China bereidt zich voor om maanstenen van de andere kant van de maan naar de aarde te laten vallen

Een capsule die aarde van de andere kant van de maan vervoert, zal dinsdag met een parachute naar beneden springen in de woestijn in de Chinese regio Binnen-Mongolië.

Het monster, teruggevonden door de Chang’e-6-lander van de Chinese National Space Administration, zal naar verwachting de nieuwste prestatie zijn in een reeks vrijwel vlekkeloze uitvoeringen van Chinese maanverkenningsmissies sinds 2007.

Dit is wat je moet weten over de terugkeer van de Chang’e-6-missie naar de aarde.

De Chinese ruimtevaartorganisatie heeft de einddatum van de missie nog niet bevestigd.

Maar volgens NASA Goddard Space Flight CenterDe Chang’e-6 monsterretourcapsule zal naar verwachting om 01.41 uur ET, of 13.41 uur lokale tijd, landen in de Siziwang Banner-regio van Binnen-Mongolië, een regio in het noorden van China.

The Times zal een ingebedde live videofeed delen als de Chinese ruimtevaartorganisatie een uitzending aanbiedt die dichter bij de verwachte landingstijd ligt.

Noem het niet de donkere kant van de maan, deze krijgt veel zonlicht.

Maar als je vanaf de aarde naar de hemel kijkt, zie je slechts één kant van de maan, de dichtstbijzijnde kant. Zijn gezicht is bezaaid met brede, donkere vlaktes waar eeuwenoude lava stroomde.

De andere kant van de maan – de helft verborgen voor ons op aarde – is anders. Het heeft minder vlaktes, meer kraters en een dikkere korst, hoewel wetenschappers niet zeker weten waarom.

Het zal misschien niet lang meer een mysterie zijn. China stuurde daar twee missies heen met als doel te onderzoeken waarom het anders was dan de nabije kant.

READ  Dinosaurussen waren in hun hoogtijdagen toen een asteroïde de aarde raakte

Het Chinese maanverkenningsprogramma is vernoemd naar de Chinese maangodin Chang’e en was oorspronkelijk ontworpen in drie fasen: baan, landing en bemonstering. De eerste twee ruimtevaartuigen, Chang’e-1 en 2, draaiden in een baan om de maan, maakten foto’s en brachten het oppervlak in kaart. Chang’e-3 landde in 2013 op de nabije kant van de maan, en in 2019 bereikte Chang’e-4 hetzelfde aan de andere kant. Rovers van beide missies bestudeerden vervolgens het maanoppervlak nauwkeurig.

Een jaar later landde het ruimtevaartuig Chang’e-5 en verzamelde bijna vier pond maanregoliet, dat vervolgens op aarde werd vrijgegeven. Deze missie maakte van China het derde land – na de Verenigde Staten en de Sovjet-Unie – dat een monster van de maan bemachtigde.

Chang’e-6 werd op 3 mei gelanceerd met grotere plannen: het terugbrengen van materiaal van de andere kant van de maan. Omdat dit halfrond nooit naar de aarde is gericht, is het onmogelijk om rechtstreeks te communiceren met landers aan de andere kant van de maan, waardoor het moeilijk wordt om dit met succes te bereiken. De Chinese ruimtevaartorganisatie gebruikte twee satellieten in een baan om de maan, Queqiao en Queqiao-2, om tijdens de missie contact te onderhouden met Chang’e-6.

Het ruimtevaartuig bracht een paar weken in een baan om de maan door en landde vervolgens in juni op het maanoppervlak. Ik daalde af naar een plek aan de rand van het Zuidpool-Itkin Basin, de oudste en diepste inslagkrater op de maan.

READ  Er is een superzwaar zwart gat gespot dat tussen sterrenstelsels beweegt

Uitgerust met een mechanische schep en boor, bracht Chang’e-6 twee dagen door met het verzamelen van maanstenen en stof uit de omliggende gebieden en onder het maanoppervlak. Die monsters werden vervolgens opgeslagen in het ruimtevaartuig. Een kleine rover die aan de zijkant van het ruimtevaartuig was bevestigd, maakte een foto van de lander met geheven Chinese vlag.

Vervolgens werd op 3 juni een raket aan boord van het ruimtevaartuig gelanceerd, waardoor de monsters in een baan rond de maan terechtkwamen. Het materiaal werd vervolgens op 6 juni opnieuw verzameld door een ruimtevaartuig dat in een baan om de aarde bleef en zich voorbereidde op de reis terug naar de aarde.

Ergens op dinsdag zal de monstercontainer proberen de atmosfeer van de aarde opnieuw binnen te dringen. Als een missie als Chang’e-4 succesvol is, zal China het materiaal terughalen en zal wetenschappelijk onderzoek naar de inhoud ervan beginnen.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *