De racistische geschiedenis achter het zwarte gezicht begon in de jaren 1830

Beelden van Blackface zijn in de loop der jaren in het hele land opgedoken, wat tot controverse en verhitte debatten in onze gemeenschappen heeft geleid. Hier is een blik op de praktijk en zijn geschiedenis:

Blackface Origins

Blackface minstrelsy wordt door sommigen beschouwd als de eerste unieke Amerikaanse vorm van entertainment.

Blanke mannen maken hun gezicht donkerder om karikaturen van zwarten te creëren, waaronder grote monden, lippen, ogen, wollig haar en een koolzwarte huid. Shows portretteren zwarte mannen en vrouwen als onwetend, hyperseksueel, bijgelovig en lui die vatbaar zijn voor diefstal en lafheid.

advertentie

De praktijk verspreidde zich in de jaren 1830 naar New York City en werd erg populair onder blanken in het tijdperk na de burgeroorlog. Jim Crow-wetten die raciale segregatie in het zuiden afdwongen, ontleenden hun naam aan een personage dat werd gespeeld door de zwarte artiest Thomas Dartmouth Rice. Hij zei dat zijn acteerwerk “Jump, Jim Crow” (of “Jumping Jim Crow”) was geïnspireerd door een slaaf die hem zag.

Controversieel vanaf het begin

Blackface’s optredens werden vanaf het begin als beledigend veroordeeld.

In 1848, na het zien van een film met een zwart gezicht, noemde abolitionist Frederick Douglass de artiesten “het smerige uitschot van de blanke samenleving” in de North Star-krant.

Hij zei dat blackface-artiesten “van ons een teint stalen die de natuur ons had verboden… om geld te verdienen en de rotte smaak van hun blanke medeburgers te pimpen”.

Burgerrechtenorganisaties hebben al tientallen jaren publiekelijk zwarte gezichten veroordeeld en zeggen dat ze zwarte mensen ontmenselijken door raciale stereotypen te introduceren en te versterken.

READ  Black History Month: Patrick de Grote

advertentie

Een brief aan de redacteur in de Pittsburgh Post-Gazette uit 1946 beschreef het optreden van Blackface als “lelijk” en zei dat het “met goedkope ironie en intimidatie het zelfrespect van elke neger-Amerikaan aanviel”. De brief is geschreven door een staatswetgever, de Interracial Action Council, de Inter-Communal Alliance of Ministers en de uitgever van The Pittsburgh Courier.

Northam is niet de eerste

De recente controverse die werd aangewakkerd door de gouverneur van Virginia, Ralph Northam, dreigde in 2019 opnieuw een einde te maken aan zijn politieke carrière.

Andere blanke politici en beroemdheden hebben kritiek gekregen vanwege hun blackface-prestaties.

Komiek Billy Crystal werd in 2012 bekritiseerd omdat hij zich voordeed als Sammy Davis Jr. met het zwarte gezicht tijdens zijn openingsmontage bij de Academy Awards, een herhaling van zijn vaak uitgevoerde sitcom van “Saturday Night Live” uit de jaren ’80.

advertentie

Gouverneur van Missouri, Mel Carnahan, moest zich in 2000 verontschuldigen voor een foto van hem en zijn broers die in 1960 zongen in een kwartet met zwarte gezichten, die verscheen terwijl hij zich kandidaat stelde voor de Amerikaanse senaat in 1999. Hij stierf het jaar daarop bij een vliegtuigongeluk, maar won een zeteltoekenning De Senaat sowieso.

Acteur Ted Danson werd beschuldigd van racistisch en smakeloos te zijn voor het uitvoeren van een sketch in een zwart gezicht, het gebruik van het N-woord en grappen over zijn seksualiteit met de toenmalige vriendin Whoopi Goldberg, die zwart is, bij Goldberg’s Friars Club Roast in 1993.

Tientallen andere blanken, waaronder universiteitsverenigingen, studentenverenigingen, overheidsfunctionarissen en wetshandhavers, zijn ook bekritiseerd vanwege incidenten met een zwart gezicht.

READ  Nederlandse speler Ryan Ten Deschat stopt met internationaal cricket

Florida minister van Buitenlandse Zaken Mike Ertell Ontslag genomen In februari 2019, nadat een krant foto’s had gekregen van hem met een zwart gezicht en oorbellen, een zakdoek van New Orleans Saints en nepborsten onder een paars shirt met de tekst “Katrina Victim”. De foto’s zijn genomen twee maanden na de dodelijke storm die in 2005 over de Golfkust raasde en meer dan 1.000 mensen doodde.

advertentie

Afro-Amerikanen in het zwarte gezicht

Vroege zwarte acteurs, zangers en zangers werden ook gedwongen een zwart gezicht te dragen als ze wilden optreden voor een lucratiever blank publiek.

William Henry Street “Master Juba” wordt bijvoorbeeld beschouwd als de meest invloedrijke artiest in de 19e-eeuwse dans en wordt gecrediteerd met het uitvinden van de kraan. Pas nadat zijn bekendheid internationale proporties had aangenomen, mocht hij toeren met een geheel witte band en optreden zonder zwart gezicht.

Een van de meest rampzalige kritiek op het zwarte gezicht kwam van de zwarte acteur Ben Ferrin bij de inauguratie van president Ronald Reagan. De bedoeling van Viren was om de legendarische zwarte legende Burt Williams te eren, die gedwongen werd een zwart gezicht te dragen om in het bedrijfsleven te blijven.

Vereen danste en zong eerst “Waiting for Robert E. Lee” voor een juichend GOP-publiek, samen met president en First Lady Nancy Reagan. Vervolgens stripte hij het zwarte gezicht terwijl hij “Nobody (I got nothing from Nobody, no time)” zong om zwarte gezichtspijn en de uitbuiting van Afro-Amerikanen te tonen.

advertentie

Maar ABC heeft het tweede deel van Vereen’s uitvoering weggelaten toen het werd uitgezonden, en liet alleen het kleine deel zien. Vereen, die op dat moment een van de beste zwarte acteurs in het land was, kreeg onmiddellijk te maken met een reactie van Afro-Amerikaanse fans voor wat zij als een hansworst beschouwden.

READ  Jeff Holland haalde het meeste uit zijn NFL-ervaring

Vereen zei dat hij een belofte kreeg dat beide delen zouden worden getoond en dat hij “gesaboteerd was door het netwerk”.

Spanning in andere landen

Soortgelijke meningsverschillen ontstonden in andere landen.

In 2017 braken er in Nederland confrontaties uit over de assistent van de Nederlandse versie van de kerstman. Het personage staat bekend als Zwarte Piet en wordt gespeeld door blanken met zwarte gezichten in kinderevenementen.

Een toonaangevend Peruaans televisiestation kreeg een boete van $ 26.000 voor het uitzenden van het populaire komische personage Negro Mama tijdens een entertainmentshow in 2013. Het personage wordt gespeeld door Jorge Benavides, die een zwart gezicht, vergrote lippen en neus draagt.

In 2010 kreeg het Mexicaanse mediaconglomeraat Televisa kritiek voor het inhuren van acteurs met zwarte gezichten voor een populaire ochtendshow tijdens het WK.

advertentie

____

Associated Press-schrijvers Russell Contreras in Albuquerque, New Mexico, en Terry Tang, in Phoenix, hebben bijgedragen aan dit rapport.

Copyright 2021 door WKMG ClickOrlando – Alle rechten voorbehouden.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *