staten, behalve Egypte en Jordanië, ervan weerhouden de betrekkingen met Israël te formaliseren.

Bahrein, een olieproducerend eiland met 1,5 miljoen inwoners, heeft veel minder regionale invloed dan de VAE, Bezocht door de heer Bennett in december?die financiële steun en militaire steun biedt aan bondgenoten in de hele regio.

Maar het bezoek van de heer Bennett aan Manama, de hoofdstad van Bahrein, duidt op stilzwijgende steun voor grotere Arabisch-Israëlische banden dan Saoedi-Arabië.

Saoedische functionarissen hebben gezegd dat Saoedi-Arabië de betrekkingen met Israël niet zal normaliseren totdat een Israëlisch-Palestijns vredesakkoord is bereikt. Maar analisten zijn van mening dat Bahreinse leiders nooit zullen handelen tegen de wil van Saudi-Arabië.

READ  Israël, Jordanië en de VAE ondertekenen een cruciale overeenkomst om zonne-energie en ontzilt water uit te wisselen

Saoedische troepen hielpen de Bahreinse koninklijke familie een opstand neer te slaan tijdens de Arabische Lente in 2011 die haar gezag bedreigde, en Saoedische militaire steun blijft cruciaal voor het land. Samen met Koeweit en de VAE heeft Saoedi-Arabië ook de Bahreinse economie gered toen de olieprijzen in 2018 daalden.

Bahrein is ook een bondgenoot van de VS en de thuisbasis van de Vijfde Vloot van de Amerikaanse marine.

Bennett arriveerde maandagavond en zal naar verwachting dinsdag een ontmoeting hebben met de Bahreinse monarch, Hamad bin Isa Al Khalifa, evenals zijn zoon, Salman bin Hamad Al Khalifa, de premier en kroonprins van het koninkrijk.

Een soennitische dynastie regeert Bahrein sinds 1783, en de familie Khalifa wordt geleid door sjiitische burgers die al lang klagen over discriminatie. De familie Al Khalifa deelt de zorgen van Israël over Iran, het land met een sjiitische meerderheid aan de overkant van de Perzische Golf vanuit Bahrein.

Bahreinse leiders beschuldigen Iran al lang van het aanmoedigen van onrust onder de sjiitische meerderheid van het land. In de jaren tachtig zei Bahrein dat het twee pro-Iraanse coupplegers had verijdeld. Israël verkeert al jaren in een schaduwoorlog met Iran en wil de regionale invloed van Iran beteugelen en voorkomen dat het een atoombom bouwt.

In een gesprek met verslaggevers op de luchthaven voordat zijn vliegtuig vertrok, zei de heer Bennett: “Vooral in deze turbulente tijden is het belangrijk dat we vanuit deze regio een boodschap van goede wil sturen en samenwerken om samen op te staan ​​tegen gemeenschappelijke bedreigingen en bruggen te bouwen voor de toekomst.”

READ  Mijnbouwmagnaat Benny Steinmetz is veroordeeld in een Zwitsers corruptieproces

Het bezoek van de heer Bennett begon te midden van speculatie dat Iran en de vijf wereldmachten spoedig een nieuwe overeenkomst zouden ondertekenen om zijn nucleaire programma te beteugelen in ruil voor verlichting van de sancties. Een eerdere deal stortte in 2018 in na de regering-Trump Teruggetrokken uit de ranglijst. Israël is geen partij bij de nieuwe onderhandelingen, maar het is gekant tegen een nieuwe deal die niet genoeg doet om het nucleaire programma van Iran te beteugelen of zijn steun aan zijn volmachten in Gaza, Irak, Libanon, Syrië en Jemen te dwarsbomen.

Door naar Bahrein te reizen, behaalde de heer Bennett een overwinning die verworpen werd door zijn voorganger, Benjamin Netanyahu, die originele deals sloot met landen als Bahrein. Netanyahu annuleerde afgelopen winter met tegenzin drie bezoeken aan de VAE en Bahrein, deels vanwege problemen in verband met de pandemie en deels omdat de leiders van de Emiraten niet wilden vastlopen in zijn herverkiezingscampagne.

De bijeenkomst van de heer Bennett bouwt voort op de gestage vooruitgang sinds 2020 in de Israëlisch-Bahreinse betrekkingen, zowel op staatsniveau als op civiel niveau.

Het bezoek volgt op een bezoek eerder deze maand van de Israëlische minister van Defensie Benny Gantz aan Manama, dat de veiligheidssamenwerking tussen de twee landen formaliseerde. Israël en Bahrein namen ook deel aan een gezamenlijke marine-oefening samen met de Verenigde Staten en de VAE.

De waarde van de bilaterale handel tussen Israël en Bahrein is sinds 2020 gestegen van niets in de eerste zes maanden van 2020 tot $ 300.000 in de eerste helft van 2021, volgens de gegevens. Citaat In september door een Israëlische functionaris.

READ  Canada zal in 2021 een recordaantal van 401.000 immigranten verwelkomen

Israëlische en Bahreinse banken hebben ook samenwerkingsovereenkomsten gesloten, en hun respectieve waterschappen zijn overeengekomen om expertise en technologie te delen.

Bahrein heeft zijn sterke banden met Israël niet gebruikt om publiekelijk concessies te doen aan de Palestijnen.

Veel Palestijnen voelen zich verraden door de steeds hechtere banden tussen Israël en de Golfstaten, terwijl opiniepeilingen hebben uitgewezen dat een meerderheid van de Arabieren in het Midden-Oosten tegen de diplomatieke dooi zijn.

Mira Novik heeft bijgedragen aan het rapport.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *