Een enorme ijsberg bracht meer dan 150 miljard ton zoet water in de oceaan terwijl het over Zuid-Georgia schraapte

De A68A ijsberg met wat kleine stukjes ijs die er omheen afbreken (21 november 2020). Credit: MODIS Afbeelding van NASA Worldview Snapshots

Wetenschappers die de gigantische A68A-ijsberg op Antarctica vanuit de ruimte observeren, hebben onthuld dat er een enorme hoeveelheid zoet water vrijkwam toen het smolt rond het eiland Zuid-Antarctica in het zuiden van Georgië.

152 miljard ton zoet water – het equivalent van 20 x Loch Ness of 61 miljoen olympische zwembaden – kwam de zeeën binnen rond het Zuid-Antarctische eiland in het zuiden van Georgië toen Megaberg A68A in 2020/2021 in een periode van 3 maanden smolt, volgens naar een nieuw rapport. studie.

In juli 2017 sneed de A68A-ijsberg de Larsen-C-ijsplaat op het Antarctisch Schiereiland af en begon aan zijn epische 3,5 jaar durende, 4.000 kilometer lange reis over de Zuidelijke Oceaan. Met 5.719 vierkante kilometer – een kwart van de grootte van Wales – was het de grootste ijsberg op aarde toen hij werd gevormd en de zesde grootste ooit. Rond Kerstmis 2020 kreeg het Berg-gebied veel aandacht omdat het alarmerend dicht bij Zuid-Georgia dreef, waardoor de vrees ontstond dat het het kwetsbare ecosysteem van het eiland zou kunnen schaden.

Onderzoekers van het Center for Polar Observation and Modeling (CPOM) en de British Antarctic Survey (BAS) gebruikten satellietmetingen om het gebied en de dikte van de A68A-ijsberg gedurende zijn levenscyclus in kaart te brengen. De auteurs toonden aan dat de berg genoeg was gesmolten toen hij dreef om te voorkomen dat de zeebodem rond South Georgia werd beschadigd door langs het land te rennen. Een neveneffect van de smelt was echter het vrijkomen van 152 miljard ton zoet water in de buurt van het eiland – een verstoring die een diepgaande impact zou kunnen hebben op de mariene habitats van het eiland.

A68A IJsberg nadert South Georgia Island

A68A ijsberg nadert South Georgia Island (14 december 2020). Het linkerdeel van het beeld is wolken. Credit: MODIS Afbeelding van NASA Worldview Snapshots

Tijdens zijn eerste twee levensjaren bleef de A68A dicht bij Antarctica in de koude wateren van de Weddellzee en ondervond hij weinig smelten. Zodra het echter zijn reis naar het noorden door de Drake Passage begon, liep het door steeds warmer wordende wateren en begon te smelten. In totaal is de ijsberg met 67 meter verzwakt ten opzichte van de oorspronkelijke dikte van 235 meter, waarbij de smeltsnelheid sterk toenam toen de Berg in de Schotse Zee rond South Georgia afdreef.

READ  Gezondheidsexperts zetten zich schrap voor griepgolf nadat Covid-beperkingen infectie in bedwang houden

Laura Grech, GIS en Mapping Specialist bij BAS en co-auteur van de studie zei:

“De A68 was een zeer indrukwekkende ijsberg die vanaf het begin tot aan het einde kon worden gevolgd. Door herhaalde metingen konden we elke beweging en desintegratie van de berg volgen terwijl deze langzaam noordwaarts door de ijsbergsteeg naar de Scotiazee bewoog, waar het kreeg toen snelheid en naderde het eiland Zuid-Georgië van dichtbij.”


De ijsberg van de A68A is in de loop van de tijd dunner geworden en gebroken. Smeltsnelheden nemen sterk toe zodra de ijsberg in de open oceaan ten noorden van het Antarctisch Schiereiland afdrijft. De dikte van de ijsberg is afgeleid van satelliethoogtemetingen van Cryosat-2 en ICESat-2. De vorm en grootte van de gletsjerijsberg zijn verkregen uit gegevens van de Sentinel-1-, Sentinel-3- en MODIS-satellieten. Credit: Anne Braakmann-Folgmann CPOM

Als de kiel van de ijsberg te diep is, kan deze vast komen te zitten aan de zeebodem. Dit kan op veel verschillende manieren storend zijn; Geselsporen kunnen dieren verwoesten, en de plant zelf kan oceaanstromingen en roofzuchtige voedseljachten blokkeren. Al deze mogelijke uitkomsten werden gevreesd toen de A68A het zuiden van Georgië naderde. Uit dit nieuwe onderzoek blijkt echter dat het voor een korte periode op de zeebodem is neergestort en kort daarna is gescheiden, waardoor het minder gevaarlijk is in termen van blokkering. Tegen de tijd dat het de ondiepe wateren rond South Georgia bereikte, was de kiel van de ijsberg gekrompen tot 141 meter onder het oppervlak van de oceaan, ondiep genoeg om de zeebodem van ongeveer 150 meter diep te vermijden.

READ  Derde test van NASA Megarocket gedwarsboomd door waterstoflek

Het ecosysteem en de dieren in het wild rond Zuid-Georgië zullen echter zeker de impact voelen van een bezoek aan de enorme ijsberg. Wanneer ijsbergen zich scheiden van de ijsplaten, worden ze meegesleurd met oceaanstromingen en winden terwijl ze koud vers smeltwater en voedingsstoffen vrijgeven terwijl ze smelten. Dit proces beïnvloedt de lokale oceaancirculatie en verbetert de biologische productie rond de gletsjer. Op het hoogtepunt smolt de gletsjer met een snelheid van 7 meter per maand, en in totaal kwam er 152 miljard ton zoet water en voedingsstoffen vrij.

Anne Brackman Fulgman, een CPOM-onderzoeker en promovendus aan de School of Earth and Environment van de Universiteit van Leeds, is de hoofdauteur van de studie. Ze zei:

“Dat is een enorme hoeveelheid smeltwater, en het volgende dat we willen weten, is of het een positieve of negatieve impact heeft op het ecosysteem rond Zuid-Georgië.

“Omdat de A68A een gemeenschappelijke route nam door de Drake Passage, hopen we meer te weten te komen over ijsbergen die een vergelijkbaar pad volgen en hoe ze de pooloceanen beïnvloeden.”

De vlucht van de A68A was gepland met behulp van observaties van 5 verschillende satellieten. De verandering van het ijsberggebied werd geregistreerd met behulp van een combinatie van Sentinel-1, Sentinel-3 en MODIS-beelden. Ondertussen werd de verandering in de dikte van de ijsberg gemeten met behulp van CryoSat-2 en ICESat-2 altimetrie. Door deze metingen te combineren, werden het gebied, de dikte en het volume van de gletsjer bepaald.

Tommaso Parinello, CryoSat-missiemanager bij de European Space Agency, zei:

“Ons vermogen om elke stap van de ijsberg zo gedetailleerd te bestuderen, is te danken aan de vooruitgang in satelliettechnologieën en het gebruik van een verscheidenheid aan metingen. Beeldvormingssatellieten registreren de locatie en vorm van de ijsberg en gegevens van hoogtemetingmissies voegen een derde dimensie toe omdat ze meet de hoogte van oppervlakken onder de satellieten en kan daarom observeren hoe de gletsjer smelt.”

READ  Skookum Jim, wiens ontdekking leidde tot de goudkoorts in Klondike, verwierf een asteroïde met dezelfde naam

Referentie: “Het uiteenvallen van de A68A-ijsberg vanuit de ruimte observeren” door A. Brackman-Folgman, A. omgevingsdetectie op afstand.
DOI: 10.1016 / j.rse.2021.112855

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *