De VS verzachten de kritiek op de president van El Salvador nu immigratie de zorgen over de democratie inhaalt

SAN SALVADOR, El Salvador (AP) – In 2021 heeft de regering-Biden een verzoek afgewezen om de president van El Salvador te ontmoeten, Nayeb BukeleOp een reis naar Washington, minachting De zelfbenoemde ‘coolste dictator ter wereld’ vreesde dat de foto zijn pogingen om zijn machtsbasis uit te breiden zou aanmoedigen.

Iets meer dan drie jaar later zijn het de Verenigde Staten die Bukele het hof maken. Een delegatie op hoog niveau onder leiding van de Amerikaanse minister van Binnenlandse Veiligheid Alejandro MayorkasHoge functionarissen van het Witte Huis en het ministerie van Buitenlandse Zaken woonden zaterdag de inauguratie van Bukele in San Salvador bij voor een tweede termijn.

Het bezoek – tot voor kort ondenkbaar – vormt de afsluiting van een stille verschuiving van 180 graden in het beleid van Washington ten aanzien van het kleine Midden-Amerikaanse land van 6 miljoen inwoners, wat weerspiegelt hoe de kritiek van de regering-Biden op de sterke regeringsstijl van Bukele de zorgen heeft ingehaald die urgenter zijn buitenlands beleid. Immigratie is dit jaar een belangrijk thema bij de Amerikaanse presidentsverkiezingen.

“Ze realiseerden zich dat wat hij deed werkte”, zei Damian Merlo, een Amerikaanse adviseur van Bukele die geregistreerd staat om te lobbyen namens de Salvadoraanse regering, in een interview vanuit El Salvador. “Als de Verenigde Staten serieus de diepere oorzaken van migratie willen aanpakken, is Bukele de persoon die dat daadwerkelijk zal doen.”

De 42-jarige Bukele, die met 85% van de stemmen werd herkozen, is in eigen land enorm populair vanwege zijn directe aanval op machtige bendes, die wat ooit de moordhoofdstad van de wereld was, heeft getransformeerd in een van Latijns-Amerikaanse landen. Amerika’s veiligste landen. De verbetering van de openbare veiligheid wordt toegeschreven aan een daling van meer dan 60% in de migratie van het Midden-Amerikaanse land naar de Verenigde Staten sinds Bukele in 2019 aan de macht kwam – een schril contrast met de groeiende uittocht van migranten uit andere delen van Latijns-Amerika.

READ  Het VK zegt tegen de kleine bootmigranten: we zullen je vasthouden en uitzetten

“We hebben de angst overwonnen en vandaag zijn we een werkelijk vrije natie geworden”, zei Bukele zaterdag in een toespraak tot honderden supporters vanaf het balkon van het Nationaal Paleis, nadat hij voor een tweede termijn van vijf jaar was beëdigd.

Nadat hij hersteld was van wat hij de ‘kanker’ van bendegeweld noemde, zei hij dat zijn volgende ambtstermijn gewijd zou zijn aan het versterken van de economie van El Salvador, waarbij hij beloofde dezelfde onafhankelijke, onorthodoxe aanpak toe te passen die zijn heerschappij kenmerkte en hem conservatieve bewonderaars in heel Latijns-Amerika opleverde. Amerika.

“Ik ben hier niet om te doen wat andere mensen denken dat ik moet doen. Ik ben hier om te doen wat het beste is voor ons land.”

Tot voor kort had Bukele’s campagne tegen bendes – maar ook tegen politieke tegenstanders – kritiek uit Washington gekregen. A Noodgeval Oorspronkelijk aangekondigd in 2022 en nog steeds van kracht, is het gebruikt om 78.175 vermoedelijke bendeleden te arresteren in acties die volgens mensenrechtenorganisaties vaak willekeurig zijn, gebaseerd op iemands uiterlijk of waar hij of zij woont. De regering werd gedwongen ongeveer 7.000 mensen vrij te laten wegens gebrek aan bewijs.

Nadat Biden aan de macht kwam, legden de Verenigde Staten sancties op aan verschillende van Bukele’s topmedewerkers vanwege beschuldigingen van corruptie en verschoven ze de buitenlandse hulp van overheidsinstanties naar maatschappelijke groeperingen die zeer kritisch waren over Bukele.

In 2021 zei de Amerikaanse vice-president Kamala Harris dat Washington “deed” Diepe zorgen over de democratie in El Salvador “Nadat wetgevers die loyaal waren aan Bukele verschillende rechters van het Hooggerechtshof hadden afgezet, die tot de laatste controles op de macht van de president behoorden, hebben de nieuwe rechters het grondwettelijke verbod op opeenvolgende herverkiezingen opgeheven, iets wat het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken als gevolg daarvan aan de kaak heeft gesteld.” Een duidelijke strategie om de onafhankelijkheid van de rechterlijke macht te ondermijnen“.

READ  Nederlandse politie drijft anti-lockdown demonstranten uiteen in Amsterdam

Waarnemers zeggen dat deze verschuiving iets meer dan een jaar geleden begon toen Biden William Duncan, een carrièrediplomaat, als Amerikaanse ambassadeur naar San Salvador stuurde. Vervolgens had de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Anthony Blinken in Washington een ontmoeting met de Salvadoraanse minister van Buitenlandse Zaken Alexandra Hill. Bukele, een begaafd communicator die in het verleden de voormalige Amerikaanse president Donald Trump prees en goede contacten had met China, heeft ook directe confrontaties vermeden, hoewel hij nog steeds in staat is om veren te schudden als hij China bekritiseert. Hij woonde een conservatieve politieke bijeenkomst bij Buiten Washington eerder dit jaar.

“Migratie overtreft al het andere”, zegt Michael Shifter, voormalig hoofd van de Inter-Amerikaanse Dialoog in Washington. “Een ideale partner voor Latijns-Amerika zou effectief zijn in zijn veiligheidsbeleid, terwijl hij de mensenrechtennormen en -praktijken respecteert en samenwerkt met de Verenigde Staten op het gebied van migratie. Maar al deze wenselijke dingen komen zelden samen, wat moeilijke keuzes voor Amerikaanse beleidsmakers met zich meebrengt.”

Een dergelijke delegatie op hoog niveau als die in El Salvador wordt zelden naar een presidentiële inauguratie gestuurd, zelfs niet door de nauwste bondgenoten van de Verenigde Staten in de regio, zei Shifter. Naast Mayorkas bestaat de delegatie uit Brian Nichols, adjunct-minister van Buitenlandse Zaken voor Zaken op het Westelijk Halfrond, en Daniel Erickson, Bidens senior nationale veiligheidsadviseur voor Latijns-Amerika. Zes leden van het Congres zijn ook aanwezig, waaronder drie Democraten en Donald Trump Jr.

“Een zeer krachtige manier van reizen”, zei Trump jr. in een video op TikTok terwijl hij door de politie van El Salvador naar de inauguratie werd begeleid. “Alleen maar het promoten van degenen die de vrijheid over de hele wereld steunen.”

READ  Japanse stad verstoord door apen die bijten, krabben en aanvallen

Mayorkas had een ontmoeting met Bukele aan de vooravond van zijn inauguratie om immigratie, de openbare veiligheid en manieren om de strijd tegen de drugshandel te versterken te bespreken.

“Ik wil de toewijding van de Verenigde Staten uitdrukken om de groei en welvaart van El Salvador te ondersteunen door middel van voortdurende bilaterale samenwerking”, zei Mayorkas in een bericht op sociale media.

Het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken reageerde niet onmiddellijk op een verzoek om commentaar.

Maar Ricardo Zuniga, een gepensioneerde Amerikaanse diplomaat die in de begindagen van de regering-Biden de migratiegesprekken met Midden-Amerika afhandelde, zei dat Washington misschien spijt zou krijgen van de recente omarming van Bukele.

‘Bukele zal nog vele jaren aan de macht zijn, dus je moet een werkrelatie hebben’, zei Zuniga, die tot zijn pensionering afgelopen herfst plaatsvervangend adjunct-minister van Buitenlandse Zaken voor zaken op het westelijk halfrond was. “Maar je moet ook duidelijk zijn. Dit is een autoritaire regering die wordt geregeerd door één partij die niet sympathiseert met de Amerikaanse strategische belangen.”

___

Joshua Goodman berichtte vanuit Miami.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *