Afghaanse militaire piloten voelen zich tijdens hun vlucht in de steek gelaten door de Verenigde Staten

Toen Kabul in augustus in handen viel van de Taliban, vloog een jonge piloot van de Afghaanse luchtmacht zijn PC-12-helikopter van Afghanistan naar buurland Tadzjikistan om te vluchten. Net als andere Afghaanse officieren die in tientallen militaire vliegtuigen naar Tadzjikistan en Oezbekistan vluchtten, geloofde de piloot dat zijn Amerikaanse militaire partners hem zouden redden.

De piloot, een luitenant, die net als de andere piloten in dit artikel sprak, sprak vanwege veiligheidsredenen op voorwaarde van anonimiteit.

De luitenant is een van de 143 Afghaanse piloten en personeel dat wordt vastgehouden door de Tadzjiekse autoriteiten. Het zijn Engelstaligen die zijn opgeleid door de Amerikaanse luchtmacht en ze zijn afhankelijk van de Amerikaanse regering of het Amerikaanse leger om hen te evacueren en om hun families naar huis in Afghanistan te helpen evacueren.

Enkele duizenden piloten en andere bemanningsleden van de Afghaanse luchtmacht houden zich schuil in Afghanistan en voelen zich in de steek gelaten door het Amerikaanse leger, hun oude bondgenoot in de strijd. Ze zeggen dat zij en hun families het risico lopen te worden achtervolgd en vermoord door de Taliban.

“Ik sta al vijf jaar schouder aan schouder met mijn Amerikaanse bondgenoten – maar nu zijn ze ons vergeten”, zei een Afghaanse luchtmachtkapitein die met C-208’s vloog telefonisch vanuit een onderduikadres in Kabul.

Verschillende andere piloten die vanuit Afghanistan telefonisch spraken, zeiden niets van de Amerikaanse regering te hebben gehoord. Maar ze zeiden dat ze hulp kregen van hun voormalige militaire adviseurs, van wie velen vrijwilligers zijn in een groep genaamd Heilige Belofte ProcesHet werd opgericht om het personeel van de Afghaanse luchtmacht in veiligheid te brengen.

Brigadegeneraal. Gen. David Hicks, een gepensioneerde luchtmachtofficier en chief executive van Operatie Sacred Promise, zei dat de groep, die in augustus werd opgericht, wanhopige berichten heeft ontvangen van gestrande piloten met de vraag of de Amerikaanse regering een plan heeft om ze in veiligheid te brengen.

“We ontdekten dat de Verenigde Staten geen plan hadden om iets te doen om deze mensen eruit te krijgen”, zei generaal Hicks, die de door de VS geleide luchtmachttrainingsmissie in Afghanistan leidde.

Hij zei: “De Verenigde Staten hebben miljoenen en miljoenen uitgegeven aan deze hoogopgeleide en zeer gemotiveerde individuen. Op basis van wat ze hebben gedaan in de strijd tegen de Taliban, geloven we dat ze prioriteit verdienen.”

Een woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken gaf geen tijdschema voor de overdracht van de Afghaanse piloten, maar zei zondag: “We hebben regelmatig contact met de regering van Tadzjikistan, en een deel van die contacten omvat coördinatie naar aanleiding van de piloten van de Afghaanse luchtmacht. “

READ  De lijken van COVID-19-slachtoffers behoren tot de lijken die in het Ganges-overheidsdocument van India zijn gedumpt

De woordvoerder zei: “De Verenigde Staten hebben de identiteit van bijna 150 Afghanen geverifieerd nadat ze half oktober de laatste groep konden bereiken.”

De Verenigde Staten besteedden $ 89 miljard Train en rust de Afghaanse defensie- en veiligheidstroepen uit, inclusief de Afghaanse luchtmacht en de speciale missievleugel. Veel piloten werden opgeleid in de Verenigde Staten.

Sommige piloten, bemanningsleden en hun families werden met de hulp van de Amerikaanse regering en het leger geëvacueerd onmiddellijk nadat de Taliban de controle overnam. Maar velen konden er niet uitkomen, ondanks pogingen van hun voormalige adviseurs om hen te helpen.

Generaal Hicks zei dat Operatie Holy Promise sinds half augustus heeft geholpen bij de evacuatie van zo’n 350 Afghanen. Hij zei dat de groep ongeveer 2.000 Afghaanse luchtmachtpersoneel en hun familieleden heeft gescreend die het land proberen te verlaten, en ongeveer 8.000 anderen worden nog steeds gescreend.

Luitenant-kolonel Safiya Ferozi, de commandant van het Afghaanse luchtmachtsquadron die samen met haar man – ook piloot – en dochter naar de Verenigde Staten werd geëvacueerd, zei dat ze werd overspoeld met paniekerige telefoontjes en sms’jes van Afghaanse piloten in Afghanistan en Tadzjikistan.

“Ze vochten zij aan zij met de Amerikanen”, zei kolonel Frozi in een telefonisch interview. “Nu voelen ze zich vergeten. Waarom geven de Verenigde Staten niets om de mensen die naast hen hebben gevochten?”

In september, een Afghaanse groep Piloten en bemanningsleden Hij werd geëvacueerd uit Oezbekistan met de hulp van de Amerikaanse regering en Operatie Holy Promise nadat hij was gearresteerd door de Oezbeekse autoriteiten.

Maar een andere groep van 143 leden van de Afghaanse luchtmacht wordt nog steeds vastgehouden in een sanatorium in de buurt van de Tadzjiekse hoofdstad Dushanbe. Ze zeiden dat ze wanhopig werden, hoewel ambtenaren van de Amerikaanse ambassade in Dushanbe onlangs waren aangekomen om hun biometrische gegevens vast te leggen als onderdeel van een poging om hen te evacueren.

“Het moreel onder onze collega’s hier is erg laag”, zei een majoor van de Afghaanse luchtmacht die met een C-208 militair vliegtuig naar Tadzjikistan vloog. “We bevinden ons in een onbekende situatie en we weten niet wat er na ons zal gebeuren.”

Ze zeiden dat velen van hen geen contact hebben opgenomen met hun familie in Afghanistan, en sommigen weten niet of ze nog in leven zijn.

“We voelen ons in de steek gelaten, maar we hebben nog steeds hoop dat de Verenigde Staten ons zullen helpen”, zei een majoor die zei dat hij verschillende gevechtsmissies heeft geleid.

De ambassade van Tadzjikistan in Washington reageerde niet onmiddellijk op e-mails waarin om commentaar werd gevraagd.

Onder degenen die in Tadzjikistan worden vastgehouden, is een zwangere Afghaanse piloot die heeft gezegd dat ze prenatale zorg nodig heeft. Haar man was een piloot die samen met haar werd vastgehouden.

“We leven als gevangenen”, zei ze in een audiobericht dat eind vorige maand werd opgenomen. “We zijn ziek. We voelen ons zwak. Ik zou de Amerikaanse regering willen vragen onze plaatsing hier te bespoedigen.”

Tijdens de ineenstorting van Afghanistan ongeveer 25 procent van de Afghaanse luchtmacht Volgens een rapport van 31 oktober zijn er vliegtuigen naar Tadzjikistan en Oezbekistan gevlogen Verslag doen van door de speciale inspecteur-generaal voor de wederopbouw van Afghanistan. Generaal Hicks schatte het aantal op 56 tot 60 vliegtuigen. (Amerikaanse troepen worden onbruikbaar gemaakt) nog 80 Op de luchthaven van Kabul eind augustus.)

READ  Weinig Israëli's wilden een leider rechts van Netanyahu. Naftali Bennett is hoe dan ook klaar om zijn oude baas te verdrijven.

De staat van het vliegtuig is onzeker. Op de vraag half augustus wat er werd gedaan vliegtuig herstelMinister van Defensie Lloyd J. Austin III antwoordde: “We zijn gefocust op het vliegveld en mensen veilig naar buiten brengen.”

Verschillende piloten van de Afghaanse luchtmacht, die vanuit Afghanistan spraken, beschreven hoe ze van huis tot huis gingen om te voorkomen dat de Taliban werden gevangengenomen. Ze zeiden dat hun geld op was en dat ze geen werk durfden te zoeken omdat ze bang waren dat Taliban-functionarissen hen zouden ontdekken.

Een majoor van de Afghaanse luchtmacht, die al acht jaar met C-208’s vliegt, zei dat zijn familieleden werden geconfronteerd met de Taliban, die eisten te weten waar hij was. De majoor, die met zijn vrouw en vier kinderen naar een reeks veilige huizen verhuisde, zei dat Taliban-strijders zijn huis doorzochten en zijn moeder ondervroegen.

‘Het is hier heel gevaarlijk voor ons,’ zei de majoor.

Hij zei dat hij niemand in de Amerikaanse regering of het leger heeft kunnen bereiken, behalve zijn voormalige adviseur bij de Amerikaanse luchtmacht. ‘Het lijkt erop dat we er niet meer toe doen,’ zei hij.

De Taliban zeiden dat er een algemene amnestie is voor elke Afghaan die in de vorige regering heeft gediend of met de Amerikaanse regering of het leger heeft gewerkt. Maar veel Afghaanse luchtmachtpiloten waren… moorden door de Taliban dit jaar.

“Ze hebben geen goede opties”, zei generaal Hicks. “Ze lopen gevaar te worden achtervolgd en gedood.”

Basis Hij, die met C-208’s vloog en trainde op een Amerikaanse luchtmachtbasis in Texas, zei dat hij in augustus een kans om naar Tadzjikistan te vliegen afsloeg omdat hij zijn gezin niet achter wilde laten. Nu zitten hij, zijn vrouw en hun zeven kinderen ondergedoken, met gebrek aan geld en voedsel.

‘Ons leven wordt met de dag slechter,’ zei de majoor. “We kunnen niet op één plek blijven. We verstoppen ons altijd – zelfs onze familieleden weten niet waar we zijn.”

Generaal Hicks zei dat hij vreesde dat piloten en bemanningsleden in Afghanistan spoedig zonder geld en voedsel zouden komen te zitten en dat ze de vrijheid zouden verliezen die ze nog hadden.

“Ze kunnen zich niet verbergen in Afghanistan”, zei hij. “We moeten ons realiseren dat het voor deze mensen een zeer gure winter gaat worden.”

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *