Europa moet zich bewust zijn van de kosten van het hosten van enorme datacenters

De schrijver is directeur internationaal beleid bij het Center for Electronic Politics van Stanford University

Op de vraag naar plannen om een ​​”ultraschaal” datacenter te ontwikkelen in een van de zeldzame stukken vrij land in Nederland, antwoordde Facebook: “We reageren niet op geruchten.”

Ondertussen heeft het bedrijf contracten gesloten met geavanceerde ingenieurs- en advocatenkantoren om zijn belangen te behartigen en te helpen bij het bouwen van Europa’s grootste datacenter.

Voormalig minister van Economische Zaken en Klimaat Eric Webbs werd overgehaald om uitzonderlijke toegang tot het lokale hoogspanningsnet te ondertekenen. Nieuwe scholen wachten vaak jaren op soortgelijke goedkeuringen.

Informatie over dit contract werd pas vrijgegeven na informatieverzoeken van journalisten. Het definitieve besluit om 166 hectare landbouwgrond aan Facebook te verkopen is vorige week goedgekeurd door de gemeenteraad van Zeewold.

Egge Jan de Jonge, een gemeenteraadslid, gaf toe dat de stad “vanaf het begin de Champions League speelde”. De vraag is nu of kleine steden als Zeewold, met een bevolking van slechts 23.000 inwoners, passen bij de grote bedrijven in Silicon Valley.

In een ander klein Nederlands stadje, Wieringermeer, werden aanvankelijk 82 windmolens opgezet als duurzame energieoplossing die elektriciteit zou leveren aan 370.000 huishoudens. Uiteindelijk kocht Microsoft echter het grootste deel van de output. Het bedrijf gaf onlangs toe dat het niet te geheimzinnig moet doen over zijn plannen om daar een superschaalcentrum te bouwen.

In de VS is het ook bekend dat Google shell-bedrijven gebruikt, wat leidt tot minder publieke controle. Alleen al de datacenters van Google en Microsoft in Wieringermeer zullen naar schatting 525 kubieke meter drinkwater per uur verbruiken, goed voor in totaal 4,6 miljoen kubieke meter per jaar.

READ  Nederlandse provincie onthult fietspad op zonne-energie

Terwijl Europese leiders de macht van grote technologiebedrijven proberen te beperken, rollen nationale en lokale overheden de rode loper uit. Belastingvoordelen, toegang tot gesubsidieerde energiecontracten en landbouwgrond maken het gemakkelijker om enorme datacenters in heel Europa te bouwen door Google, Facebook, Microsoft, Apple en Amazon. De komende decennia worden aanzienlijke effecten op het energie-, water- en landgebruik verwacht.

Gegevensopslag en -overdracht, evenals cryptomining, verbruiken inderdaad ongeveer 2,5 procent van het wereldwijde elektriciteitsverbruik. Een studie in Denemarken, de thuisbasis van veel grote datacenters, voorspelt dat in 2030 15 procent van het energieverbruik van het land nodig zal zijn om ze van stroom te voorzien.

Techbedrijven kopen nu hernieuwbare energie in om de CO2-uitstoot te verminderen. In 2018 was Facebook bijvoorbeeld ‘s werelds grootste koper van duurzame energie voor bedrijven.

De politieke neergang neemt echter geleidelijk toe. Ierland verwelkomt al geruime tijd technologiebedrijven, maar verandert nu van koers, aangezien EirGrid verwacht dat datacenters tegen 2028 bijna 30 procent van de Ierse elektriciteit zullen gebruiken. De 30 nieuwe datacenters van het land zullen moeten samenwerken met autoriteiten om uitval te voorkomen. elektrode is van het soort waar China last van heeft vanwege het enorme industriële gebruik.

Ondertussen vroegen vertegenwoordigers van de Groene Partij in de Duitse regio Frankfurt om een ​​uitspraak over de haalbaarheid van energiebeloften over het voorgestelde datacenter.

In de praktijk wordt de bruikbaarheid van restwarmte uit datacenters vaak in twijfel getrokken. En hoewel de belofte van het scheppen van banen in lokale gemeenschappen een gunstig resultaat is van dergelijke projecten, wordt deze niet altijd waargemaakt.

READ  Duizenden protesteren in Amsterdam tegen de sluiting van het Nederlandse coronavirus

Met de toenemende vraag naar cloud computing, kunstmatige intelligentie, uitzenddiensten en cryptomining, neemt ook de behoefte aan datacenters toe. Een gezond democratisch debat over de kosten en baten van het huisvesten van deze voorzieningen is echter onmogelijk zonder bedrijfstransparantie over het proces.

In plaats van de beslissing over te laten aan de laagste overheidsniveaus, of bedrijven toe te staan ​​Europese, nationale en lokale politici tegen elkaar uit te spelen, is een meer geïntegreerde visie nodig.

Het volgen van de totale keten van beslissingen die op lokaal niveau worden genomen, is essentieel. Nord Holland, een provincie van 4.000 vierkante kilometer, heeft momenteel 57 datacenters. Elke zorgvuldig gekalibreerde planningstoepassing klinkt misschien aantrekkelijk, maar nemen de eisen aan water, elektriciteit en land toe?

Tot nu toe heeft de zogenaamde techlash van datacenters het overleefd, maar dat kan snel veranderen, tenzij bedrijven en overheden hun gedrag veranderen.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *