In ongenade gevallen Zuid-Koreaanse president Park vrijgelaten na bijna 5 jaar gevangenisstraf

door Hyonhee Shino

SEOUL (Reuters) – De voormalige Zuid-Koreaanse president Park Geun-hye werd vrijdag vrijgelaten, bijna vijf jaar na haar veroordeling voor corruptie, wat aanleiding gaf tot discussie over de vraag of ze een rol zal spelen vóór de presidentsverkiezingen in maart.

Park, 69, was de eerste democratisch gekozen leider van het land die uit zijn ambt werd gezet toen het Grondwettelijk Hof in 2017 een parlementaire stemming handhaafde om haar te beschuldigen van een schandaal dat ook leidde tot de gevangenneming van twee blokleiders, Samsung en Lotte.

Het Hooggerechtshof van Zuid-Korea heeft in januari een gevangenisstraf van 20 jaar bekrachtigd die was uitgesproken nadat Park schuldig was bevonden aan samenspanning met een vriendin, die ook in de gevangenis zit, voor het ontvangen van tientallen miljarden gewonnen van bedrijven, voornamelijk om de familie van haar vriend en andere non-profit organisaties. Organisaties met winstoogmerk.

President Moon Jae-in verleende Park vorige week een speciale gratie, daarbij verwijzend naar haar verslechterende gezondheid en uiting van zijn hoop om “de ongelukkige geschiedenis van het verleden te overwinnen en de nationale eenheid te bevorderen”.

Ambtenaren van het ministerie van Justitie overhandigden de gratie aan Park in het ziekenhuis waar ze donderdag om middernacht een maand verbleef, meldde Yonhap News Agency, eraan toevoegend dat ze daar op vrijdag verbleef. Het ziekenhuis wilde geen commentaar geven.

Haar advocaat zei dat Park, de dochter van een voormalige militaire heerser, haar excuses had aangeboden voor het veroorzaken van publieke bezorgdheid en Moon bedankte voor het nemen van een “moeilijke beslissing”.

READ  Rome gaat naar de stembus te midden van de spanning van de Covid-pas

De vrijlating van Park komt als haar oude partij, de belangrijkste conservatieve People’s Power Party van de oppositie, en de Democratische Partij van Moon verwikkeld zijn in een zware presidentiële race.

Haar gevangenschap verdeelde het land, aangezien rechtse pro-Park-groepen wekelijkse bijeenkomsten hielden om Moon en zijn beleid aan de kaak te stellen en de vrijlating van Park te eisen, totdat de afstandsregels van COVID-19 vorig jaar de demonstraties verstikten.

Honderden Park-aanhangers trotseerden de vrieskou om massaal naar het ziekenhuis te gaan waar ze donderdag laat verbleef om haar vrijlating te vieren, met meer dan 1.000 boeketten die arriveerden.

Het persbureau Yonhap meldde dat ongeveer 200 mensen in het centrum van Seoul protesteerden tegen haar vrijlating.

Het was niet duidelijk of Park enige politieke activiteit zou hervatten, maar ze zei in haar memoires die donderdag werden vrijgegeven dat haar veroordeling politiek gemotiveerd was en dat ze hoopte ‘op een dag mensen weer te ontmoeten’.

Yoon Seok Yeol, presidentskandidaat van People’s Power, die het schandaal van Park als aanklager onderzocht, zei vrijdag dat hij zijn werk als overheidsfunctionaris heeft gedaan, eraan toevoegend dat hij Park graag zou bezoeken als haar gezondheid verbetert.

(Dit verhaal corrigeert Park is nog steeds in het ziekenhuis en liet hem niet paragrafen 5-6)

(Rapportage door Hyunhye Shin; redactie door Robert Percell)

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *