De aanhoudende rover vindt bewijs van oude overstromingen op Mars, zeggen onderzoekers

De hardnekkige rover, die maandenlang naar Mars reisde, had niet op een interessantere plek kunnen landen.

Jezero krater – Een droog, winderig stuk rotsen op Mars waar de rover in februari landde Het was ooit een meerbedding die werd gevoed door een oude rivier met overstromingen die zo krachtig waren dat ze rotsen konden verplaatsen, zeggen wetenschappers.

die resultaten, Het verscheen vorige week in Science, bevestigde de vermoedens van wetenschappers dat de krater miljoenen jaren geleden een meer bevatte, en geeft ook aan dat dit deel van Mars een warm, vochtig verleden had met een complexere watercyclus dan bekend was.

“Er waren hier stromende rivieren”, zei Katie Stack Morgan, plaatsvervangend projectwetenschapper voor het Mars 2020-project en auteur van het onderzoekspaper, over het landschap van Jezero ongeveer 3,5 miljoen jaar geleden. “Misschien was Jezero een goede plek om te leven en die omgeving is in de loop van de tijd geëvolueerd.”

Meer studies kunnen onderzoekers helpen begrijpen waarom de planeet opdroogt en nieuwe aanwijzingen geven over de vraag of de planeet ooit leven heeft ondersteund.

Uitzicht vanaf de grond

Het nieuwe perspectief – dankzij doorzettingsvermogen – en het geologische onderzoekswerk van de wetenschappers maakten deze ideeën mogelijk.

De rover, die beelden van het oppervlak van de krater naar de aarde stuurde, voorzag wetenschappers van nieuwe inzichten die vanuit de ruimte niet te zien zijn.

“Wat je denkt te zien vanuit een baan rond Mars, is misschien niet wat je ziet als je op ooghoogte een krater binnengaat”, zei Stack Morgan.

Beelden op het oppervlak ondersteunden de theorie van de wetenschappers dat Jezero ooit een diep meer bevatte.

READ  Mysterie 'lege hemel' gammastraalmysterie opgelost - zou astrofysici ertoe kunnen aanzetten donkere materie te ontrafelen

De afbeeldingen gaven de wetenschappers, waaronder de 39 auteurs van het wetenschappelijke artikel, ook de mogelijkheid om de rotslagen te analyseren op een rots die de Kodiak wordt genoemd. De onderzoekers ontdekten dat deze lagen overeenkomen met hoe rivierdelta’s op aarde verschenen, wat wijst op de stroom van water in het oude meer.

Maar de visuals bevatten ook enkele verrassingen. Op andere kliffen in de buurt van Kodiak zagen wetenschappers grote rotsblokken – sommige tot anderhalve meter breed en gevormd door water – in de bovenste lagen van de formaties, volgens het wetenschappelijke artikel.

Ze vermoeden dat de rotsen werden afgezet tijdens massale overstromingen die krachtig genoeg waren om het stroomgebied op Mars snel te transformeren.

Ze weten niet wat deze overstromingen veroorzaakte, maar ze speculeerden in de krant dat hevige regenval, snel smelten van sneeuw of veranderingen in gletsjerijs overstromingen zouden kunnen veroorzaken.

“Het kan heel moeilijk zijn om dit soort dingen weer op te bouwen”, zei Stack Morgan.

Op zoek naar tekenen van leven

Perseverance is de eerste rover die Martiaanse rotsmonsters verzamelt en opslaat.

Stack Morgan zei dat het opwindend is om zeker te weten dat de rover monsters zal bezoeken en verzamelen van een oud meer dat wordt gevoed door een rivier.

Dit betekent dat de rover toegang heeft tot verschillende soorten gesteente die in de krater zijn afgezet. De rover zou ook delen van oude meerbeddingen moeten kunnen bereiken en bemonsteren, zei ze, “precies het soort bedden op aarde dat geweldig is voor organisch materiaal en biosignaturen.”

READ  Nadat de SLS hot-fire-test is afgebroken, zullen NASA en Boeing het opnieuw proberen

De rover zou op de juiste plaats kunnen zijn om enkele van de diepste vragen van de mensheid te beantwoorden.

“Daarom zijn we met zoveel doorzettingsvermogen naar Jezero gekomen”, zei ze. “Tot nu toe heeft Jezero niet teleurgesteld.”

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *