Boris Johnson bezoekt Kiev en belooft hulp

Kiev (Reuters) – De voormalige Britse premier Boris Johnson maakte zondag een verrassingsreis naar Kiev, ontmoette president Volodymyr Zelensky en beloofde dat Groot-Brittannië “zolang het nodig heeft bij Oekraïne zou blijven”.

Johnson, die in september zijn ambt neerlegde na een reeks schandalen, was premier toen Rusland afgelopen februari Oekraïne binnenviel en Londen voor de bondgenoot van Kiev in het Westen probeerde te plaatsen.

Tijdens zijn reis bezocht Johnson Borodinka en Bucha, buitenwijken van de Oekraïense hoofdstad die synoniem werden met wreedheden in het Westen toen Russische troepen in de eerste fase van de invasie richting Kiev trokken voordat ze werden afgeslagen.

“Ik kan je vertellen dat het VK zo lang mogelijk bij Oekraïne zal blijven”, zei Johnson tegen burgemeester Bucha.

Hij zei via een tolk te spreken.

Johnson verwierp suggesties dat zijn activiteiten in Oekraïne zouden kunnen worden gezien als ondermijning van de Britse premier Rosny Sunak.

Tijdens zijn ambtsperiode bezocht Johnson Kiev verschillende keren en nam hij regelmatig contact op met Zelensky.

Toen hij verwikkeld raakte in schandalen in Groot-Brittannië, kreeg hij grote populariteit in Oekraïne, waar hij liefkozend bekend werd als “Boris Johnsonuk”. In cafés in Kiev zijn taarten naar hem vernoemd en er is straatkunst gemaakt met zijn afbeelding.

READ  COVID-19: Colombia's nieuwe 'Mu-variant' kan resistent zijn tegen een vaccin - WHO

In Bucha nam Johnson selfies met bewoners en legde hij bloemen ter ere van de oorlogsslachtoffers. Hij bezocht een kerk om een ​​tentoonstelling te zien en tekende voor een priester de Oekraïense versie van zijn boek over Winston Churchill.

In Borodinka liep hij door de straten naast de verwoeste woonblokken. De gouverneur van de regio Kiev, Oleksiy Kuleba, die hem vergezelde, zei dat vorig jaar 162 inwoners zijn omgekomen tijdens de maandenlange Russische bezetting van de stad. Sindsdien is ongeveer 60% van de bevolking teruggekeerd, zei Kuleba.

In Kiev verwelkomde Zelensky persoonlijk Johnson en rijen hoge functionarissen, waaronder de minister van Buitenlandse Zaken en de chef van het presidentiële kantoor, stonden opgesteld op een plein nabij de presidentiële administratie in het hart van de stad.

Groot-Brittannië zei vorige week dat het Oekraïne zou voorzien van 14 Challenger 2-tanks en andere zware wapens.

Aanvullende rapportage door Yuriy Kovalenko en Vyacheslav Ratynsky, door Olena Harmash; Bewerking door Hugh Lawson

Onze normen: Vertrouwensprincipes van Thomson Reuters.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *