Een bloeiend Nederlands hockeyerfgoed in Drexel, aan de andere kant van de stad 6

Elke sport heeft zijn eigen spots die opkomend talent aantrekken. Voor basketbal is er het legendarische Rucker Park in Harlem. High school football, het is Texas. Voor hockey? Het is Nederland.

En dat is waar Drexel-coach Dennis Zielinak zich omdraaide toen ze op zoek was naar nieuw talent om in te huren.

Na het insturen van video’s met hoogtepunten op de middelbare school en het opzetten van FaceTime-bijeenkomsten met Drexel-medewerkers tijdens het wervingsproces, brachten Puk Thewessen, Amber Brouwer, Isabel Jacobs en Eline Di Leva zijn Nederlandse hockey-erfenis naar Philadelphia.

Hockey is een van de meest populaire sporten in Nederland en heeft een zeer succesvolle geschiedenis. Het dameshockeyteam behaalde de eerste plaats op de IHF-wereldranglijst en won dit jaar voor de 11e keer goud op de Olympische Spelen en de European Hockey League.

Zielinak, in haar 26e seizoen bij Drexel, zei dat het belangrijk was om uit Nederland te werven.

“Rekrutering is krankzinnig”, zei Zelinak. “Er zijn vier tot zeven punten in een jaar, wat een match is als iemand naar school wil komen en voor ons persoonlijk is er iemand die alle vier de jaren wil komen. Het draait allemaal om het vinden van Drexel-matches.”

“Het was ook belangrijk dat we in Nederland bleven vanwege de taalbarrière. Een beetje thuisgevoel tussen hen is belangrijk, en ik denk dat ze ook succesvoller en comfortabeler en zelfverzekerder zijn in elkaars aanwezigheid.” ”

Drexel heeft sinds 2003 zeven spelers uit Nederland gehad, maar ze zijn niet de enige school in Philadelphia die daar talent in dienst neemt. In Town 6 zijn er 16 hockeyers uit Nederland – vier in Drexel en St. Joseph (Celeste Smits, Manon van Wiesel, Frick van Tilburg, Robin Blekemollen), drie in Temple (Merthe Schuelenburg, Ninke Orlemans, Tess Muller) en Ben (Liz Zandbergen, Sabine Baumann en Friedrich Wohlert), en twee in Villanova (Anne Darby en Sabine de Reuter).

READ  Details: El Clasico-statistieken op het middenveld, sportnieuws

» LEES MEER: Nieuwe coach Katie Jansson ‘geen zorgen over het verleden’, lijkt Drexel-softbal te rebranden

In Drexel (4-8) stond De Leyva op gelijke hoogte met 14 punten, terwijl Thoissen, Brewer en Jacobs met negen punten tweede werden in de Dragons-wedstrijd van vrijdag tegen Northeastern.

Vorig seizoen eindigde Drexel met 3-3 in teamplay. De jonge spits de Leyva leidde de Dragons in drie aanvallende categorieën, waaronder goals (zes), assists (zeven) en punten (19) en was de keuze van een geheel nieuw team.

Thewiessen beschreef het spel als “familievriendelijk” in Nederland.

“Ik denk dat het soort hockey dat ze hier in Amerika spelen veel agressiever is dan in hun thuisland”, zei Twissen, aanvoerder en eerste quarterback. “Thuis speelde ik een sport voor de lol en het is hier nog steeds leuk, maar er zijn veel verwachtingen en verantwoordelijkheden. Die druk was in het begin best eng, maar nu zijn we er allemaal aan gewend.”

Bij aankomst waren ze verrast door het verschil in populariteit van hockey in Amerika ten opzichte van Nederland.

“Veel mensen weten hier niet eens van hockey. Mensen vragen me altijd: ‘Wat ben je aan het doen, is het hetzelfde als ijshockey?'” zei de Leyva. “Ondertussen waren mijn vrienden en ik thuis op [field hockey] club het hele weekend.

“De ene dag speelden we samen, en andere dagen gingen we naar alle oudere spelers waar we naar opkijken. Het hele weekend was een hockeywedstrijd.”

» Lees meer: ​​’Conestoga-jongens’ weer samen om Drexel-voetbal te helpen leiden

Nederland is clubgebaseerd en heeft geen banden met hockeyscholen, dus het Amerikaanse systeem was nieuw voor hen.

READ  Euro 2020 Team van de Week

“Veel mensen die thuis gaan studeren, besluiten te stoppen met sporten”, zegt Tewissen. “Dus het is goed dat je hier kunt spelen als je naar de universiteit gaat. In feite opent hockey veel deuren voor hogescholen en universiteiten als ze thuis gesloten zijn.”

Afkomstig uit een land dat ongeveer 2,8 keer kleiner is dan Pennsylvania, was een enorme culturele verandering. De Leyva en Breuer konden de school bezoeken voordat ze besloten naar Drexel te gaan.

“Voor ons is het anders, want als je uit Amerika komt, kun je de school bezoeken en dat zou ik niet kunnen doen”, zei Jacobs, een junior middenvelder van het CAA First Team. “Maar mijn eerste FaceTime-gesprek met de coaches, ze gaven me een heel goed gevoel en gaven me het gevoel dat ik familie was. Ik vind het ook geweldig dat het de stadsschool is. “

Ze moesten ook de taalbarrière overwinnen, omdat ze het grootste deel van hun leven Nederlands hadden gesproken. Terwijl ze vanaf hun twaalfde Engels op school leerden, hielpen ervaringen uit het echte leven hen om de taal verder te leren.

“Je leert het door middel van muziek of tv-shows,” zei Jacobs, die jong is. “Maar ik had het heel moeilijk toen ik hier kwam. Ik was bang om zelfs maar te praten, maar je moet de hele tijd praten, en dat helpt echt. Nu, in mijn derde jaar, ben ik veel verbeterd.”

De aanwezigheid van elkaar hielp hun overgang van Nederland naar Drexel te vergemakkelijken.

“Je bevindt je in een land waar je je eerste taal niet spreekt”, zei de jonge vleugelverdediger en middenvelder Brewer. “Er zijn hier natuurlijk veel mensen om ons te helpen, maar het kan nog steeds intimiderend zijn. Als de andere Nederlanders hier elkaar helpen. Dus als we problemen hebben met taal- of cultuurverschillen, weten we dat we op elkaar kunnen rekenen. sommige.”

READ  Het Indiase hockeyteam voor heren zakt naar de vijfde plaats in de FIH-ranglijst | Hockey Nieuws

Thiessen zei dat sommige internationale spelers voor een beperkte tijd kunnen komen om de Verenigde Staten te proberen. Maar het Drexel Quartet is hier voor de lange termijn voordat het terugkeert naar Nederland.

“Toen we hier kwamen, wisten we niet wat we konden verwachten, maar we zijn er nog steeds en we zijn allemaal van plan om af te studeren”, zei Tewison. “Het kost ons niet alleen moeite om ons voor vier jaar aan een plek te binden, maar ook van coaches en het team om ons welkom te laten voelen, en dat hebben ze gekregen.”

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *