Channel 4 privatiseringsvoorstel: “Dit kan onomkeerbaar blijken” | Kanaal 4

Toen de regering besloot af te zien van haar laatste poging om Channel 4 te privatiseren, was de grondgedachte dat de omroep een “kostbaar publiek bezit” was, een visie die werd ondersteund door de belofte dat het “staatseigendom zou blijven”.

Vier jaar later en de nieuwe regering geraadpleegd over de toekomst van Channel 4, is de verkoop van de omroep bijna essentieel, en het heeft een vitale geldinjectie en veranderingen in zijn non-profit niche nodig om te kunnen concurreren met diepgewortelde wereldwijde omroepreuzen zoals Netflix.

Het argument van de regering is dat Channel 4, een commerciële zender die eigendom is van de overheid, te afhankelijk is van reclame – die vorig jaar 91% van de omzet van £ 934 miljoen van de omroep uitmaakte – en te zwak is omdat het traditionele publiek zich steeds meer tot digitale diensten richt.

Nieuw kapitaal en een verandering in bevoegdheden om Channel 4 in staat te stellen de waardevolle rechten te bezitten op de shows die het kost, zoals Come Dine With Me en Undercover Boss, zouden de relatieve minnows tot een formidabele op het wereldtoneel kunnen maken.

Maar Channel 4 zegt dat zijn unieke model, dat onafhankelijke Britse televisieproducenten in staat heeft gesteld om te gedijen door de rechten op hun programmering internationaal te exploiteren, niet is gebroken. Het aantal kijkers van de traditionele tv-zenders en de inhaaldienst van de omroep, All 4, groeide vorig jaar met respectievelijk 2% en 26% en in de eerste helft van dit jaar met 4% en 40%. De omroep is goed op weg om dit jaar voor het eerst £ 1 miljard aan inkomsten te breken.

“Welke analyse moet worden getoond? [that privatisation] maakt ons sterker? ‘, vroeg Alex Mahone, chief executive van Channel 4, toen ze dinsdag voor de House of Commons Culture Committee getuigde. ‘We moeten oppassen dat we niets doen dat onomkeerbaar is.’

De privatiseringsmessen van Channel 4 zijn ongeveer een half dozijn keer geslepen sinds de oprichting onder de regering van Margaret Thatcher in 1982. De minister van Cultuur, John Whittingdale, leidt de laatste beoordeling, net als de laatste beoordeling in 2016, van privatisering in de jaren 1990.

De stap op Channel 4 maakt deel uit van een bredere herziening van de publieke omroep waarin voorstellen zijn opgenomen om live-uitzendingen aan dezelfde regels te onderwerpen als traditionele omroepen in het VK.

Dit probleem werd vorig jaar benadrukt toen: Boos over de vermeende onnauwkeurigheid van Netflix-drama The Crown, Het stelde vast dat Ofcom, de Britse regelgever die de uitzendwet handhaaft, niet bij machte was om onderzoek te doen.

Het ‘light touch’-systeem dat streamingdiensten regelt, de Audiovisual Media Services (AVMS)-voorschriften, is niet bedoeld om schadelijk of aanstootgevend materiaal, nauwkeurigheid en onpartijdigheid te beheren op de manier waarop Ofcom’s uitzendcode voor Britse lineaire kanalen werkt. De AVMS-regels zijn in ieder geval niet van toepassing op operators met hoofdkantoor buiten het VK, zoals Netflix, dat zijn Europese basis in Nederland heeft.

De voorstellen van het kabinet zijn erop gericht om “het speelveld gelijk te maken” door alle omroepen te onderwerpen aan de Omroepwet. Dat zou de toezichthouder inspraak geven in programma’s als de controversiële maar populaire Netflix-serie ‘Piracy’, die door deelnemers wordt beschuldigd van verkeerde informatie.

Een ander aandachtspunt is het opschalen van “high profile” bio-wetgeving die BBC, ITV, Channel 4 en Channel 5 beloont met eerste plaatsen in tv-programmagidsen in ruil voor investeringen in commercieel onaantrekkelijke, maar belangrijke inhoud van openbare diensten. Traditionele omroepen vinden het commercieel noodzakelijk om de regels die algemene omroepen geven uit te breiden naar smart tv-interfaces en hogere rekeningen op on-demand streamingdiensten zoals Sky Q en Netflix.

De minister van Cultuur, Oliver Dowden, zei dat de uitgebreide herziening tot doel heeft een “eerlijk en goed functionerend systeem te creëren … geschikt voor de 21e eeuw”. De vraag is welke rol Channel 4 zal spelen onder particulier, mogelijk zeer buitenlands eigendom.

READ  Kom niet naar Amsterdam: vervelende bezoekers worden verzocht ergens anders heen te gaan

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *