In boomringen en radioactieve koolstof, tekenen van Noord-Amerikaanse Vikingen

Woensdag gepubliceerd onderzoek meldt dat Groenlandse Vikingen – de eerste Europeanen die Amerika bereikten – precies 1000 jaar geleden in een dorp in het Canadese Newfoundland woonden.

Geleerden weten al vele jaren dat de Vikingen – de naam die de Engelsen aan de Noormannen gaven – rond de millenniumwisseling een dorp bouwden in L’Anse aux Meadows in Newfoundland. maar studeren gepubliceerd In de natuur is hij de eerste die de geschiedenis van de Scandinavische bezetting vastlegt.

Ontdekkingsreizigers – tot 100 mensen, mannen en vrouwen – kappen bomen om het dorp te bouwen en hun schepen te repareren, en de nieuwe studie identificeert hun geschiedenis daar door aan te tonen dat ze ten minste drie bomen hebben gekapt in 1021 – minstens 470 jaar vóór Christopher Columbus bereikte de eilanden de Bahama’s in 1492.

“Dit is de eerste keer dat de datum wetenschappelijk is vastgesteld”, zegt archeoloog Margot Koetms, onderzoeker aan de Rijksuniversiteit Groningen en hoofdauteur van het onderzoek.

“Vroeger was de geschiedenis uitsluitend gebaseerd op heldendichten – mondelinge verhalen die pas in de 13e eeuw werden opgeschreven, ten minste 200 jaar na de gebeurtenissen die ze beschrijven,” zei ze.

De eerste Scandinavische kolonisten in Groenland kwamen uit IJsland en Scandinavië, en de komst van ontdekkingsreizigers in Newfoundland markeerde de eerste keer dat de mensheid de hele wereld omcirkelde.

Maar hun verblijf duurde niet lang. Onderzoek wijst uit dat de Noormannen drie tot dertien jaar in L’Anse aux Meadows woonden voordat ze het dorp verlieten en terugkeerden naar Groenland.

De gereconstrueerde Scandinavische gebouwen van L’Anse aux Meadows zijn gebaseerd op opgravingen op de archeologische vindplaats. Dit gebouw kan een kerk zijn geweest – veel Scandinaviërs waren in die tijd christenen, maar misschien niet uitsluitend.Glenn Nagel Fotografie/Shutterstock

De archeologische overblijfselen worden nu beschermd als historisch monument en Parks Canada heeft een interpretatief centrum in de buurt gebouwd. Het staat op de Werelderfgoedlijst van UNESCO.

READ  De Verenigde Staten en de Europese Unie staan ​​exclusief in meer dan 20 andere landen in de rij voor de wereldwijde methaanovereenkomst

De wetenschappelijke sleutel tot de exacte datum die de Scandinaviërs hadden, is een piek in een natuurlijke radioactieve vorm van koolstof die werd ontdekt in oude stukken hout van de site: enkele gekiemde stokken, een beetje een boomstronk en wat lijkt op een stuk hout plank.

L’Anse aux Meadows werd bewoond door de inheemse volkeren voor en na de Noormannen, dus onderzoekers zorgden ervoor dat elk stuk kenmerkende markeringen had die aantoonden dat het met metalen gereedschap was gesneden – iets dat de aboriginals niet hadden.

Archeologen vertrouwen al lang op radiokoolstofdatering om een ​​geschatte datum te vinden voor organische materialen zoals hout, bot en houtskool, maar de laatste studie gebruikt een techniek die is gebaseerd op een wereldwijde “kosmische stralingsgebeurtenis” – mogelijk veroorzaakt door enorme zonnevlammen – om de precieze datum.

Drie stukken hout in de Scandinavische lagen van de site werden gesneden met metalen gereedschap – iets wat de inheemse bevolking niet had – en vertoonden karakteristieke radiokoolstofsporen van een kosmische stralingsgebeurtenis in 993 na Christus.Petra Duif

Eerdere studies hebben in 993 zo’n kosmische radiale gebeurtenis vastgesteld die gedurende enkele maanden hogere dan normale niveaus van radioactief koolstof-14 in koolstofdioxide in de atmosfeer veroorzaakte.

Bomen “ademen” koolstofdioxide terwijl ze groeien, zei Kuitems, dus gebruikten de onderzoekers een radiokoolstofsignatuur om jaarlijkse groeiringen te identificeren die in houtdwarsdoorsneden van 993 verschijnen.

Daarna telden ze met een microscoop de daaropvolgende jaarringen tot aan de bast van het hout, en gaven ze het exacte jaar waarin de boom stopte met groeien, met andere woorden, toen de Scandinaviërs hem omhakten.

READ  Japan breidt zich verder uit naar noodgebieden voor virussen naarmate het aantal gevallen toeneemt

Tot hun verbazing was elk van de drie stukken hout die ze testten afkomstig van een boom die in 1021 was gekapt, ook al was het van drie verschillende bomen: twee sparren en mogelijk jeneverbes.

De onderzoekers kunnen niet zeggen of de datum van 1021 dicht bij het begin of het einde van de Noorse bezetting lag, maar ze verwachten dat verder onderzoek naar andere bossen van de site het aantal data zal uitbreiden, zei Coetems.

Noorse reizen naar Newfoundland worden genoemd in twee IJslandse sagen, die aangeven dat L’Anse aux Meadows het tijdelijke huis was van ontdekkingsreizigers die op maar liefst zes expedities arriveerden.

De eerste werd geleid door Leif Erikson, beter bekend als Leif Lucky – de zoon van Eric de Rode, oprichter van de eerste Noorse nederzetting in Groenland.

Van L’Anse aux Meadows werd ook verwacht dat het een permanente nederzetting zou zijn, maar de heldendichten suggereren dat het werd verlaten vanwege onderlinge strijd en conflicten met de inboorlingen, die de Scandinaviërs skræling noemden – een woord dat mogelijk “dragers van dierenhuiden” betekent.

De sagen verwijzen naar de hele regio als Vinland, wat “Winland” betekent – vermoedelijk warm genoeg om de druiven te laten groeien die voor wijn worden gebruikt.

Omdat Newfoundland zelf destijds te koud was voor druiven, suggereert de naam dat de Noormannen ook warmere streken in het zuiden verkenden, en de vreemde stukjes hout die op de site werden gevonden, geven dit aan, zei Coetems.

Sturt Manning, een professor in de archeologie aan de Cornell University, die niet betrokken was bij het onderwerp in de nieuwe studie, zei.

READ  Erdogan zegt dat Turkije van plan is om nog een Russisch verdedigingssysteem te kopen

“Het is een slimme app”, zegt hij. “Dit is het eerste duidelijke bewijs van Europese aankomst in Noord-Amerika.”

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *