EXCLUSIEF: Het Pentagon is voor het eerst in het Biden-tijdperk in gesprek met het Chinese leger

Chinese en Amerikaanse vlaggen wapperen buiten een bedrijfsgebouw in Shanghai, China, 14 april 2021. REUTERS/Aly Song // File Photo

WASHINGTON (Reuters) – Een hoge functionaris van het Pentagon heeft voor het eerst sinds het aantreden van president Joe Biden in januari gesprekken gevoerd met het Chinese leger om zich te concentreren op het beheersen van risico’s tussen de twee landen, vertelde een Amerikaanse functionaris vrijdag aan Reuters.

De Verenigde Staten hebben de confrontatie met China jarenlang centraal gesteld in hun nationale veiligheidsbeleid, en de regering-Biden heeft de rivaliteit met Peking de “grootste geopolitieke test” van de eeuw genoemd.

De betrekkingen tussen China en de Verenigde Staten zijn steeds meer gespannen, met de twee grootste economieën ter wereld die botsen over alles, van Taiwan en China’s staat van dienst op het gebied van mensenrechten tot zijn militaire activiteiten in de Zuid-Chinese Zee.

Ondanks de spanningen en sudderende retoriek, hebben Amerikaanse militaire functionarissen lang geprobeerd om communicatielijnen met hun Chinese tegenhangers te openen om mogelijke uitbraken van botsingen te verminderen of incidenten aan te pakken.

Michael Chase, plaatsvervangend adjunct-secretaris van defensie voor China, sprak vorige week met de Chinese generaal-majoor Huang Zuiping, plaatsvervangend directeur van het Bureau voor Internationale Militaire Samenwerking van het Volksbevrijdingsleger.

“(Ze) hebben vandaag de defensietelefoonverbinding tussen de Verenigde Staten en de Volksrepubliek China gebruikt om een ​​beveiligde videoconferentie te houden”, zei de Amerikaanse functionaris, die sprak op voorwaarde van anonimiteit.

De functionaris voegde eraan toe dat Chase zich richtte op ‘crisis- en risicobeheer’.

Ambtenaren zeiden dat de Amerikaanse minister van Defensie Lloyd Austin nog met zijn Chinese tegenhanger heeft gesproken, deels omdat er een discussie was over wie de Chinese functionaris de tegenhanger van Austin zou zijn.

READ  Duizenden ontheemd door overstromingen in Rohingya-kampen in Bangladesh

Vice-president Kamala Harris zei donderdag dat de Verenigde Staten concurrentie toejuichen en geen conflict zoeken met Peking, maar zullen praten over zaken als maritieme geschillen in de Zuid-Chinese Zee.

China, Vietnam, Brunei, Maleisië, de Filippijnen en Taiwan claimen delen van de Zuid-Chinese Zee, die wordt doorkruist door vitale scheepvaartroutes en die rijke gasvelden en visgronden bevat.

Biden heeft de sancties tegen China verhoogd vanwege beschuldigingen van mensenrechtenschendingen in Xinjiang en Hong Kong.

In afwijking van zijn voorganger als president, Donald Trump, heeft Biden op grote schaal geprobeerd bondgenoten en partners te verzamelen om te helpen tegen te gaan wat volgens het Witte Huis het steeds dwingender economische en buitenlandse beleid van China is.

(covering door Idris Ali). Bewerking door Sandra Mahler en Daniel Wallis

Onze criteria: Thomson Reuters Vertrouwensprincipes.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *