Het geluid van ratelslangen “truc” bedriegt menselijke oren

Ratelslangen zijn elk jaar de bron van de meeste menselijke beten in de Verenigde Staten

Wetenschappers zeggen dat ratelslangen een slimme manier hebben ontwikkeld om mensen ervan te overtuigen dat het gevaar dichterbij is dan ze denken.

Het geluid van het trillen van hun staart stijgt naarmate de persoon dichterbij komt, maar plotseling verschuift het naar een veel hogere frequentie.

In de tests deed de snelle verandering in stem de deelnemers geloven dat de slang veel dichterbij was dan hij in werkelijkheid was.

Onderzoekers zeggen dat de eigenschap is geëvolueerd om slangen te helpen voorkomen dat ze worden vertrapt.

Het geluid van de staart van een ratelslang is altijd een cliché geweest.

Tale-strengen bestaan ​​uit de snelle vibratie van harde keratineringen aan het uiteinde van de staart van het reptiel.

Keratine is hetzelfde eiwit dat onze nagels en haar vormt.

De sleutel tot de hype is het vermogen van de slang om zijn staartspieren tot 90 keer per seconde te laten trillen.

Deze krachtige vibratie wordt gebruikt om andere dieren en mensen te waarschuwen voor hun aanwezigheid.

Desondanks zijn ratelslangen nog steeds verantwoordelijk voor de meerderheid van de ongeveer 8.000 beten waaraan mensen in de Verenigde Staten elk jaar worden blootgesteld.

Onderzoekers weten al tientallen jaren dat gerommel in frequentie kan veranderen, maar er is weinig onderzoek gedaan naar de betekenis van een verschuiving in geluid.

In deze studie voerden wetenschappers experimenten uit door een mensachtige torso dichter bij een westerse diamantrugadder te brengen en de reactie vast te leggen.

READ  SpaceX lanceert de 25e missie van het Starlink Internet Network - Spaceflight Now

Hoe dichter het object bij de slang is, hoe hoger de frequentie van de rammelaars tot ongeveer 40 Hz. Dit werd gevolgd door een plotselinge sprong in het geluid naar een hoger frequentiebereik tussen 60-100 Hz.

Om erachter te komen wat de plotselinge verandering betekent, hebben de onderzoekers verder gewerkt met menselijke deelnemers en een hypothetische slang.

Deelnemers ervoeren een verhoogde ratelsnelheid als toenemende luidheid naarmate ze dichterbij kwamen.

ratelslang

Jagers in Texas met een gevangen westerse ratelslang

De wetenschappers ontdekten dat toen de plotselinge verandering in frequentie plaatsvond op een afstand van 4 meter, de proefpersonen dachten dat het veel dichterbij was, ongeveer 1 meter.

De auteurs zijn van mening dat de omschakeling in geluid niet alleen een simpele waarschuwing is, maar een complex communicatiesignaal tussen soorten.

“De plotselinge omschakeling naar de hoge frequentiemodus fungeert als een slim signaal dat de luisteraar voor de gek houdt over de werkelijke afstand tussen hem en de geluidsbron”, zegt senior auteur Boris Chajno van de Karl Franzens University in Graz, Oostenrijk.

“De verkeerde interpretatie van afstand door de luisteraar creëert een veiligheidsmarge voor afstand.”

De auteurs zijn van mening dat slangengedrag gebruik maakt van het menselijke gehoorsysteem, dat is geëvolueerd om verhoogde luidheid te verklaren als iets dat sneller beweegt en dichterbij komt.

“Evolutie is een willekeurig proces, en wat we vanuit het perspectief van vandaag zouden kunnen interpreteren als elegant ontwerp, is eigenlijk het resultaat van duizenden experimenten met slangen die grote zoogdieren tegenkomen”, zei Dr. Shagno.

“Het gerommel van slangen evolueerde samen met de auditieve waarneming van zoogdieren door vallen en opstaan, waardoor die slangen het best in staat waren te voorkomen dat ze vertrapt werden.”

READ  SpaceX fires tests its spacecraft three times in four hours

de De studie is gepubliceerd in het tijdschrift Current Biology.

Volg Matt op Twitter Tweet insluiten.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *