BepiColombo: Europees-Japanse ruimtemissie legt beelden van Mercurius vast | ruimte nieuws

BepiColombo is op een missie om alle aspecten van Mercurius te bestuderen, van de kern tot de oppervlakteprocessen en het magnetische veld.

Een gezamenlijk Europees-Japans ruimtevaartuig heeft zijn eerste beelden teruggestuurd van Mercurius, de planeet die het dichtst bij de zon staat.

De European Space Agency zei dat de BepiColombo-missie de eerste van zes vluchten op Mercurius maakte om 23:34 uur GMT vrijdag, waarbij de zwaartekracht van de planeet werd gebruikt om het ruimtevaartuig te vertragen.

Nadat het ruimtevaartuig Mercurius was gepasseerd op een hoogte van minder dan 200 kilometer (125 mijl), maakte het een zwart-witbeeld met lage resolutie met een van zijn bewakingscamera’s voordat het weer opsteeg.

De European Space Agency zei dat het vastgelegde beeld duidelijke kenmerken van het noordelijk halfrond en Mercurius vertoont, waaronder de 166 kilometer brede (103 mijl brede) Lermontov-krater.

“De flyby was onberispelijk vanuit het oogpunt van ruimtevaartuigen, en het is verbazingwekkend om eindelijk onze doelplaneet te zien”, zegt Elsa Montagnion, directeur ruimtevaartuigoperaties voor de missie.

De gezamenlijke missie van de European Space Agency en de Japan Aerospace Exploration Agency werd gelanceerd in 2018 en vloog één keer over de aarde en twee keer over Venus op zijn reis naar de kleinste planeet in het zonnestelsel.

De European Space Agency zei dat de BepiColombo-missie alle aspecten van Mercurius zal bestuderen, van de kern tot de oppervlakteprocessen, het magnetische veld en de exosfeer, “om de oorsprong en evolutie van een planeet dicht bij zijn moederster beter te begrijpen.”

READ  Earth’s rotation accelerates in 2020, we may need a 'negative leap second'

Het doel van de missie is om tegen eind 2025 twee sondes in de baan van Mercurius te brengen.

Het ruimtevaartuig kan niet rechtstreeks naar de planeet worden gestuurd, omdat de aantrekkingskracht van de zon zo sterk is dat een enorme remmanoeuvre nodig is om de satelliet succesvol te positioneren, wat veel brandstof zou vergen voor een schip van deze omvang.

De zwaartekracht die door de aarde en Venus wordt uitgeoefend – bekend als gravitatiehulp – stelt hen in staat om “natuurlijk” te vertragen tijdens hun reis.

Er zijn nog vijf vluchten nodig voordat BepiColombo voldoende kan worden afgeremd om JAXA’s Mercury Planetary Orbiter en JAXA’s Mercury Magnetospheric Orbiter te lanceren.

Farouk El-Baz, een astronoom van de Universiteit van Boston, beschreef de succesvolle vlucht als een “buitengewoon moment”.

“Het is geweldig omdat we de zwaartekracht van Mercurius hebben gebruikt om het ruimtevaartuig dicht genoeg bij elkaar te plaatsen zodat we de beelden konden zien”, vertelde hij aan Al Jazeera.

“We zijn er lange tijd niet geweest en slechts twee missies hebben Mercurius eerder bezocht, dus we verwachten nogal wat informatie. We weten dat er mogelijk nog wat water is, sporen in de poolgebieden, in gebieden die nooit de zon zien. Maar dat weten we niet zeker.”

“Hopelijk zal deze missie ons laten zien of er zo weinig water is in de poolgebieden, waar ze de zon nooit zien, waar het erg koud en erg koud is. Maar de planeet beweegt heel snel rond de zon. Hij draait om de zon in 88 dagen. Dus het is totaal anders dan andere planeten. Dus we moeten weten waar het van gemaakt is, hoe het is geëvolueerd en of het een zwaartekrachtveld heeft of niet.”

READ  105.000 jaar geleden bedachten mensen in de Kalahari-woestijn een complexe cultuur

De missie is vernoemd naar de Italiaanse wetenschapper Giuseppe “Pepe” Colombo, die wordt gecrediteerd voor het helpen ontwikkelen van de zwaartekracht-assist-manoeuvre die voor het eerst werd gebruikt door NASA Mariner 10 toen het in 1974 op Mercurius vloog.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *