Er vond 30 miljoen jaar geleden een angstaanjagende massa-extinctie plaats, en we hebben het zojuist opgemerkt

Het einde van het Eoceen, ongeveer 33 miljoen jaar geleden, markeert een tijd van grote verandering op aarde. In een langzame ommekeer van wat we vandaag zien, zijn de temperaturen gedaald en hebben gletsjers hun ijzige vingers naar de evenaar uitgestrekt.

verlies van leven Over het hele Aziatische continent was het diep. Maar het lijkt erop dat de biodiversiteit van Afrika, beschermd door de warmte van de tropen, niet is aangetast door de dramatische veranderingen. Of dat dachten we toch.

Volgens een onderzoek dat onlangs is gepubliceerd door een team van onderzoekers uit de hele Verenigde Staten, keken we niet op de juiste manier naar het fossielenbestand.

Het onderzoek suggereert dat zoogdieren in Arabië en over het Afrikaanse continent verre van gedijen tijdens deze koude verandering, een dramatische achteruitgang ervoeren, waarbij bijna tweederde van hun maximale diversiteit 30 miljoen jaar geleden verdween.

Het is niet precies duidelijk wat tot elk verlies heeft geleid, maar ondanks de wijdverbreide temperatuurschommelingen en intense vulkanische activiteit die de regio op zijn kop zet, is er geen gebrek aan mogelijkheden.

Wat de oorzaak van het verlies ook was, de ecologische niches die door het uitsterven waren achtergelaten, waren niet lang leeg.

“Het is heel duidelijk dat er een enorme uitstervingsgebeurtenis was en daarna een periode van herstel” Hij zegt Duke University-bioloog Stephen Heritage.

Veel van wat we weten over klimaatverandering bij de overgang van het Eoceen naar het volgende tijdperk, het Oligoceen, is afkomstig van analyses van veranderingen in zuurstofisotopen in de sedimentkernen die uit de oceaanbodem zijn opgegraven.

READ  De schedel van de "Frightening Dragon" onthult een monster dat de lucht van Australië terroriseerde

Door deze aanwijzingen te matchen met verschillende andere bewijzen over schommelingen van de zeespiegel en bewijs voor gletsjergroei, krijgen we een algemeen beeld van hoe onze planeet als geheel verandert.

Markeringen op lokaal niveau kunnen echter een beetje fragmentarisch zijn, meer afhankelijk van modellering en zorgvuldig onderzoek van de fossielen die hier en daar sporadisch verschijnen.

Gegevens die over land zijn genomen, kunnen een gemengd beeld opleveren, dus het is niet verwonderlijk dat er discussie is over de uiteindelijke impact van wereldwijde afkoeling op massa’s nabij de evenaar.

van richting Er is een aanwijzing Het zijn dieren zoals de voorouders van moderne maki’s die uit het noordoosten van Afrika verdwijnen. Na andere studies Het suggereert dat Afrika nauwelijks of misschien helemaal geen veranderingen in het milieu heeft meegemaakt.

Het interpreteren van fossiele gegevens kan een uitdaging zijn vanwege hun neiging om enigszins fragmentarisch te zijn. Niet alle soorten laten hun overblijfselen netjes bewaard op een handige locatie, maar met de juiste analytische hulpmiddelen kunnen onderzoekers nog steeds een scala aan informatie krijgen uit slechts een handvol botten.

Het team verzamelde gegevens over fossielen die vijf groepen zoogdieren vertegenwoordigen, waaronder de zogenaamde carnivoren HinodontenTwee groepen knaagdieren lijken op een eekhoorn anomalie, en twee groepen primaten – één bewoond door onze voorouders.

Uit deze monsters hebben de onderzoekers een stamboom gegenereerd die de timing van manifestaties en bekende verliezen voor elk weergeeft. Statistische tools kunnen wetenschappers dan een beter idee geven van wanneer verliezen in bepaalde regio’s groot genoeg waren om te correleren met wereldwijde gebeurtenissen.

READ  Een nieuwe studie toont aan dat jonge tyrannosauriërs ongeveer zo groot waren als een hond

Door te kijken naar kenmerken binnen verwante groepen, kunnen onderzoekers ook zien hoe soorten gediversifieerd zijn om niches te vullen die zijn ontruimd door verloren dieren.

Neem bijvoorbeeld de tanden van een dier. Subtiele verschillen in hun vorm over een lange periode kunnen ons vertellen hoe snel een soort zich aanpast aan een nieuwe overvloedige voedselbron.

“We zien een aanzienlijk verlies van tanddiversiteit en vervolgens een herstelperiode met nieuwe tandvormen en nieuwe aanpassingen”, Hij zegt Hoofdauteur Dorian de Vries van de Universiteit van Salford.

Trouwens, het lijkt erop dat onze belangrijkste voorouders tot de meest getroffen behoren. De diversiteit in menselijke tanden is 30 miljoen jaar geleden afgenomen tot bijna niets. Het was zo erg dat er nog maar één type tandmorfologie over was, waardoor het soort voedsel dat hun kleinkinderen konden eten, werd beperkt.

Dergelijke knelpunten komen in het hele evolutionaire record vaak voor. Weten hoe soorten erop reageren, kan van vitaal belang zijn, gezien de druk die we tegenwoordig op veel ecosystemen over de hele wereld uitoefenen.

In zekere zin is het dentale ontwerp daarin geslaagd. Anders zou onze soort het daglicht niet hebben gezien.

“Het was een echte resetknop” Hij zegt Devries.

Dit onderzoek is gepubliceerd in Communicatie biologie.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *