De gedoemde komeet Atlas had een lange geschiedenis met de aarde

Nu hebben waarnemingen gedaan terwijl de komeet, Atlas genaamd, nog intact was, hebben licht geworpen op de “familie” van de komeet, die duizenden jaren teruggaat.

Komeet ATLAS werd voor het eerst gedetecteerd door het Last Earth Shock Alert System of ATLAS, beheerd door de Universiteit van Hawaï, op 28 december 2019.

Quanzhi Ye, een astronoom aan de Universiteit van Maryland, observeerde de komeet met behulp van de Hubble-ruimtetelescoop. Yi en zijn collega’s gebruikten hun waarnemingen om vast te stellen dat komeet Atlas in feite het overblijfsel was van een komeet die waarschijnlijk 5000 jaar geleden aan weerszijden van onze hemel schrijlings was. Deze oude komeet kwam 23 miljoen mijl van de zon, dichter dan Mercurius bij onze ster, en het is mogelijk dat beschavingen uit het stenen tijdperk in Noord-Afrika en Eurazië getuige waren van een hemels schouwspel. De studie werd in juli gepubliceerd in Astronomisch tijdschrift.

Er zijn geen gegevens van dit visioen, maar door kometen te bestuderen zoals Yi en zijn team Comet Atlas hebben geanalyseerd, kunnen ze de oorsprong van de kometen traceren. In feite volgde de baan van Atlas rond de zon een soortgelijk pad als de komeet die in 1844 werd waargenomen, wat aangeeft dat beide kometen “broers en zussen” waren die afkomstig waren van een originele komeet die eeuwen eerder uit elkaar was gegaan.

Komeet Atlas en Komeet 1844 waren oorspronkelijk verbonden door een amateurastronoom Mike Mayer.

Het is niet ongebruikelijk dat een komeet in een “familie” wordt verdeeld. Meerdere telescopen, waaronder Hubble en zelfs het Galileo-ruimtevaartuig, richtten zich in juli 1994 op Jupiter toen komeet Shoemaker-Levy 9 uit elkaar werd gescheurd door de zwaartekracht van de gasreus. De vorm van de “komeettrein” is gemaakt van komeetstukken die een lijn vormden.

Astronomen voorspelden de ondergang van de komeet. Ze zagen stukken ervan in Jupiter vallen, een verbluffende vuurbal vormen en littekens achterlaten op de massieve planeet die maanden daarna zichtbaar waren.

READ  Starliner-onderzoek gaat door - SpaceNews

Atlas Comet is anders, hij viel uiteen toen hij verder van de zon was dan de aarde – in tegenstelling tot zijn oorspronkelijke komeet, die dichter bij de zon was toen hij neerstortte.

“Als het tot nu toe van de zon is gescheiden, hoe heeft het dan 5000 jaar geleden de laatste passage rond de zon overleefd? Dat is de grote vraag”, zei Yi in een verklaring. “Het is heel ongebruikelijk omdat we het niet verwachten. Dit is de eerste keer in lange tijd dat een familielid van een komeet explodeert voordat hij dicht bij de zon is gekomen.”

Wanneer astronomen een komeet in stukken zien breken, kunnen ze ook achterhalen hoe deze in de eerste plaats bij elkaar bleef. Kometen zijn enorme, vuile sneeuwballen gemaakt van stof en ijs die van de rand van het zonnestelsel komen.

Een zeldzame interstellaire komeet onthult deze week zijn geheimen en 5 andere verhalen over ruimte en wetenschap

Een deel van komeet Atlas stortte in enkele dagen neer, terwijl een ander deel wekenlang in leven bleef.

“Dit vertelt ons dat het ene deel van de kern sterker was dan het andere,” zei Yi.

Het is mogelijk dat de komeet uit elkaar is gescheurd door het materiaal dat hij uitsloeg, of dat hij als vuurwerk is versplinterd.

“Het is ingewikkeld omdat we deze hiërarchieën en de evolutie van komeetfragmentatie beginnen te zien,” zei Ye. “Het gedrag van de Atlas-komeet is interessant, maar moeilijk uit te leggen.”

Ondertussen zal de broer van komeet Atlas, waargenomen in 1844, pas in de 50e eeuw weer zichtbaar zijn aan onze lucht.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *