Het Transportmuseum van Nederlands ontvangt PBY Catalina

De enige intacte PBY Catalina die dienst doet bij de Nederlandse Marine Luchtvaartdienst (Marine Luchtvaartdienst, MLD) is zojuist gerestaureerd in Transportmuseum Nederlands in Nieuw Finn, Nederland. MLD heeft een lange samenwerking gehad met de grote PBY, zowel in zijn pure vliegende boot als amfibische uiterlijk, en kreeg zijn eerste operationele voorbeelden in 1941. Hoewel hun thuisland gedurende het grootste deel van de Tweede Wereldoorlog onder Duitse bezetting was, zijn er nog steeds Nederlandse militaire eenheden Free dat diende binnen de geallieerde troepen in het buitenland, vooral in de Indo-Pacific. Sommige eenheden van de Nederlandse marine hebben de Catalina’s gevlogen op anti-onderzeeërpatrouilles en luchtzoek- en reddingsacties vanuit bases in Australië, Sri Lanka (nu Sri Lanka) en Zuid-Afrika. Na de Tweede Wereldoorlog bleven de Nederlanders vliegen in Catalina in Nederland en in hun nu voormalige koloniën, Nederlands-Indië en Nederlands Nieuw-Guinea (beide provincies nu binnen Indonesië). Nederland schakelde zijn laatste PBY’s in 1957 uit, met op één na alle voorbeelden die de fakkel van een schraper ontmoetten.

De enige overlevende is PBY-5A BuNo.48317. Ze diende aanvankelijk bij het Amerikaanse leger, maar werd in 1951 overgenomen door Charles H. Babb & Company uit New York als een militair overschot, samen met een aantal andere Catalina/Cansus. Babb plaatste het op 31 januari 1951 in het Amerikaanse register als N1495V en verkocht het samen met zeven andere PBY-5A’s (Bu33972, Bu48252, Bu46581, Bu46460, Bu46521, Bu46581 en Bu46583) aan de Nederlandse marine. Ze maakten later dat jaar allemaal de veerboottocht naar Nederland voor reparaties bij de Nederlandse luchtvaartonderhoudsfaciliteit, Aveolanda. Na deze herwerking verwierf MLD op 22 februari 1952 formeel de Bu48317, van kracht als HMS 16-212. Ze trad toe tot het 321st Squadron in juni 1952 en diende bij die eenheid tot eind december van het volgende jaar, toen ze naar No. 8 eskader. MLD “212” ging op 7 juli 1957 met pensioen. In tegenstelling tot de rest van zijn broers en zussen, overleefde de 212 de massavernietiging van overtollige casco’s voor zijn buitenvertoning in het thema-pretpark Hoeven’s Bosbad. Het stond hier tot 1982, toen het een renovatie onderging voor zijn poortwachtersopdrachten in het Mileter Museum Luchtwart, Camp van Zest in Swesterberg. Maar het uitgebreide buitendisplay eiste zijn tol. In 1996 is de Stichting Neptune Society begonnen met het restaureren van het vliegtuig in een vliegtuighangar op Marineluchtmachtbasis Valkenburg. Na de sluiting van Valkenburg is Catalina echter in opslag gegaan in Soesterberg.

READ  Emily Bowler van Nederland is lid van de Future Medical Leaders Conference - Port Arthur News
Catalina verhuist naar haar nieuwe huis om te beginnen met de restauratie. (Afbeelding via NTM)

Met de publieke verontwaardiging in heel Nederland na de overzeese verkoop van de laatste Catalina in Nederland in 2019 (voorheen RCAF Canso A 11022), werd de impuls om de Bu.48317 terug te krijgen opnieuw zichtbaar. Ze heeft dit complex stap voor stap gemaakt om Transportmuseum Nederlands Afgelopen zomer namen leden van Stichting Neptune Society in Nieuw-Vennep opnieuw de fakkel over om vermoeide amfibieën weer in hun oude glorie te herstellen. Het museum koos deze locatie om verschillende redenen, maar vooral omdat ze een overdekte ruimte hebben om de restauratiewerkzaamheden voort te zetten, en ook omdat het grootste deel van het restauratieteam in het gebied woont. Verder heeft het Transportmuseum ook een grote schenking van Catalina-reserveonderdelen ontvangen. Een ander groot voordeel van deze site is echter dat het publiek het herstelproces kan volgen, vooral op woensdagen wanneer de vrijwilligers van de Neptune Society het meest actief zijn. Het team verwacht dat de restauratie tot vijf jaar in beslag zal nemen, waarna de gerestaureerde Catalina terugkeert naar het Nationaal Militair Museum in Soesterberg. We kijken ernaar uit om dit belangrijke project te volgen terwijl het vordert!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *