Grote raketten, enorme asteroïden en meer ruimtemijlpalen voor 2022

Dit is wat er in 2022 kan gebeuren in de ruimtevlucht.

Ergens volgend jaar worden twee raketten verwacht die nog nooit in de ruimte zijn geweest – NASA’s Space Launch System en het SpaceX Starship-ruimtevaartuig.

Beide zijn erg groot en verschillend, net als twee raketten.

Het Space Launch System, of SLS, is NASA’s Interplanetary Launch Vehicle. Het was jaren achter op schema en miljarden dollars boven het budget. Gebouwd door traditionele lucht- en ruimtevaartaannemers, kost elke lancering ongeveer $ 2 miljard en elke raket kan maar één keer worden gebruikt. NASA zegt dat het Artemis-programma geen astronauten naar de maan kan terugbrengen zonder de gigantische raket. De eerste testvlucht, zonder mensen aan boord, zal een capsule genaamd Orion rond de maan optillen en terugkeren naar de aarde. De lancering, bekend als Artemis 1, staat gepland voor maart of april.

Daarentegen wordt het Starship alleen door SpaceX gebouwd. De volledig herbruikbare raket staat centraal in de visie van Elon Musk om mensen naar Mars te sturen. Een versie van het Starship is ook gepland om NASA-astronauten op de maan te laten landen. De bovenste helft van het zilveren ruimtevaartuig maakte verschillende testvluchten op grote hoogte die eindigden in spectaculaire explosies. Een succesvolle landing voltooid in één test. Op een bepaald moment in de loop van het jaar zou een prototype van het Starship zonder bemanning aan boord worden gecombineerd met een grote, herbruikbare boosterstage. Wanneer de raket opstijgt vanaf de lanceerbasis van SpaceX in Texas, zal hij in een baan om de aarde gaan voordat hij voor de kust van het eiland Hawaï valt.

READ  Bekijk de SpaceX Falcon 9-raket die over de maan vliegt (video)

Als 2021 het jaar van missies naar Mars is, kunnen de reizen naar de maan volgend jaar domineren. Maximaal negen missies uit verschillende landen en particuliere bedrijven kunnen proberen een baan om de maan te maken of op de maan te landen.

Vijf ervan worden gesponsord door NASA, en sommige hebben een grotere kans om op tijd te gebeuren dan andere. Naast de Orion-capsule die rond de maan draait en terugkeert naar de aarde, zou in maart een CubeSat-raket, een kleine satelliet genaamd CAPSTONE, kunnen opstijgen vanaf zijn lanceerbasis in Nieuw-Zeeland. Het zal een maanbaan bestuderen die door de toekomstige NASA en een Europese maanbasis kan worden gebruikt. Drie andere missies naar het maanoppervlak zijn particuliere bedrijven die worden gesponsord door NASA’s Commercial Lunar Payload Services-programma. Deze inspanning is bedoeld om het succes van NASA na te bootsen door te vertrouwen op bedrijven zoals SpaceX om vracht en later astronauten naar het internationale ruimtestation te vervoeren. Intuitive Machines, een bedrijf uit Houston, is misschien de eerste die deze reis probeert.

De rest van de robotmaanbezoekers in 2022 zullen uit andere landen komen. India kan proberen om de mislukte maanlanding in 2019 in de zomer opnieuw te lanceren. Rusland zegt voor het eerst sinds 1976 op de maan te willen landen. Een Zuid-Koreaanse maanorbiter zou zo snel mogelijk in augustus op een SpaceX-raket kunnen schieten. Een Japans bedrijf, ispace, werkt aan een lander om een ​​verscheidenheid aan goederen, waaronder een rover, van de Verenigde Arabische Emiraten naar het maanoppervlak te vervoeren. Elk van deze missies die zich aan hun schema houden, verspreidden zich door de zeer dunne maanlucht.

READ  Testvlucht Boeing Starliner uitgesteld tot 2022

Onlangs heeft China zijn belofte gehouden toen het zei dat zijn ruimteprogramma een bepaalde tijdlijn zou halen. Dus als het zegt dat het in 2022 klaar zal zijn met de bouw van het Tiangong-ruimtestation in een baan om de aarde, is de kans groot dat het zal gebeuren.

In 2021 voegde China de Tianhe-ruimtemodule toe aan een lage baan om de aarde en stuurde twee verschillende bemanningen van astronauten om daar te wonen. De tweede bemanning zal ergens in 2022 naar huis terugkeren, en misschien tegen het midden van het jaar kan de eenheid van het laboratorium, Wentian, in een baan om de aarde vliegen en aanmeren bij de Tianhe-eenheid. Later in het jaar zou een derde stuk, het Mengtian Laboratory, het Tiangong-ruimtestation kunnen voltooien.

Zowel Wentian als Mengtian zullen worden gelanceerd bovenop China’s grootste raket, de Long March 5B. Afgelopen mei verbijsterde deze raket veel mensen toen hij uit de hand begon te lopen in de atmosfeer van de aarde, waardoor de onwaarschijnlijke maar niet onmogelijke mogelijkheid ontstond om bij de landing schade en letsel te veroorzaken. Hoewel de raket zonder incidenten in de Indische Oceaan is gevallen, blijft het onduidelijk of China de manier waarop het wordt beheerd zal veranderen. Dit betekent dat Earthlings “Waar ga je naar beneden?” kan spelen. Nog twee keer in 2022.

NASA heeft veel asteroïden nauwkeurig bestudeerd, maar is nu van plan om met één te botsen. In september wordt verwacht dat een dubbele asteroïde-omleidingstest zal botsen met Dimorphos, een klein rotsblok dat in een baan om een ​​grotere asteroïde, Didymos, draait. Botsen met een asteroïde is een potentiële planetaire verdedigingstactiek – als een gigantische ruimterots naar de aarde komt, zeggen sommige wetenschappers dat de mensheid het beste kan doen om zijn koers te wijzigen zodat onze wereld verkeerd gaat. De DART-missie zal gegevens opleveren over de effectiviteit van deze aanpak.

READ  De SpaceX Dragon-capsule op het ruimtestation zou een noodalarm hebben

Andere asteroïden doemen op. Psyche, een groot object in de asteroïdengordel tussen Mars en Jupiter, lijkt grotendeels van ijzer en andere metalen te zijn gemaakt. Dit geeft aan dat Psyche in de vroege geschiedenis van het zonnestelsel de kern was van een object dat geen planeet kon vormen. Een NASA-wetenschapsmissie vernoemd naar het object staat gepland voor de lancering in de zomer bovenop een SpaceX Falcon Heavy-raket. Het ruimtevaartuig zal naar verwachting in 2026 aankomen en zal wetenschappers een eerste close-up geven van deze vreemde metalen wereld.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *